Februar 5, 2023

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Das Webb-Teleskop erspäht Wolken unter dem Dunst des Saturnmondes Titan

Das Webb-Teleskop erspäht Wolken unter dem Dunst des Saturnmondes Titan

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CNN

Das James-Webb-Weltraumteleskop hat Wolken auf einem der interessantesten Monde des Sonnensystems entdeckt.

Im November richtete das Weltraumobservatorium seinen Infrarotblick auf den größten Saturnmond Titan. Er ist der einzige Mond in unserem Sonnensystem mit einer dichten Atmosphäre – viermal so dicht wie die der Erde.

Titans Atmosphäre besteht aus Stickstoff und Methan, was ihm ein verschwommenes orangefarbenes Aussehen verleiht. Dieser dicke Dunst verhindert, dass sichtbares Licht von der Mondoberfläche reflektiert wird, wodurch Merkmale schwer zu unterscheiden sind.

Das Webb-Teleskop beobachtet das Universum im Infrarotlicht, das für das menschliche Auge unsichtbar ist – am 5. November entdeckte das Teleskop eine helle Wolke auf der Nordhalbkugel von Titan und kurz darauf eine zweite Wolke in der Atmosphäre.

Die größere Wolke befand sich über der Nordpolregion von Titan in der Nähe von Kraken Mare, dem größten bekannten flüssigen Methanmeer auf dem Mond.

Titan hat erdähnliche Flüssigkeitskörper auf seiner Oberfläche, aber seine Flüsse, Seen und Meere bestehen aus flüssigem Ethan und Methan, die Wolken bilden und Regen vom Himmel verursachen. Forscher glauben auch, dass Titan einen inneren flüssigen Ozean hat.

„Die Entdeckung der Wolken ist aufregend, weil sie langfristige Vorhersagen von Computermodellen über das Klima auf Titan bestätigt, das sich im Spätsommer leicht in der Mitte der nördlichen Hemisphäre bilden würde, wenn die Oberfläche von der Sonne erwärmt wird“, sagt ein Wissenschaftler von Goddard sagte das Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland NASA-Weblog.

Nixon ist auch der Hauptermittler in Webbs Watch for Titan.

Das Astronomenteam, das Webbs Beobachtungen untersuchte, wandte sich an Kollegen am WM Keck Observatory in Hawaii, um zu sehen, ob Folgebeobachtungen zeigen können, ob sich Wolken bewegen oder ihre Form ändern.

Emke de Pater, emeritierte Professorin für Astronomie an der University of California, Berkeley, und Leiterin des Kick-Titan-Beobachtungsteams, sagte in einer Erklärung.

Astronomen verglichen die Bilder von Webb (links) und Keck von Titan, um zu sehen, wie sich die Wolken entwickelt haben.  Wolke A scheint sich zu drehen, während Wolke B sich aufzulösen scheint.

Experten für atmosphärische Modellierung halfen dem Team festzustellen, dass die beiden Teleskope Beobachtungen saisonaler Wettermuster auf Titan erfassten.

Das Nahinfrarot-Spektroradiometer von Webb war auch in der Lage, Daten über die untere Atmosphäre von Titan zu sammeln, die von bodengestützten Observatorien nicht gesehen werden kann. Wie Keck aufgrund von Störungen durch die Erdatmosphäre unterschiedliche Wellenlängen des Infrarotlichts.

Die Daten, die noch analysiert werden, ermöglichten von der Raumsonde Cassini, die Saturn und seine Monde seit 13 Jahren umkreist, einen tieferen Einblick in die Atmosphäre und Oberfläche von Titan. Webbs Beobachtungen könnten auch die Ursache für ein helles Merkmal über dem Südpol von Titan enthüllen.

Wolkenbeobachtungen gibt es schon lange.

„Wir haben jahrelang darauf gewartet, Webbs Infrarot-Vision zu verwenden, um Titans Atmosphäre zu untersuchen, einschließlich seiner faszinierenden Wettermuster und seiner gasförmigen Zusammensetzung, sowie den Dunst zu sehen, indem wir die Albedo-Eigenschaften auf der Oberfläche untersuchen“, sagte Nixon und bezog sich auf das helle und dunkle Flecken. .

„Die Atmosphäre des Titans ist unglaublich interessant, nicht nur wegen der Methanwolken und -stürme, sondern auch wegen dessen, was sie uns über die Vergangenheit und Zukunft des Titans sagen kann – einschließlich der Frage, ob es jemals eine Atmosphäre gegeben hat. Wir waren mit den ersten Ergebnissen sehr zufrieden.“

Das Team plant weitere Beobachtungen von Titan im Juni, die zusätzliche Informationen über die Gase in seiner Atmosphäre liefern könnten.

Siehe auch  Dunkelster CAPSTONE-Satellit der NASA