Juni 23, 2024

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Der Europa-Vorbeiflug der NASA deutet darauf hin, dass sich „etwas“ unter dem Eis bewegt

Der Europa-Vorbeiflug der NASA deutet darauf hin, dass sich „etwas“ unter dem Eis bewegt

Markierungen auf der Oberfläche Europas weisen darauf hin, dass die Eiskruste den Gewässern darunter ausgeliefert ist. Noch wichtiger ist, dass Junos jüngster Besuch enthüllte, was eine Plume-Aktivität sein könnte, die es künftigen Missionen ermöglichen würde, Proben des inneren Ozeans zu untersuchen, wenn sie tatsächlich stattfinden, ohne landen zu müssen.

Es ist fast zwei Jahre her, seit Juno Europa am nächsten kam, aber seine Beobachtungen werden noch analysiert. Bemerkenswert ist, dass fünf Bilder, die Juno am 29. September 2022 aufgenommen hat, obwohl sie Jupiter seit 2016 umkreist, die ersten Nahaufnahmen von Europa seit dem letzten Besuch der Raumsonde Galileo im Jahr 2000 waren.

Dies stellt wohl eine schockierende Vernachlässigung einer der interessantesten Welten des Sonnensystems dar, könnte aber auch eine lange Grundlage dafür geliefert haben, herauszufinden, was sich verändert hat.

Europa ist der glatteste Körper im Sonnensystem, da sein innerer Ozean ständig wieder zum Vorschein kommt. Es ist jedoch alles andere als unmerklich, und Juno hat einige steile Senken mit einer Breite von 20 bis 50 km (12 bis 31 Meilen) und Bruchmuster beobachtet, die vermutlich auf „Echte Polarwanderung„.

„Eine echte Polarwanderung würde auftreten, wenn sich die Eiskruste Europas von ihrem felsigen Inneren lösen würde, was zu einer hohen Belastung der Kruste und vorhersehbaren Bruchmustern führen würde“, sagte Dr. Candy Hansen vom Planetary Science Institute in einer Studie. Stellungnahme.

Die Idee hinter echter Polarwanderung ist, dass die Kruste, die über dem inneren Ozean Europas liegt, sich mit einer anderen Geschwindigkeit dreht als der Rest des Mondes. Es wird angenommen, dass sich das Wasser darunter bewegt und die Muschel mit sich zieht, wobei Strömungen im Ozean die Bewegungen der Muschel beeinflussen. Diese Strömungen wiederum werden vermutlich durch die Erwärmung im Gesteinskern Europas angetrieben, wo die Anziehungskraft von Jupiter und seinen größeren Monden Europa in eine riesige Druckkugel verwandelt.

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Dabei können durch Wechselwirkungen zwischen Ozean und Eis Bereiche gedehnt und komprimiert werden, wodurch Risse und Grate entstehen, die seit dem Besuch von Voyager 2 zu sehen sind.

Hansen ist Teil eines Teams, das Juno-Bilder der südlichen Hemisphäre Europas untersucht. „Dies ist das erste Mal, dass solche Verwerfungsmuster in der südlichen Hemisphäre kartiert wurden, was darauf hindeutet, dass die Auswirkungen echter Polarwanderungen auf die Oberflächengeologie Europas umfassender sind als bisher angenommen“, sagte der Wissenschaftler.

Nicht alle Veränderungen auf den Karten Europas sind das Ergebnis interner Meeresströmungen. Die NASA scheint in die Falle optischer Täuschungen zu tappen. „Der Krater Gwern existiert nicht mehr“, sagte Hansen. „Was früher für einen 13 Meilen breiten Einschlagskrater gehalten wurde – einer der wenigen dokumentierten Einschlagskrater in Europa – Gwern, wurde in JunoCam-Daten als eine Reihe sich kreuzender Grate enthüllt, die einen ovalen Schatten erzeugten.“

Allerdings gibt Juno mehr, als er nimmt. Das Team freut sich über etwas, das sie Schnabeltier nennen, wegen seiner Form, nicht weil es eine Reihe von Merkmalen aufweist, die nicht zusammenpassen sollten. Die Bergrückenformationen an seinem Rand scheinen zusammenzubrechen, und das Team geht davon aus, dass dieser Prozess durch Salzwassertaschen verursacht werden könnte, die teilweise in die Eiskruste eingedrungen sind.

Dieses von Planetenwissenschaftlern benannte Merkmal, das offenbar noch nie ein echtes Schnabeltier gesehen hat, ist gelb umrandet, mit einem Hügelgebiet in Blau.

Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/SwRI

Solche Taschen wären interessante, indirekte Ziele für die Untersuchung durch den Europa Clipper, aber interessanter sind die dunklen Flecken, die möglicherweise durch kryovulkanische Aktivität abgelagert wurden.

„Diese Merkmale weisen auf die aktuelle Oberflächenaktivität und das Vorhandensein von flüssigem Wasser unter der Oberfläche Europas hin“, sagte Heidi Becker vom Jet Propulsion Laboratory. Eine solche Aktivität wurde an den heißen Quellen von Enceladus bestätigt, es gibt jedoch widersprüchliche Beweise darüber, ob sie derzeit in Europa auftritt.

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Eine solche Aktivität würde es ermöglichen, den inneren Ozean auf Lebenszeichen zu untersuchen, indem man einfach durch eine Wolke fliegt und einige Eisflocken sammelt, ohne landen zu müssen, geschweige denn graben zu müssen.

Gegenwärtig kann die Polarwanderung zu sehr geringfügigen Anpassungen der Positionen von Strukturen auf der Oberfläche Europas führen, es gibt jedoch Hinweise auf eine Verschiebung vor Millionen von Jahren um mehr als 70 Grad aus unbekannten Gründen.