April 16, 2024

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Der Tod von Vontae Davis macht die Teamkollegen und Trainer der Colts verzweifelt und traurig

Der Tod von Vontae Davis macht die Teamkollegen und Trainer der Colts verzweifelt und traurig

An den meisten Nachmittagen saß er allein in der hinteren Ecke der Umkleidekabine der Indianapolis Colts und aß, während sich seine Teamkollegen zum Mittagessen in der Cafeteria trafen. Der Trubel um ihn herum schien ihn nicht zu beeindrucken – dröhnende Musik, sich unter die Leute mischende Reporter, hin und her rufende Spieler, während das Training näher rückte.

Vontae Davis lehnte schweigend in seinem Stuhl, mit dem Rücken zum Zimmer, und nahm sein Essen aus der Styroporbox zum Mitnehmen. Die Szene verdeutlichte seine Rolle auf dem Spielfeld – als Lockdown-Cornerback operierte Davis oft auf einer Insel, isoliert in der Mann-gegen-Mann-Deckung gegen den tödlichsten Receiver des Gegners. Es gab wenig Spielraum für Fehler. Ein Treffer bedeutet in der Regel den Abstieg.

Es war ein undankbarer und unversöhnlicher Job, einer der brutalsten im Profifußball. Es war sowohl eine mentale als auch eine physische Strapaze. Die meisten Teams waren und sind nicht bereit, ihren Top-Cornerback allein zu lassen, ohne Sicherheitshilfe an der Spitze, weil die meisten von ihnen einfach nicht gut genug sind.

Vontae Davis war in Bestform.

„Wenn Sie möchten, dass ein Cornerback auf einer Insel spielt, habe ich es geschafft“, sagte er mir einmal.

Der ehemalige Erstrunden-Pick hat 25 Spiele in Folge absolviert, ohne einen Touchdown in der Deckung zuzulassen. Im Jahr 2014 erzielten gegnerische Quarterbacks beim Wurf seiner Route eine Passerbewertung von 38,8. Für einen kurzen Zeitraum in dieser Saison, zweifellos die beste in Davis‘ zehnjähriger Karriere, hörten einige QBs ganz auf, in seine Richtung zu blicken, darunter ein Sieg in Woche 4 über die Giants, in dem Davis kein einziges Mal geworfen wurde.


Vontae Davis entwickelte sich nach seinem Wechsel aus Miami im Jahr 2012 zu einem Shutdown Corner in Indianapolis. (Rob Voldy/Getty Images)

Dreiundvierzig Klicks. Null Ziele. Die Hälfte des Feldes wurde von einem Spieler geräumt. Chuck Pagano, sein damaliger Trainer, würde es als das Äquivalent eines Eckstoßes in einem perfekten Spiel bezeichnen.

Davis schaffte zwei Pro Bowls. Er war der beste Spieler auf dem Feld beim größten Playoff-Sieg der Colts in der Zeit nach Peyton Manning, einem 24:13-Sieg gegen die Manning Broncos in der Divisionsrunde 2014. Er war bei seinen Teamkollegen beliebt – seine hohe Stimme Sie konnten es nicht einmal halb verstehen. Die Zeit, das kraftvolle Lächeln, das jeden Konferenzraum erhellte, und die freundliche Persönlichkeit, die jede Person im Gebäude berührte.

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Das ist der Davis, den ich während seiner sechs Saisons in Indianapolis kennengelernt habe. Er war ein ganz eigener Charakter, der es sich bequem machte, vor 63.000 Fans herumzulaufen, während er schweigend in der Stille der Umkleidekabine saß.

Davis kämpfte auf dem Übungsplatz mit den Receivern, nachdem er einen Repräsentanten verloren hatte, und umarmte sie anschließend. Er kann im Gespräch introvertiert und einfühlsam sein. An Spieltagen konnte er eine Minute lang leicht und frei sein – vor dem Anpfiff in der Gruppe tanzen, mit seinen Mannschaftskameraden tanzen – und dann gefährlich werden, sobald er den Ball aufnahm und jeden ansah, der ihn auf die Probe stellte.

Aber hinter der feurigen Fassade von Sunday war Davis ein gutherziges Kind, das von seiner Großmutter großgezogen wurde. Er war unendlich höflich und immer freundlich, selbst gegenüber den neugierigen Reportern, die gelegentlich sein Mittagessen unterbrachen.

Deshalb war die Nachricht, dass Davis am Montag tot in seinem Haus in Südflorida aufgefunden wurde, für viele niederschmetternd. Für seine eng verbundene Familie, einschließlich seines älteren Bruders Vernon, eines langjährigen NFL-Spielers, zu dem Vontae immer aufgeschaut hat. An seine Kollegen, die ihn liebten und lernten, indem sie ihm bei der Arbeit zusahen. Für die Trainer, die ihn von einem vernachlässigten Miami Dolphin zu einem der besten Cornerbacks des Spiels in Indianapolis wachsen sahen.

„Was für eine Tragödie“, schrieb Pagano, der maßgeblich dazu beitrug, Davis‘ Karriere wiederzubeleben, nachdem er in Miami Feuer gefangen hatte und 2012 zu den Colts transferiert wurde.

„Ich kann es immer noch nicht glauben“, fügte der ehemalige Abwehrkapitän DeQuil-Jackson hinzu. „Er war wie mein kleiner Bruder.“

„Ich möchte nicht glauben, dass du weg bist“, schrieb TY Hilton auf X.

