April 16, 2024

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Ein Boeing Starliner bereitet sich auf seinen ersten Raumflug vor, nachdem Ingenieure eine Meile brennbares Klebeband entfernt haben

Ein Boeing Starliner bereitet sich auf seinen ersten Raumflug vor, nachdem Ingenieure eine Meile brennbares Klebeband entfernt haben

Die Raumsonde Starliner ist endlich startbereit, der Start ist für Mai geplant. Für das Besatzungsfahrzeug von Boeing war es schwierig, diesen Punkt zu erreichen, da es im Laufe der Jahre zu einer Reihe unglücklicher Verzögerungen kam, die zuletzt auf zwei große Sicherheitsrisiken zurückzuführen waren, die an Bord des Raumfahrzeugs entdeckt wurden.

Ein Boeing CST-100 Starliner soll spätestens am ersten Maitag die NASA-Astronauten Sunita Williams und Barry „Butch“ Wilmore zur Internationalen Raumstation (ISS) bringen. Auf einer Pressekonferenz am Freitag bekräftigten Unternehmensvertreter ihr Vertrauen in das Unternehmen Starliner-Vordächer und Schutzbandwas zu den letzten Verzögerungen beim Start des Raumfahrzeugs führte.

Der Starliner mit Besatzung sollte ursprünglich am 21. Juli 2023 starten. Doch nur wenige Wochen vor dem Start kündigte das Unternehmen an, den Startversuch abzubrechen, um neu entdeckte Probleme mit dem Besatzungsfahrzeug zu beheben.

Teams haben mit der Betankung der Raumsonde Starliner im Kennedy Space Center in Florida begonnen.

Teams haben mit der Betankung der Raumsonde Starliner im Kennedy Space Center in Florida begonnen.
Bild: Boeing

Das erste Sicherheitsproblem betraf die Ladekapazität der drei Fallschirme des Starliners, die für eine sichere Landung des Mannschaftsfahrzeugs ausgelegt waren. Es wurde festgestellt, dass die Bruchlastgrenze für die Stoffteile der Fallschirme niedriger war als erwartet, was bedeutete, dass bei Ausfall eines Fallschirms die verbleibenden beiden Fallschirme das Starliner-Fahrzeug auf dem Weg zur Landung in New Mexico nicht bremsen könnten.

Die zweite Sorge betrifft die mehrere hundert Meter langen Schutzfolie, die zur Abdeckung der Kabelbäume im Starliner verwendet wurde und sich als brennbar herausstellte. „Wir haben das Fahrzeug durchsucht und es entweder entfernt, Absperrungen angebracht oder festgestellt, dass der Bereich, in dem sich das Klebeband befand, für dieses Problem nicht anfällig war“, sagte Mark Nappi, Vizepräsident und Programmmanager des Commercial Crew Program von Boeing. Während der Pressekonferenz am Freitag. „Wir haben etwa eine Meile Klebeband vom Fahrzeug entfernt und etwa 85 bis 90 Prozent der Bereiche des Fahrzeugs ausgedünnt, in denen das Klebeband angebracht war.“

Das Unternehmen entwickelte außerdem ein neues Fallschirmsystem, das den Sicherheitsstandards der NASA entspricht. „Wir haben alles geschlossen [paperwork]„Wir sind flugbereit“, sagte Nabi.

Der bevorstehende Flug ist Boeings erster bemannter Flug zur Internationalen Raumstation. Es ist auch der erste Starliner-Start seit einem unbemannten Testflug des Fahrzeugs im Mai 2022, als es zu einer Fehlfunktion kam Das beim Orbitalmanöver verwendete Triebwerk versagte unerwartet. Während des ersten unbemannten Tests des Starliner-Fahrzeugs im Jahr 2019 Das Raumschiff konnte nicht an der Internationalen Raumstation andockenDies führt zu weiteren Tests und Fehlerbehebungen.

Es war, gelinde gesagt, ein Boeing-Flug. Das Unternehmen unter A 4,3 Milliarden US-Dollar Vertrag mit der NASA Kommerzielles Crew-Programm Um Astronauten und Fracht hin und her zur Internationalen Raumstation zu transportieren. Der andere kommerzielle Partner der NASA, SpaceX, hat seine siebte Besatzung auf der Erde gelandet, nachdem sie 199 Tage im Weltraum verbracht hatte. Dies markiert einen weiteren erfolgreichen Hin- und Rückflug zur Internationalen Raumstation, während der Branchenkonkurrent Boeing auf Null bleibt.

„Es ist immer schwierig, ins All zu fliegen“, sagte Steve Stich, Direktor des Commercial Crew Program der NASA, am Freitag. „Bei jeder Trägerrakete und jedem Raumschiff gibt es immer Herausforderungen, daher ist es für uns sehr wichtig, über dieses zweite Transportsystem zu verfügen.“

Die NASA verlässt sich hauptsächlich auf SpaceX, um Astronauten zur Internationalen Raumstation zu transportieren. Bevor das Unternehmen das Besatzungsfahrzeug Dragon entwickelte, fuhren Astronauten hauptsächlich auf dem russischen Besatzungsraumschiff Sojus. Angesichts der zunehmenden Spannungen mit Roskosmos wegen der steigenden Kosten für Sojus-Sitze und ihres Wunsches nach Unabhängigkeit auf diesem Gebiet hat die NASA begonnen, nach kommerziellen Alternativen zu Starts von amerikanischem Boden aus zu suchen.

Die NASA wird es immer noch manchmal tun Kaufen Sie einen Sitzplatz aus RusslandAm liebsten arbeitet man aber mit seinen Geschäftspartnern zusammen. Russland vor kurzem Wurde vereitelt Drei Astronauten, darunter die NASA-Astronautin Tracy Dyson, wurden etwa 20 Sekunden vor dem Start aufgrund eines Spannungsabfalls in der Stromversorgung gestartet.

Wenn ein Boeing Starliner schließlich mit einer Besatzung an Bord die Internationale Raumstation erreicht, kann sich die NASA bei diesen Orbitalflügen auf ihre kommerziellen Partner verlassen.

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