Februar 27, 2024

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Indien bringt die Chandrayaan-3-Antriebseinheit in die Erdumlaufbahn zurück

Indien bringt die Chandrayaan-3-Antriebseinheit in die Erdumlaufbahn zurück

WASHINGTON – Die Raumsonde, die den Lander Chandrayaan-3 zum Mond beförderte, ist in die Erdumlaufbahn zurückgekehrt, um Technologien zur Unterstützung einer zukünftigen indischen Mission zur Rückführung einer Probe vom Mond zu demonstrieren.

Die indische Raumfahrtbehörde ISRO gab am 4. Dezember bekannt, dass sich das Antriebsmodul der Chandrayaan-3-Mission nun in einer hohen Erdumlaufbahn befindet, nachdem das Raumschiff seit Oktober durch eine Reihe von Manövern aus der niedrigen Mondumlaufbahn zurückgebracht wurde. ISRO hat bisher keine Bemühungen bekannt gegeben, das Antriebsmodul wieder in die Erdumlaufbahn zu bringen.

Der Hauptzweck der 2.145 Kilogramm schweren Antriebseinheit bestand darin, den Lander Chandrayaan-3 von einer primären elliptischen Erdumlaufbahn in eine niedrige Mondumlaufbahn zu überführen. Das Modul, eine modifizierte Version des I-3K-Satellitenbusses von ISRO, führte ab dem Tag nach seinem Start am 14. Juli mehrere Manöver durch, um das Apogäum in die Umlaufbahn zu heben, gefolgt von einer translunaren Injektionszündung und einer Einfügungszündung in die Mondumlaufbahn. Das Modul bewegte sich auf einer nahezu kreisförmigen Umlaufbahn 150 Kilometer über dem Mond, bevor sich der Lander am 17. August trennte.

Der Lander landete am 23. August erfolgreich auf der Mondoberfläche. Das Antriebsmodul blieb im Orbit, wo es ein einziges Instrument namens Spectroscopic Habitable Planet Polarimetry (SHAPE) zur Beobachtung der Erde betrieb. ISRO lieferte nach der Trennung des Landers nur wenige Informationen über das Antriebsmodul.

In StellungnahmeISRO sagte, es habe beschlossen, den Versuch zu unternehmen, die Antriebseinheit wieder in die Erdumlaufbahn zu bringen, nachdem bestätigt wurde, dass die Startgenauigkeit und frühere Manöver mehr als 100 Kilogramm Treibstoff auf dem Raumschiff zurückgelassen hatten. Das erste Manöver dieses Plans fand am 9. Oktober statt und erhöhte den höchsten Punkt seiner Umlaufbahn um den Mond von 150 auf 5.112 Kilometer.

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Das Modul führte am 13. Oktober ein Trans-Erd-Injektionsmanöver durch und brachte es auf eine Bahn, auf der es dem Mond viermal nahe kommen würde, bevor es am 10. November seinen Einflussbereich verließ. Die Raumsonde gelangte in eine hohe Erdumlaufbahn und erreichte am 22. November in einer Höhe von 154.000 km ihr erstes Perigäum.

ISRO sagte, das Manöver habe es SHAPE ermöglicht, die Beobachtungsoperationen in der Nähe der Erde fortzusetzen. Sie fügte hinzu, dass die Manöver darauf abzielten, „zusätzliche Informationen für zukünftige Mondmissionen zu extrahieren und Missionsbetriebsstrategien für eine Probenrückführungsmission zu demonstrieren“.

ISRO hat keine offiziellen Pläne für eine Mission zur Rückführung von Mondproben bekannt gegeben. Seine nächste Mission zum Mond ist die Lunar Polar Exploration Mission (LUPEX), eine gemeinsame Initiative mit der japanischen Raumfahrtagentur JAXA. Diese Mission, manchmal auch Chandrayaan-4 genannt, wird einen japanischen Rover mit einem indischen Lander kombinieren, um die Südpolregion des Mondes zu erkunden. Es wird erwartet, dass es spätestens 2026 auf den Markt kommt.

ISRO-Beamte haben jedoch die Möglichkeit erörtert, in naher Zukunft eine Probenrückführungsmission zu entsenden. „Die indische Regierung hat uns einen sehr engen Zeitplan für die Weltraumforschung vorgegeben. Wir brauchen eine Probenrückgabe“, sagte Shri M. Sankaran, Direktor des Aur Rao-Satellitenzentrums der ISRO, während einer Podiumsdiskussion auf der ASCEND-Konferenz der AIAA am 24. Oktober Las Vegas. Vom Mond in etwa vier Jahren.“

Er bezog sich offenbar auf das ISRO-Führungstreffen unter dem Vorsitz des indischen Premierministers Narendra Modi am 17. Oktober. Start Das Büro des Premierministers erwähnte Ziele, die die Errichtung einer indischen Raumstation bis 2035 und die Landung einer indischen Besatzung auf dem Mond bis 2040 umfassen, diskutierte jedoch nicht über die Rückgabe einer Mondprobe.

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In einem späteren Vortrag auf der Konferenz sagte er, dass die indische Weltraumforschungsorganisation ein Konzept für eine Probenrückführungsmission entwickelt habe, ging jedoch nicht näher darauf ein. „Die Rückgabe dieser Probe und die LUPEX-Mission mit der Japan Aerospace Exploration Agency werden wahrscheinlich fast gleichzeitig erfolgen“, sagte er.

Die Rückkehr des Antriebsmoduls in die Erdumlaufbahn war nicht die erste Demonstration der Techniken, die zur Rückführung einer Mondprobe an Bord von Chandrayaan-3 erforderlich sind. In den letzten Tagen seines Einsatzes auf der Mondoberfläche im September startete das Raumschiff seine Triebwerke erneut und stieg etwa 40 Zentimeter über die Oberfläche auf, bevor es 30 bis 40 Zentimeter von seinem ursprünglichen Landeplatz entfernt landete. „Dieser ‚Anfang‘ weckt Vorfreude auf die zukünftige Rückkehr menschlicher Exemplare und Missionen!“ ISRO veröffentlichen In den sozialen Medien.