Juni 23, 2024

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Eine neu entdeckte Dinosaurierart starb in einer Situation, die Aufschluss über die Entwicklung des Vogelverhaltens gibt

Eine neu entdeckte Dinosaurierart starb in einer Situation, die Aufschluss über die Entwicklung des Vogelverhaltens gibt

Seiji Yamamoto

Eine Illustration einer neu entdeckten Dinosaurierart namens Jaculinykus yaruui zeigt, wie sie in einer ähnlichen Position schläft wie moderne Vögel.

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CNN

Der Tod in der Wildnis ist oft brutal und gewalttätig. Aber für einen kleinen, vogelähnlichen Dinosaurier aus der späten Kreidezeit verlief das Ende seines Lebens relativ friedlich, da er sich zusammenrollte, um ein Nickerchen zu machen, und nie aufwachte.

Dies erklärten Wissenschaftler anhand der Position des fossilen Skeletts des Dinosauriers. Da der Kopf der Kreatur auf den Gliedmaßen ruht und der Schwanz eng um den Körper geschlungen ist, ähnelt ihre entspannte Haltung der von Moderne Vögel In einem Ruhezustand, was darauf hindeutet, dass diese Dinosaurier nicht nur wie Vögel aussahen, sondern sich möglicherweise sogar so verhalten haben.

Paläontologen haben in der Wüste Gobi in der Barun-Guyot-Formation in der Mongolei den Schädel und das fast vollständige Skelett eines Dinosauriers ausgegraben und festgestellt, dass die meisten Knochen noch immer in der ursprünglichen Todesposition des Tieres angeordnet sind, berichteten Forscher am Mittwoch in der Zeitschrift. Ein Plus.

Der lange Hals des Tieres war um die rechte Seite seines Rumpfes geschlungen, und sein Kopf war dicht an die Seite geschoben und ruhte über dem rechten Knie. Die Hinterbeine waren eingezogen und der größte Teil des Schwanzes war um die linke Körperseite gebogen.

Die Autoren der Studie identifizierten es als Alvarezsaurier, eine kleine Art Theropoden (zweibeiniger fleischfressender Dinosaurier) mit langem Schwanz und langen Beinen und kurzen Vorderbeinen. Alvarezosauriden gehören zu einer größeren Gruppe von Dinosauriern, den Maniraptoranern, zu der auch Vögel und die vogelähnlichen Dinosaurier gehören, die ihre nächsten Verwandten waren.

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Die Haltung des winzigen Alvarezsauriers ähnelte der Haltung zweier anderer in der Mongolei gefundener Dinosaurierfossilien, die ebenfalls in vogelähnlicher Schlafposition zusammengerollt waren: Sinornithoides yungii und Mei longi. Dies sind zwei Arten von Dinosauriern, eine weitere Dinosaurierart aus der Maniraptoran-Gruppe, die näher mit Vögeln verwandt ist als Alvarezsaurus.

Kota Kubo

Jaculinykus yaruui lebte vor etwa 70 Millionen Jahren. (A) Foto eines fossilen Skeletts, das in der Wüste Gobi in der Mongolei gefunden wurde. (B) Abbildung mit Skelettelementen, einschließlich des Schädels in Grün und des Brustgürtels und der Vorderbeine in Rot. (c) Rekonstruktion des Dinosauriers, wobei graue Bereiche auf fehlende Teile hinweisen.

Das neue Fossil deutet darauf hin, dass dieses Schlafverhalten bei Verwandten der ersten Vögel, die keine Vögel waren, häufiger auftrat als erwartet, berichten die Forscher.

„Wir haben alle Enten gesehen, die mit unter den Flügeln versteckten Köpfen schliefen. Dann sieht man diesen kleinen Dinosaurier in derselben Schlafposition“, sagte der Paläontologe Dr. Jingmai O’Connor, stellvertretender Kurator für fossile Reptilien am Field Museum of Natural History in Chicago.