Zu diesem Zeitpunkt stellen Teamkollegen und Trainer die gleichen Fragen wie der Rest von uns, nachdem die Beamten von Davie (Florida) am frühen Montagmorgen auf einen Notruf eines Davis-Heimhelfers reagiert haben. Nach Angaben der Behörden deuten vorläufige Informationen darauf hin, dass der Vorfall „nicht beteiligt“ war. Davis war erst 35 Jahre alt. Die Ermittlungen bleiben aktiv.

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Während seiner aktiven Zeit dachte ich immer, dass Davis' Ruf in der Liga die ruhige, mitfühlende Person widerlegte, die er hinter den Kulissen war. Seine Reaktion auf die Nachricht, dass die Dolphins ihn eintauschten, Aufgenommen von HBO-„Hard Knocks“-Kameras., ist schnell bekannt geworden. „Ich rufe meine Großmutter an“, war sein erster Instinkt. Das ist alles, was irgendjemand über ihn wusste.

Aber er hatte noch mehr zu bieten, und ein Szenenwechsel veränderte den Verlauf seiner Karriere.

Davis ist in Indy aufgewachsen, vor allem dank Pagano, der ihm beigebracht hat, wie man ein Profi wird. Im Training kämpfte er gegen Helton und Reggie Wayne und machte sie besser. Während der langjährige Defensivstar Robert Mathis 2014 wegen eines Achillessehnenrisses pausieren musste, trug Davis die Einheit bis zum AFC-Titelspiel und verzeichnete in diesem Divisions-Playoff-Spiel acht Tackles und fünf verteidigte Pässe. Bronco.

Er kämpfte im Laufe seiner Karriere mit quälenden Verletzungen und verpasste selten einen Start. Zu einem Zeitpunkt gegen Ende der Saison 2016 hatte Davis seit dem Ende des Trainingslagers nur 14 Mal trainiert und dabei eine Knöchelverletzung, eine Gehirnerschütterung, ein weiteres Knöchelgelenk und dann eine Leistenzerrung erlitten.

Irgendwie hat er nur zwei Spiele verpasst.

Seine Teamkollegen kamen, um seine Zähigkeit zu loben. Mit der Zeit erkannte Davis, was ihn zu Beginn seiner Karriere zurückhielt: er selbst.

„Wenn ich an Miami denke, sitze ich da und lache“, sagte er mir einmal. „Es ist verrückt für mich, wie weit ich seitdem gekommen bin.“

Sein Abgang aus Indianapolis war chaotisch. Wenn ein Elite-Cornerback an Höchstgeschwindigkeit verliert, vergeht der Rest schnell, und Davis‘ Spielleistung ließ während der Saison 2017 nach. Die Colts setzten ihn auf die Bank. Davis äußerte seinen Frust gegenüber den Medien und entschied sich dann gegen den Willen des Teams für eine Hüftoperation. Die Colts schnitten ihn am nächsten Tag ab.

Davis unterzeichnete in der folgenden Saison einen Einjahresvertrag über 5 Millionen US-Dollar bei den Bills und strebte einen Neustart an. Dann, als Buffalo in der ersten Hälfte seines Spiels in Woche 2 gegen die Chargers mit 28:6 zurücklag, wurde sofort entschieden, dass es vorbei war. Wenige Minuten vor Ende der ersten Halbzeit ging er in die Umkleidekabine und zog zum letzten Mal seine Uniform aus.

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Er trug Straßenkleidung, bevor das dritte Viertel begann. Er fuhr nach Hause und blickte nie zurück. Die Teamkollegen und Trainer waren erstaunt. Davis beharrte in Interviews darauf, dass er in Frieden sei.

„Er ging in den Ruhestand, stellte der Organisation einen Scheck aus und sagte: ‚Hey, ich werde mit meinem Leben weitermachen‘“, sagte sein ehemaliger Teamkollege Darius Butler am Montag in „The Pat McAfee Show“. „Er lebte sein Leben gewissermaßen im Takt seiner eigenen Trommel.“

Auf seinem Instagram-Account machte sich Davis auf eigene Kosten lustig. „Ehemaliger NFL-Cornerback, zweifacher Pro Bowler und zur Halbzeitpause 2018 eine Sensation im Ruhestand“, schrieb er.

Möglicherweise hatte Davis Schwierigkeiten, nach dem Ende des Fußballs einen Sinn zu finden. Er wird an dieser Front nicht allein sein. Er hielt jedoch den Kontakt zu seinen alten Teamkollegen. Hilton schrieb, dass sie „vor ein paar Wochen“ über FaceTime gesprochen hätten. Jackson sagte, sie hätten viel geredet.

McAfee und Butler versuchten in ihrer Sendung am Montag, den Überblick zu behalten, wobei sie im Hinterkopf hatten, dass die Nachrichten während der Ausstrahlung durchsickern könnten. Als das passierte, kämpften sie gegen ihre eigenen Gefühle an, um Tribut zu zollen. „Wenn man ihn kannte, liebte man ihn und hatte großen Spaß an ihm“, sagte McAfee.

„Ich werde mich immer an ihn erinnern“, fügte Butler hinzu.

Pagano wiederholte die Gefühle vieler, die fassungslos und erschüttert waren, nachdem sie erfahren hatten, dass sie einen ihrer Angehörigen verloren hatten.

„Verheerende und herzzerreißende Neuigkeiten“, schrieb Pagano auf X. Meine Gedanken und Gebete gelten der Familie Davis. Es war eine absolute Ehre und ein Privileg, sein Trainer in Indy zu sein. Großartiger Spieler, aber noch besserer Mensch. Ich liebte ihn wie einen Sohn. Ruhe in Frieden, Vontai.“

(Foto von Davis (links) und Darius Butler: Zach Bollinger/Getty Images)