Mai 26, 2022

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„Heilige Kuh“: Wissenschaftlern gelingt es erstmals, Pflanzen im Mondboden zu züchten | NASA

Zum ersten Mal haben Wissenschaftler Pflanzen im Boden des von ihm gesammelten Mondes gezüchtet NASAApollo-Astronauten.

Die Forscher hatten keine Ahnung, ob im Mondstaub etwas wachsen würde, und wollten sehen, ob eine neue Generation von Mondforschern damit Nahrung anbauen könnte. Die Ergebnisse verblüfften sie.

„Heilige Kuh. Pflanzen wachsen tatsächlich im Mondzeug. Willst du mich verarschen?“ sagte Robert Ferrell vom Institut für Lebensmittel- und Agrarwissenschaften der Universität von Florida.

Ferrell und seine Kollegen pflanzten Kresse in Monderde, die Neil Armstrong und Buzz Aldrin von Apollo 11 und andere Mondwanderer vor Jahren mitgebracht hatten, und die Samen gingen auf.

Der Nachteil war, dass nach der ersten Woche die Grobheit und andere Eigenschaften der Monderde das kleinblumige Unkraut so unter Druck setzten, dass es langsamer wuchs als Sämlinge, die in Monderde gezüchtet wurden.

Die meisten Mondpflanzen verkümmerten. Die Ergebnisse wurden am Donnerstag in der Fachzeitschrift Communications Biology veröffentlicht.

Je länger der Boden der kosmischen Strahlung und dem Sonnenwind auf dem Mond ausgesetzt ist, desto schlechter sehen die Pflanzen aus.

Ein Mann und eine Frau in weißen Laborkitteln und Handschuhen arbeiten hinter einer Glastrennwand mit Proben.
Anna Lisa Ball (links) und Rob Ferrell, Wissenschaftler am Institut für Lebensmittel- und Agrarwissenschaften der Universität von Florida, arbeiten in ihrem Labor in Gainesville, Florida, mit Mondboden. Foto: Tyler Jones/The Associated Press

Die Proben von Apollo 11 – die vor mehr als 2 Milliarden Jahren aufgrund der Oberfläche des alten Mondmeeres den Elementen ausgesetzt waren – waren laut den Wissenschaftlern am wenigsten wachstumsfördernd.

„Dies ist ein großer Schritt nach vorne, wenn man weiß, dass man Pflanzen anbauen kann“, sagte Simon Gilroy, ein Luft- und Raumfahrtpflanzenbiologe an der Universität von Wisconsin-Madison, der nicht an der Studie beteiligt war. „Der nächste wirkliche Schritt ist, es auf dem Mond zu tun.“

Mondstaub ist mit winzigen Glassplittern von Mikrometeoriteneinschlägen übersät, die überall in den Apollo-Mondlandegeräten und in Raumanzügen für Mondspaziergänge angekommen sind.

Eine Lösung könnte darin bestehen, jüngere geologische Stellen auf dem Mond, etwa Lavaströme, zu nutzen, um kultivierte Erde auszuheben. Auch die Umgebung kann verändert werden, indem die Nährstoffmischung geändert oder die künstliche Beleuchtung angepasst wird.

Nur 842 Pfund Mondgestein und Erde wurden von sechs Apollo-Besatzungen hereingebracht, die meisten von ihnen weggesperrt.

Anfang letzten Jahres verteilte die NASA schließlich 12 Gramm an Forscher der University of Florida, und die mit Spannung erwartete Kultivierung fand im vergangenen Mai in einem Labor statt.

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