„Dies ist ein konkreter Beweis für Verhaltensweisen, die heute bei Vögeln einzigartig sind. Nun können wir tatsächlich sagen, dass dies kein einzigartiges Merkmal für Vögel ist“, sagte O’Connor, der nicht an der Studie beteiligt war, gegenüber CNN.

Wissenschaftler, die das Fossil untersuchten, kamen zu dem Schluss, dass es sich um eine für die Wissenschaft neue Art handelte, und gaben ihr einen wilden Namen: Jaculinykus yaruui. Der Gattungsname stammt von jaculus, einem mythischen Drachen, und onykus, was im Altgriechischen Klaue bedeutet, während der Artname von yaruu stammt, dem mongolischen Wort für hastig oder schnell.

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Jaculinykus yaruui lebte vor etwa 70 Millionen Jahren am Ende der Steinzeit Kreidezeit Es war von der Nase bis zur Schwanzspitze etwas mehr als einen Meter lang (vor etwa 145 bis 66 Millionen Jahren), sagte der leitende Studienautor und Paläontologe Kohta Kubo, ein Doktorand in der Paläobiologie-Forschungsgruppe der Universität Hokkaido. Japan.

„Dieses Exemplar galt bei seiner Entdeckung als Teilskelett, aber nach der Präparation stellt es ein nahezu vollständiges, detailliertes Skelett dar, das seine lebensechte Haltung beibehält“, sagte Kubo in einer E-Mail gegenüber CNN. „Es ist die erste definitive Aufzeichnung dieser Haltung bei Alvarezosauriern sowie frühen verzweigten Maniraptoran-Dinosauriern.“

Der nächste Verwandte von Jaculinykus yaruui ist ein kleiner Alvarezsaurier namens Shuvuuia deserti, sagte Kubo. Zu seinen charakteristischen Merkmalen zählen die Form seiner Nasenlöcher, die Verbindung der Kiefermuskeln mit dem Schädel und die Form der Knochen seiner Gliedmaßen.

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„Es ist ein wunderschönes Exemplar und es ist immer aufregend, eine neue Vielfalt bei Dinosauriern zu haben, insbesondere bei Alvarezosauriden“, sagte O’Connor.

Alvarezsauriden sind nicht die bekannteste Gruppe von Dinosauriern, aber sie faszinieren Wissenschaftler seit langem mit ihren dramatisch kurzen Unterarmen und Händen, die bei einigen Arten in einem einzigen massiven Zeh endeten, aus dem eine stachelartige Kralle wuchs.

„Diese Arten von Fossilien, die so gut erhalten sind, dass sie Verhaltensweisen aufzeichnen, sind äußerst selten“, sagte O’Connor. „Es ist großartig, dass wir zusätzliche Beweise haben, die definitiv zeigen, dass diese Schlafposition weiter verbreitet war.“

Bei modernen Vögeln hilft dieses Verhalten, die Körperwärme aufrechtzuerhalten; Der Studie zufolge diente es wahrscheinlich einem ähnlichen Zweck wie Maniraptor-Dinosaurier, die sich ebenfalls vor dem Schlafengehen zusammenrollten. Im Laufe seiner Entwicklung schrumpfte Alvarezsaurus an Größe. Diese „radikale Miniaturisierung“ könnte dazu geführt haben, dass Nicht-Vogel-Dinosaurier die gleiche Thermoregulationsstrategie anwendeten wie ihre Vogel-Cousins, sagte Kubo.

Darüber hinaus unterstreicht der winzige, schläfrige Jaculinykus yaruui „, dass sich dieses vogelähnliche thermoregulatorische Verhalten vor dem Aufkommen des Motorflugs entwickelt hat.“ „Jaculinykus ist ein wichtiges Beispiel dafür, dass Alvarezsauriden mehr Ähnlichkeiten mit lebenden Vögeln aufweisen – nicht nur in den Knochenmerkmalen, sondern auch in ihren Verhaltensmerkmalen.“

Mindy Weisberger ist eine Wissenschaftsautorin und Medienproduzentin, deren Arbeiten in Live Science, Scientific American und How It Works erschienen sind.