Dezember 10, 2022

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Kannst du nicht mit der NASA zum Mond fliegen? Der Mistastein-Krater in Kanada ist das Nächstbeste.

Der Mistastin-Krater auf der Erde enthält große Mengen hellweißen Gesteins auf dem größten Teil der Mondoberfläche

Der kanadische Astronaut Joshua Cottrick und der NASA-Astronaut Matthew Dominic besteigen den Discovery Hill am Krater Mistastin.
Der kanadische Astronaut Joshua Cottrick und der NASA-Astronaut Matthew Dominic besteigen den Discovery Hill am Krater Mistastin. (Illustration von The Washington Post; Gordon Osinski; iStock)

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Die meisten von uns werden nie zum Mond fliegen, aber wir haben das Nächstbeste in unserem Hinterhof: Kanada. Neben Eishockey, Ahornsirup und ausgefallener Literatur bietet das Land auch einen der besten Krater, um den Mond zu studieren, ohne in ein Raumschiff zu springen.

Sie haben vielleicht noch nie vom Mistastein-Krater im nördlichen Teil der Provinz Neufundland und Labrador gehört (und ich denke, viele Kanadier werden es Ihnen verzeihen, oder?), aber es gibt ein paar Gründe, warum er so gut zum Mond passt.

Wie die meisten meiner Dating-Leben ist die abgelegene Lage des Kraters von den meisten Menschen isoliert und ahmt die Einsamkeit auf dem Mond nach; Die Struktur ähnelt der, die Sie in vielen Mondkratern finden; Und das Gebiet enthält seltene Felsen, die denen unheimlich ähnlich sind, die Astronauten auf dem Mond gefunden haben.

Diese Qualitäten machen es zu einem geeigneten Übungsgelände für potenzielle Astronauten für die Artemis der NASA Mission, die plant, Astronauten bereits im Jahr 2025 auf dem Mond zu landen. Am Mittwoch hat die NASA einen wichtigen Schritt zur Rückkehr zum Mond gemacht und Gestartet Ein unbemannter Testflug namens Artemis I, der nicht auf der Oberfläche landen wird, sondern bis zu 25 Tage in der Mondumlaufbahn bleiben wird, um zu beweisen, dass die Rakete und das Raumschiff sicher fliegen können.

„Es war nicht bekannt, dass dieser Krater in Labrador während der Apollo-Missionen ein Krater war“, sagte Gordon Osinski, ein Planetengeologe an der Western University in Kanada, der Astronauten um den Krater führte. „Ich würde gerne sehen, wie jeder Astronaut, der auf dem Mond spazieren geht, irgendwann nach Mistastin kommt.“

Mistastin, lokal bekannt als Kametastin, befindet sich in den spirituellen und traditionellen Jagdgründen der Mushuau Innu First Nation und erfordert eine Genehmigung von ihnen, um sie zu besuchen.

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Der Krater liegt im Wesentlichen „mitten im Nirgendwo“, sagt die Planetengeologin Cassandra Marion, die den Ort sechs Mal besucht hat. Es gibt keine offizielle Start- und Landebahn, und Besucher landen normalerweise in einem kleinen, drucklosen Frachtflugzeug auf einer buschigen Kiesfläche – wenn kein großer Felsbrocken im Weg ist. Es ist oft regnerisch und windig. Wenn es nicht windig ist, gibt es viele nagende Kriebelmücken.

Das zerklüftete Gelände in der kanadischen Arktis ist eine Mischung aus Taiga und Tundra. Schwarzfichten und Erlen leben in tieferen Lagen, während Moose in der Nähe von Flussbetten und in höheren Lagen zu sehen sind. Dann gibt es überall in der Tundra die leckeren kleinen Blaubeeren. Wenn Sie nicht aufpassen, wo Sie sitzen, sagte Marion, wachen Sie vielleicht mit einem „lila Hintern“ auf.

„In gewisser Weise ist sie eine harte Geliebte“, sagte Marion, „aber ich komme wieder.“ „Es ist einer der schönsten Orte, an denen ich je gewesen bin. Man hat das Gefühl, kilometerweit allein dort zu sein.“

Im September brachten Marion und Usinsky zwei Astronauten zum Mistastein-Krater, um Geologie zu lernen und etwas über Gesteine ​​zu lernen, die sie auf dem Mond sehen könnten. Ein Großteil des Gesteins ist durch Aufschlüsse oder Klippen zugänglich, die vor Millionen von Jahren entstanden sind.

Der Mistastein-Krater entstand, als ein Asteroid vor etwa 36 Millionen Jahren auseinanderbrach und ein 28 Kilometer breites Loch in der Erde hinterließ, wie es heute zu sehen ist. Solche großen Krater wie dieser werden „komplexe Krater“ genannt und sind auf dem Mond üblich, sagte Osinsky.

Komplexe Krater sind flach und flach und keine schalenförmigen Vertiefungen wie die von Arizona Meteoritenkrater Wo auch Astronauten trainieren. Wie viele komplexe Mondkrater hat auch Mitastin in der Mitte einen Berg namens Central Peak.

„Dieser Krater in Labrador ist nicht nur ein komplexer Einschlagskrater, er ist auch relativ gut erhalten“, sagte Osinski. „Ich war schon ein paar Mal dort und es ist immer noch sehr schön, wenn man zum Sims hochgeht und dann buchstäblich in dieses riesige Loch im Boden schaut.“

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Wir wissen, dass es nicht so ist, im Mistastein-Krater zu sein exakt Wie der Mond. Im Gegensatz zum Mond haben wir Wind, Wasser und WLAN. Tatsächlich sieht das heutige Mistastin möglicherweise nicht wie der Mond aus, da es einen See hat (der etwa die Hälfte der Einschlagsgröße des Primärkraters umfasst), der wahrscheinlich das Ergebnis des Abflusses von Gletschern aus der letzten Eiszeit ist. Aber lassen Sie sich nicht vom See täuschen.

