September 27, 2022

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Studie zeigt, dass der „Weltuntergangsgletscher“ schneller schmilzt als gedacht

Studie zeigt, dass der „Weltuntergangsgletscher“ schneller schmilzt als gedacht

Ein zerfallender antarktischer Gletscher von der Größe Floridas könnte laut einer am Montag in der Zeitschrift veröffentlichten Studie den globalen Meeresspiegel deutlich schneller als bisher erwartet ansteigen lassen. Naturwissenschaften der Erde.

Eine Gruppe internationaler Forscher hat den historischen Fußabdruck des Thwaites-Gletschers in der Westantarktis kartiert, der aufgrund der enormen Auswirkungen, die sein Zusammenbruch aufgrund wärmerer Temperaturen haben würde, den Spitznamen „Doomsday-Gletscher“ trägt. Sie fanden „außergewöhnlich schnelle Rückzugsraten in der Vergangenheit“, darunter – irgendwann in den letzten zwei Jahrhunderten – eine Periode, in der sich der Gletscher um 1,3 Meilen pro Jahr zurückzog. Dies ist doppelt so schnell wie die in den 2000er Jahren festgestellte Rückgangsrate.

„Thwaites hält heute wirklich an seinen Nägeln fest, und wir sollten in Zukunft mit großen Veränderungen auf kleinen Zeitskalen rechnen – sogar von Jahr zu Jahr – sobald sich der Gletscher über einen flachen Felsvorsprung an seinem Grund zurückzieht“, sagte Robert Larter von British Antarctica der Studie, Autor der Studie, Studienteilnehmer, in a neue Version die die Veröffentlichung der Studie begleiteten.

Laut den an der Forschung beteiligten Wissenschaftlern könnten die Auswirkungen dieses Schmelzens enorm sein. „Sie können Thwaites nicht nehmen und den Rest der Antarktis intakt lassen“, sagte Alistair Graham, Meeresgeologe an der University of South Florida und einer der Autoren der Studie.

Ein Forschungsschiff im Wasser am Rand des östlichen Thwaites-Schelfeises in der Antarktis.

Das Forschungsschiff Nathaniel B. Palmer operiert 2019 entlang des östlichen Thwaites-Schelfeises in der Antarktis (Titelbilder via Zuma Press)

Der Thwaites-Gletscher ist einer der breitesten Flüsse der Erde, aber es ist nur ein winziges Stück der westantarktischen Eisdecke, die laut NASA genug Eis enthält, um den Meeresspiegel um bis zu 16 Fuß anzuheben, wenn es schmilzt.

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Thwaites liegt auf dem Grund des Ozeans und nicht an Land, was es aufgrund des wärmeren Wassers besonders anfällig für Schmelzen macht. Im Jahr 2020 fanden Wissenschaftler dieses warme Wasser schmolz Der Unterlauf von Thwaites. Das haben Studien bereits gezeigt bis zu 90% Die Ozeane absorbieren mehr globale Erwärmung durch Treibhausgasemissionen, und die Ozeane erwärmen sich schneller als bisher angenommen.

Die Schmelze von Thwaites macht bereits etwa 4% des jährlichen Meeresspiegelanstiegs aus, was derzeit ungefähr der Fall ist 0,12 bis 0,14 Zoll pro JahrNach Angaben der Umweltschutzbehörde. Mehr als 40 % der Weltbevölkerung leben innerhalb von 60 Meilen von der Küste entfernt, und viele befinden sich in Gebieten, die mit einem Anstieg des Meeresspiegels von mehr als 3 Fuß überschwemmt sind.

Ein einsamer Seehund erscheint von oben auf einer Eisscholle.

Ein einsamer Seehund auf einer Eisscholle vor dem Östlichen Schelfeis in Thwaites, Antarktis im Jahr 2019 (Titelbilder via Zuma Press)

Dies ist nicht das erste Warnzeichen dafür, dass sich Thwaites aufgrund steigender globaler Temperaturen in einem prekären Zustand befinden könnte. Satellitenbilder, die Ende letzten Jahres aufgenommen wurden, zeigen, dass das Schelfeis im östlichen Teil des Gletschers Anzeichen von Rissen aufweist.

„Die Dinge entwickeln sich hier sehr schnell“, sagte Ted Schampos, Glaziologe an der University of Colorado Boulder und Präsident der Thwaites Glacier Collaboration International. Reporter damals. „Es ist schwer.“

Die an dieser Studie beteiligten Forscher warnten davor, dass sich das Schelfeis vom Meeresboden lösen und möglicherweise zum Einsturz des Schelfeises führen könnte, ein Prozess, der dann zu weiterem Schmelzen führen würde. „Es würde autark werden und für einige Gletscher einen erheblichen Rückzug verursachen“, einschließlich Thwaites, sagte Anna Crawford, Glaziologin an der University of St. Andrews, zum Zeitpunkt der Veröffentlichung dieser Studie.

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Graham sagte, sein Team könne nicht mit Sicherheit vorhersagen, ob sich der Thwaites-Gletscher vollständig auflösen werde, aber dass die Reduzierung der Emissionen entscheidend für die Risikominimierung sei.

„Im Moment können wir etwas dagegen tun – vor allem, wenn wir verhindern können, dass sich der Ozean erwärmt“, sagte er.