Juli 23, 2024

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NASA-Update zu Starliner-Triebwerksproblemen: Das ist gut

NASA-Update zu Starliner-Triebwerksproblemen: Das ist gut
Hineinzoomen / Boeings Starliner-Raumschiff nähert sich letzten Monat endgültig der Internationalen Raumstation.

Bevor Boeings Starliner-Besatzungskapsel von der Internationalen Raumstation abfliegen und zur Erde fliegen darf, wollen NASA-Manager sicherstellen, dass die problematischen Steueraktuatoren des Raumschiffs dabei helfen können, die zweiköpfige Besatzung des Raumschiffs nach Hause zu leiten.

Die beiden Astronauten, die am 5. Juni zum ersten bemannten Testflug der Starliner-Raumsonde starteten, stimmten mit den Managern überein, sagten jedoch am Mittwoch, dass sie im Falle eines Notfalls, der eine Evakuierung des Weltraums erfordern könnte, kein Problem damit hätten, die Kapsel zur Erde zurückzubringen Bahnhof.

Die NASA-Astronauten Butch Wilmore und Sonny Williams sollten schon vor Wochen zur Erde zurückkehren, aber die Manager haben sie auf der Station belassen, während die Ingenieure weiterhin Triebwerksprobleme und Heliumlecks untersuchen, die die Mission seit dem Start geplagt haben.

„Dies ist eine schwierige Mission, die wir durchlaufen“, sagte Starliner-Kommandant Will Moore am Mittwoch auf einer Pressekonferenz von der Raumstation aus. „Die bemannte Raumfahrt ist in keinem System einfach, und mit jedem Raumschiff gab es mehrere Probleme.“ das wurde jemals entworfen, und das liegt in der Natur dessen, „was wir tun“.

Fünf der 28 Triebwerke des Reaktionskontrollsystems im Starliner-Servicemodul funktionierten nicht mehr, als sich das Raumschiff letzten Monat der Raumstation näherte. Die Flugsoftware des Starliners schaltete die fünf Steuertriebwerke ab, als diese zu überhitzen begannen und an Schub verloren. Vier der Motoren wurden später geborgen, obwohl einige nicht in der Lage waren, ihre volle Leistung zu erreichen, als der Starliner zum Andocken eintraf.

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Wilmore, der die manuelle Steuerung eines Teils des Anflugs des Starliners auf die Raumstation übernahm, sagte, er habe eine Verschlechterung der Qualität der Handhabung des Raumfahrzeugs gespürt, da die Triebwerke vorübergehend ausfielen. „Man könnte sagen, dass es sich verschlechtert hat, aber es war trotzdem beeindruckend“, sagte er. Schließlich dockte der Starliner im Autopilot-Modus an der Station an.

Mitte Juni schalteten die Starliner-Astronauten die Triebwerke wieder ein und die Schubwerte waren näher am Normalwert.

„Was wir wissen wollen, ist, dass die Triebwerke funktionsfähig sind. Wenn ihr Schubverhältnis, wie auch immer es ist, so groß ist, können wir es in ein Paket packen, das uns den Ausstieg aus der Umlaufbahn ermöglicht“, sagte Williams, der NASA-Astronaut, der als Starliner-Pilot fungiert . „Das ist der Hauptzweck, den wir brauchen [for] Servicemodul: Um uns mit einer guten Zündung aus der Umlaufbahn zu versorgen, damit wir zurückkommen können.

Diese kleinen Triebwerke sind für den Feuervorgang im Orbit nicht erforderlich, bei dem ein anderer Triebwerkssatz verwendet wird, um den Starliner so weit zu verlangsamen, dass er aus der Umlaufbahn austreten und zur Landung ansteuern kann. Aber der Starliner braucht genügend Kontrolldüsen, um in die richtige Richtung zu manövrieren und in die Umlaufbahn zu schießen.

Dieser Testflug ist nach Jahren der Verzögerungen und Rückschläge das erste Mal, dass Astronauten an Bord des Starliner-Fahrzeugs von Boeing ins All fliegen. Starliner ist die zweite kommerzielle bemannte Besatzungskapsel der NASA und wird sich im weiteren Verlauf des Jahrzehnts der Raumsonde Crew Dragon von SpaceX auf einer Reihe von Missionen anschließen, um Astronauten zur und von der Raumstation zu transportieren.

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Aber zunächst müssen Boeing und die NASA den Starliner-Testflug sicher abschließen und die Treibstoffprobleme und Heliumlecks des Raumschiffs beheben, bevor sie mit operativen Rotationsmissionen der Besatzung fortfahren können. Eine Raumsonde vom Typ Crew Dragon ist derzeit an der Station angedockt, aber Steve Stich, Direktor des Commercial Crew Program der NASA, sagte Reportern am Mittwoch, dass Wilmore und Williams vorerst noch planen, an Bord des Starliner nach Hause zurückzukehren.

„Das Schöne am kommerziellen Crew-Programm ist, dass wir zwei verschiedene Fahrzeuge und zwei Systeme haben, mit denen wir die Crew zurückbringen können“, sagte Stitch. „So haben wir mehr Zeit, die Daten zu überprüfen und dann zu entscheiden, ob es nötig ist.“ „Im Moment sehen wir keinen Grund, warum das nicht passieren sollte.“

Mark Nappi, Boeings Starliner-Programmmanager, sagte, Beamte hätten mehr als 30 Maßnahmen zur Untersuchung von fünf „kleinen“ Heliumlecks und Triebwerksproblemen im Servicemodul des Starliner identifiziert. „Alle diese Elemente sollen bis Ende nächster Woche abgeschlossen sein“, fügte Nabi hinzu.

„Es ist ein Testflug, unser erster mit Besatzung, und wir geben uns ein wenig mehr Mühe, um sicherzustellen, dass wir alles verstehen, bevor wir uns zum Ausstieg verpflichten“, sagte Stitch.