Mai 27, 2024

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Die NASA sagt, dass die Rückführung von Proben vom Mars einen neuen Plan erfordert

Die NASA sagt, dass die Rückführung von Proben vom Mars einen neuen Plan erfordert

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CNN

Die NASA sucht nach innovativen Wegen, die bei der Bergung helfen könnten Vom Perseverance Rover gesammelte Proben Auf dem Mars in der Zukunft.

Der Rover, der im Februar 2021 auf dem Mars landete, sammelte Proben aus dem Jezero-Krater, wo einst ein uralter See und ein Flussdelta auf dem Roten Planeten existierten. Wissenschaftler glauben, dass die Proben ihnen helfen könnten, besser zu verstehen, ob Leben auf dem Mars existierte.

Das ursprüngliche Design von Mars-ProbenrückgabeprogrammDie Partnerschaft zwischen der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation war komplex. Architektur beteiligt Mehrere Missionen von der Erde zum Mars starten Um Proben zu sammeln und dann den ersten Raketenstart von der Oberfläche eines anderen Planeten durchzuführen, um die Proben zur Erde zurückzubringen.

NASA/JPL-Caltech

Die Abbildung zeigt ein Konzept mehrerer Roboter, die zusammenarbeiten könnten, um vom Mars-Rover Perseverance der NASA gesammelte Proben zur Erde zu transportieren.

Es gab jedoch Bedenken, dass das Programm aufgrund der Komplexität, der Kosten und der Verzögerung des Rückkehrtermins, der ursprünglich für 2031 erwartet wurde, inzwischen aber verschoben wurde, zu unpraktisch sei. Bewertungen durch ein unabhängiges Gutachtergremium. Budgetkürzungen bei der NASA haben das Programm ebenfalls gefährdet.

NASA-Administrator Bill Nelson und Nikki Fox, stellvertretende Administratorin des Science Mission Directorate der NASA, nahmen teil Antwort der Bundesbehörde an den unabhängigen Prüfungsausschuss Montags.

Nelson sagte, die Programmüberprüfungen hätten empfohlen, dass die Kosten für die Rücksendung einer Marsprobe 5 bis 7 Milliarden US-Dollar nicht überschreiten sollten. Er sagte jedoch, die NASA sei gezwungen, sich mit Einschränkungen auseinanderzusetzen, die durch geringere Ausgaben aufgrund von Budgetkürzungen für die Haushaltsjahre 2024 und 2025 verursacht würden, was dazu führte, dass die Agentur 2,5 Milliarden US-Dollar verlor.

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„Die Rückgabe der Marsprobe wird eine der komplexesten Missionen sein, die die NASA jemals unternommen hat. Unterm Strich ist das Budget von 11 Milliarden US-Dollar zu teuer und das Rückgabedatum 2040 ist zu weit entfernt“, sagte Nelson. „Sichere Landung, Probe.“ Sammeln und Starten von Proben von einem anderen Planeten – etwas, das noch nie zuvor gemacht wurde – und der sichere Transport von Proben über mehr als 53 Millionen Kilometer zur Erde ist keine einfache Aufgabe. Wir müssen über den Tellerrand schauen, um einen Weg zu finden, der erschwinglich ist und Proben in einem angemessenen Zeitrahmen zurückgibt.

Nelson sagte, es sei inakzeptabel, mit der Rücksendung von Proben zur Erde bis 2040 zu warten, da die 2040er Jahre „das Jahrzehnt seien, in dem wir Astronauten auf dem Mars landen werden“, wiederholte er während einer Pressekonferenz am Montag.

Nelson sagte, die Kosten des Programms in Höhe von 11 Milliarden US-Dollar würden die NASA dazu veranlassen, andere wissenschaftliche Programme und Missionen einzustellen.

Zu diesen Aufgaben gehören NEO oder Vermesser für erdnahe Objekte Asteroiden entdecken, die eine Gefahr für die Erde darstellen könnten; LibelleDamit wird die potenzielle Bewohnbarkeit des Saturnmondes Titan untersucht. Und Missionen wie Da Vinci und Veritas lüften die Geheimnisse der Venus. (Die Namen der Venus-Missionen lauten Deep Atmosphere Venus Analysis of Noble Gas, Chemistry and Additional Imaging, Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography und Spectroscopy.)

