September 27, 2022

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Satellitenbilder zeigen, dass das Schelfeis der Antarktis schneller kollabiert als bisher angenommen

Satellitenbilder zeigen, dass das Schelfeis der Antarktis schneller kollabiert als bisher angenommen

Eine Satellitenanalyse zeigte am Mittwoch, dass Küstengletscher in der Antarktis Eisberge schneller entfernen als die Natur in der Lage ist, gebrochenes Eis wieder aufzufüllen, was frühere Schätzungen der Verluste durch die größte Eisdecke der Welt in den letzten 25 Jahren verdoppelt.

Die erste Studie ihrer Art, die von Forschern des Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in der Nähe von Los Angeles geleitet und in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde, hat neue Bedenken darüber geweckt, wie schnell der Klimawandel die schwimmenden Schelfeise der Antarktis schwächt und ihren Aufstieg beschleunigt . globalen Meeresspiegel.

Das Hauptergebnis der Studie war, dass der Nettoverlust von antarktischem Eis durch die „Züchtung“ von Küstengletscherstücken in den Ozean ungefähr so ​​​​groß ist wie die Nettomenge an Eis, von der Wissenschaftler bereits wussten, dass sie aufgrund von Eisverdünnung durch schmelzende Schelfeise verloren ging. von unten durch steigende Meerestemperaturen.

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Die Analyse kam zu dem Schluss, dass Ausdünnung und Kalbung zusammen die Masse der Schelfeise in der Antarktis seit 1997 um 12 Billionen Tonnen reduziert haben, doppelt so viel wie frühere Schätzungen.

Laut dem JPL-Wissenschaftler Chad Green, dem Hauptautor der Studie, umfasst der Nettoverlust der Eisbedeckung auf dem Kontinent allein seit der Geburt im letzten Vierteljahrhundert fast 37.000 Quadratkilometer (14.300 Quadratmeilen), eine Fläche, die ungefähr so ​​​​groß ist wie die Schweiz.

„Die Antarktis bricht an ihren Rändern zusammen“, sagte Green in der Bekanntgabe der Ergebnisse durch die NASA. „Und während die Schelfeise schwinden und schwächer werden, neigen die massiven Gletscher auf dem Kontinent dazu, den Anstieg des globalen Meeresspiegels zu beschleunigen und zu beschleunigen.“

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Die Folgen könnten schlimm sein. Er sagte, die Antarktis verfüge über 88 % des Meeresspiegelpotenzials des gesamten Eises der Welt.

Schelfeis, permanent schwimmende Schichten aus gefrorenem Süßwasser, die mit dem Land verbunden sind, brauchen Tausende von Jahren, um sich zu bilden und wie Streben zu wirken, die Gletscher verhindern, die leicht in den Ozean gerutscht wären und die Meere ansteigen lassen würden.

Wenn Schelfeise stabil sind, hält der natürliche, langfristige Zyklus von Geburt und Nachwachsen ihre Größe ziemlich konstant.

Aber in den letzten Jahrzehnten hat die Erwärmung der Ozeane die Schelfe von unten geschwächt, ein Phänomen, das zuvor von Satelliten-Höhenmessern dokumentiert wurde, die die sich ändernde Eishöhe messen und laut NASA von 2002 bis 2020 Verluste von durchschnittlich 149 Millionen Tonnen pro Jahr zeigen.

Bild aus dem Weltall

Für ihre Analyse stellte Greenes Team Satellitenbilder aus sichtbaren, infraroten, thermischen und Radarwellenlängen zusammen, um den Gletscherfluss und die Kalbung seit 1997 genauer als je zuvor über 30.000 Meilen (50.000 km) von der antarktischen Küste aufzuzeichnen.

Die gemessenen Verluste durch kalbende Kälber haben die Regeneration des natürlichen Schelfeises so sehr überschritten, dass Forscher herausgefunden haben, dass die Antarktis bis Ende dieses Jahrhunderts wahrscheinlich nicht auf das Gletscherniveau von vor 2000 zurückkehren wird.

Die Beschleunigung der Eisgeburt, wie z. B. die Eisverdünnung, war in der Westantarktis am stärksten ausgeprägt, einem Gebiet, das am stärksten von sich erwärmenden Meeresströmungen betroffen ist. Selbst in der Ostantarktis, einer Region, deren Schelfeis lange Zeit als weniger anfällig galt, sagte Green: „Wir sehen mehr Verluste als Gewinne.“

Eines der Geburtsereignisse in der Ostantarktis, das die Welt überraschte, war laut Green der Zusammenbruch und die Auflösung des massiven Konger-Glenzer-Schelfeises im März, vielleicht ein Zeichen für eine noch größere Schwäche.

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Eric Wolf, Forschungsprofessor der Royal Society an der University of Cambridge, weist auf die Analyse der Studie hin, wie sich der ostantarktische Eisschild während warmer Perioden in der Vergangenheit verhalten hat, und auf Modelle für die Zukunft.

„Die gute Nachricht ist, dass, wenn wir uns an die im Pariser Abkommen versprochenen zwei Grad Erderwärmung halten, der Anstieg des Meeresspiegels aufgrund des ostantarktischen Eisschilds moderat ausfallen dürfte“, schrieb Wolf in einem Kommentar zur JPL-Studie.

Er sagte, dass ein Versäumnis, die Treibhausgasemissionen zu reduzieren, das Risiko berge, „einen Anstieg des Meeresspiegels um mehrere Meter in den nächsten Jahrhunderten herbeizuführen“.

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(Cover von Steve Gorman in Los Angeles). Herausgegeben von Tom Hogg

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