Februar 8, 2023

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Ein riesiger Meteorit verbarg zwei Mineralien, die noch nie zuvor auf der Erde gesehen wurden

Ein in Somalia entdeckter Riesenmeteorit steckte voller Überraschungen. Der Al-Ali-Meteorit wurde nach seinem Landeplatz in der Nähe der Stadt Al-Ali benannt. Er wiegt 16,5 Tonnen (15 Tonnen) und ist einer der größten Meteoriten, die jemals gefunden wurden. Wissenschaftler, die seine Zusammensetzung untersucht haben, haben entdeckt, dass es zwei neue Mineralien verbirgt, die noch nie zuvor auf der Erde gesehen wurden.

Ein Forscherteam der University of Alberta in Kanada entdeckte das Mineral, als es eine winzige Scheibe von 70 Gramm (2,5 Unzen) Weltraumgestein untersuchte. Die neuen Mineralien heißen Elaliit (für die nahe gelegene Meteoritenstadt) und zu Ehren Elkinstantonit Lindy Elkins Tantonder Hauptermittler für die kommende NASA Psychische Asteroidenmission.

„Wenn Sie ein neues Mineral finden, bedeutet dies, dass die tatsächlichen geologischen Bedingungen, die Chemie des Gesteins, anders waren als zuvor.“ sagte der Geologe Chris HurdTreuhänder der University of Alberta Al Nayzak-GruppeIn einer am Montag veröffentlichten Erklärung. „Das ist das Spannende: In diesem speziellen Meteoriten haben Sie zwei offiziell beschriebene Mineralien, die für die Wissenschaft neu sind.“

Herd holte den Mineralogen Andew Locock hinzu, um bei der Analyse des Meteoriten zu helfen, der nun als eine Art Eisenmeteorit klassifiziert wurde. Lowcock identifizierte die neuen Mineralien schnell, indem er sie mit ähnlichen Mineralien verglich, die die Forscher in Laborumgebungen synthetisch hergestellt hatten.

„Es war ungewöhnlich“, sagte Hurd. „Es braucht meistens viel mehr Arbeit als das, um zu sagen, dass es ein neues Metall gibt.“

Hurd präsentierte die Ergebnisse des Teams beim Space Exploration Symposium an der Universität Anfang dieses Monats. Der nächste Forschungsschritt wird darin bestehen, herauszufinden, was die Mineralien den Wissenschaftlern über die Zusammensetzung des Meteoriten verraten können.

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Während der El-Ali-Meteorit erst vor kurzem die Aufmerksamkeit der wissenschaftlichen Gemeinschaft erregt hat, ist er Berichten zufolge dafür bekannt Die Einheimischen in Somalia, die ihre Vorfahren verfolgen Mindestens fünf Generationen. Nur ein kleiner Teil des Meteoriten wurde für Studien ausgegraben. Laut Hurd hörte das Forschungsteam, dass der Schlüsselmeteorit nach China transportiert worden war, wo er möglicherweise zum Verkauf angeboten wurde.

Wissenschaftler hoffen immer noch, mehr von dem Meteoriten zu bekommen. Sie haben bereits ein drittes mögliches neues Mineral identifiziert, und möglicherweise verbergen sich weitere Überraschungen in den gefallenen Weltraumfelsen. Die neuen Mineralien könnten über Geologie und Astronomie hinaus von Interesse sein. „Wann immer ein neues Material bekannt wird“, sagte Hurd, „sind Materialwissenschaftler auch wegen der potenziellen Verwendung in einer Vielzahl von Dingen in der Gesellschaft interessiert.“