Während Nelson hofft, dass das Budget für das Haushaltsjahr 2026 nicht gekürzt wird und der NASA mehr wissenschaftliche Mittel zur Verfügung stehen, löst dies nicht das unmittelbare Problem, wie mit der künftigen Rückgabe von Marsproben umgegangen werden soll.

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Deshalb startet die Raumfahrtbehörde einen Hilferuf.

Innovation und zuverlässige Technologie

Laut Fox werden Beamte der Agentur bald Anfragen an die NASA und die Industrie bekannt geben, einen neuen Plan zu entwickeln, der Innovation mit Lehren aus bewährter Technologie kombiniert. Er sagte, dass die NASA auf die 2030er Jahre abzielt, um die Probenrückführungsmission mit weniger Komplexität, Kosten und Risiko durchzuführen.

Es gehe um eine schnelle Umsetzung der Vorschläge, sagte Nelson, und die Agentur rechnet damit, bis zum Herbst Antworten darauf zu haben, wie Proben vom Mars am besten zurückgebracht werden können.

Eine wesentliche Bedingung der Vorschläge sei die Rückgabe der 30 wissenschaftlich kuratierten Proben, die Perseverance an verschiedenen Standorten entnommen habe, sagte Fox.

„Der Mars ist für uns sehr wichtig“, sagte Fox. „Es ist einer der wenigen Standorte, an denen es Leben gegeben haben könnte. Wir sind uns jedoch darüber im Klaren, dass wir möglicherweise die Anzahl der Proben reduzieren müssen, um schneller vorgehen zu können.

Fox sagte, die Ausschreibung für ein neues Design für die Mars-Probenrückführung würde eine Reihe von Proben umfassen, die zur Erde zurückgebracht werden sollen.

„Wir gehen davon aus, dass die Rückgabe von Proben ein wichtiges nationales Ziel ist“, sagte Nelson.

Er betonte, dass die NASA das Programm nicht beenden wolle, da es als äußerst wichtig erachtet werde, insbesondere da die Agentur sich darauf freue, von nun an Astronauten auf dem Roten Planeten zu landen.

Unterdessen sagte Fox, dass die aktuellen Entscheidungen keinen Einfluss auf den wissenschaftlichen Plan für die Reise des Rovers auf dem Mars haben werden und der Rover weiterhin Proben sammelt, während er den Rand des Kraters erkundet.

Das Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, leitet die Rover-Mission Perseverance und andere Erkundungsvorhaben auf dem Mars.

Zu diesem Zeitpunkt waren am JPL aktuelle Bemühungen um ein Rückkehrprogramm im Gange Im Februar kam es auf der Website zu Entlassungen Um den Anforderungen von Budgetkürzungen gerecht zu werden. Die neue Architektur, die letztendlich für die Probenrückgabemission entwickelt wurde, werde den Umfang der Verwaltungsaufsicht des JPL definieren, sagte Nelson.

Auch die Europäische Weltraumorganisation spielte eine große Rolle bei der Entwicklung des Programms und Fox bestätigte, dass die Agentur weiterhin an Diskussionen über die Zukunft des Programms beteiligt ist.

Für das Geschäftsjahr 2025 empfiehlt Fox, ein Budget von 200 Millionen US-Dollar zu beantragen, während die NASA alternative Architekturen evaluiert, die es auch anderen Planetenwissenschaften ermöglichen würden, am JPL und anderen NASA-Zentren fortzufahren.

„Um eine Mission dieser Komplexität zu organisieren, nutzen wir jahrzehntelange Erkenntnisse zum Management einer großen Mission, einschließlich der Einbeziehung der Erkenntnisse, die wir aus der Durchführung unabhängiger Überprüfungen erhalten“, sagte Fox. „Unsere nächsten Schritte werden es uns ermöglichen, diese transformative Mission voranzutreiben und revolutionäre Wissenschaft vom Mars zu liefern – und wichtige neue Erkenntnisse über die Ursprünge und die Entwicklung des Mars, unseres Sonnensystems und des Lebens auf der Erde zu liefern.“