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Eine große Ähnlichkeit mit unserem Mondfreund liegt in seinen Felsen. Es ist einer von zwei Kratern auf der Erde, die große Mengen eines Gesteins namens Anorthosit enthalten. Die andere ist die stark erodierte Manicouagan-Impaktstruktur in Quebec, die den jüngeren, besser erhaltenen Mistastin-Krater zur bevorzugten Wahl für Forschung und Astronautentraining macht.

Während Anorthosit auf der Erde selten ist, ist er auf dem Mond weit verbreitet. Sie haben seinen Namen vielleicht nie ausgesprochen, aber Sie sehen ihn jedes Mal, wenn Sie den Mond betrachten: Der Felsen besteht aus den hellen, stark reflektierenden Teilen, die weit über die Mondoberfläche zu sehen sind, die als Mondhochland bezeichnet werden.

„Ein Teil des Grundes, warum wir so viel über den Mond sehen, ist die Art und Weise, wie der Mond entstanden ist“, sagte Julie Stobar, eine Mondgeologin am Lunar and Planetary Institute des Universities Space Research Consortium.

Im Vergleich zu unserem Planeten wurde die Oberfläche des Mondes hauptsächlich von Einschlagskratern und Vulkanen zerfurcht.

Nach der populären Entstehungstheorie kam der Mond zusammen, als ein marsgroßes Objekt mit einer jungen Erde kurz vor Beginn der Entstehung unseres Sonnensystems vor etwa 4,6 Milliarden Jahren kollidierte. Heiße Trümmer rund um die Erde verschmolzen zum Mond, sagte Stopar, und bedeckten den jungen Mond mit einem Ozean aus Magma – „im Grunde nur Lava und Lava überall.“

In einer vereinfachten Erklärung sagte Stobar, dass mit der Abkühlung des Magma-Ozeans an der Oberfläche im Laufe der Zeit verschiedene Mineralien und Gesteine ​​zu kristallisieren begannen. Dichtes Material sinkt und leichteres Material schwimmt nach oben und wird im Wesentlichen zur Oberfläche des Mondes. Das vorherrschende Mineral, das an der Oberfläche schwimmt, war Anorthit, das das vorherrschende Element in Anorthosit-Gesteinen ist.

Die Entstehungsgeschichte von Anorthosit auf der Erde ist komplexer und nicht gut verstanden, sagte Marion, die als wissenschaftliche Beraterin am Canadian Air and Space Museum arbeitet. Forschung weist darauf hin Anorthosit bildet sich wahrscheinlich auch aufgrund der Ablösung leichterer Kristalle im Magma, aber tiefer im Mantel. Wenn das Magma langsam abkühlt und kristallisiert, trennen sich die weniger dichten Mineralkristalle von dem dichteren Material und verfestigen sich zu Anorthosit. Gesteine ​​werden durch Erosion und plattentektonische Aktivität an die Oberfläche gebracht.

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Also die Tatsache, dass ein Asteroid in dieser seltenen anorthositreichen Region zufällig einen Krater hinterlassen hat? Nun, das ist das Glück der Natur.

Die Absprachen verursachten höhere Temperaturen und Drücke, die das Gestein im Wesentlichen brachen, fragmentierten und schmolzen. Marion sagte, die Auswirkungen des Aufpralls mit hoher Geschwindigkeit ähneln denen eines großen Aufpralls auf dem Mond.

„Wie sich die Felsen veränderten, ist ähnlich wie sie sich nach dem Einschlag auf dem Mond veränderten“, sagte Marion.

Anorthosit wird in diesem Gebiet in Labrador gefunden, weist Marion darauf hin, auch wenn man nicht in den Krater selbst hineingehen kann.

Astronauten, die zum Mond reisen, werden verschiedene Gesteinsarten wie geschmolzenes Gestein fotografieren und Beobachtungen liefern, um Forschern wie Osinski auf der Erde zu helfen.

„Sie können nicht jeden Stein zurückbringen, den sie sehen. Wir wollen, dass sie so denken: ‚Okay, ich habe 100 Steine ​​vor mir und ich kann zwei zurückbringen.’“ [and] „Wie wählt man das im Grunde genommen in Echtzeit aus“, sagte Osinski.

Wenn Astronauten mehr Mondgestein zurückbringen könnten, sagte Stobar, könnten Forscher Krater auf dem Mond datieren und eine bessere geologische Geschichte unseres Nachbarn und schwimmender Trümmer am Anfang unseres Sonnensystems erstellen. Sie sagte, wir könnten auch erfahren, wie viel Wasser von Kometen und Asteroiden zur Erde und zum Mond geliefert wurde und welche Herausforderungen das Leben zu dieser Zeit hatte.

„Ich freue mich sehr, diese Art von Erkundung zu sehen“, sagte Stobar, der Mitglied des Teams der NASA Orbital Exploration Mission ist. „Ich weiß, dass es wissenschaftlich großartig wäre, denn jedes Mal, wenn wir Proben vom Mond bekommen, lernen wir viel darüber. Auch heute noch lernen wir viel über den Mond aus Proben, die vor 50 oder 60 Jahren zurückgebracht wurden jetzt.“