Oktober 4, 2022

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Kreativität ist nach fast einem Jahr auf dem Mars immer noch eine „neue Qualität“.

Kreativität ist nach fast einem Jahr auf dem Mars immer noch eine „neue Qualität“.

WASHINGTON – Nach fast einem Jahr Betrieb ist der Ingenuity Mars-Hubschrauber der NASA immer noch „so gut wie neu“, da er als Entdecker für den hartnäckigen Rover dient.

Das Jet Propulsion Laboratory der NASA gab am 11. März bekannt, dass Ingenuity seinen 21. Flug auf dem Planeten absolviert und während des 129-Sekunden-Fluges 370 Meter zurückgelegt hat. Seit seinem Erstflug im April 2021 hat der Helikopter nun mehr als 4,6 Kilometer zurückgelegt.

Kreativität wird als Technologiebeweis entwickelt, mit einem ursprünglichen Plan von nicht mehr als fünf Fahrten im Laufe des Monats. Die herausragende Leistung des 1,8-Kilogramm-Propellers veranlasste die NASA jedoch, ihre Mission zu erweitern und ihn als Scout einzusetzen, um das Gelände vor dem hartnäckigen Rover zu untersuchen, der Kreativität zum Mars brachte.

Die Informationen, die ihr Einfallsreichtum lieferte, sparten bescheiden Zeit zum Durchhalten. Matt Golombek, ein leitender Forscher am Jet Propulsion Laboratory, der an dem Mars-Landungsboot beteiligt war, das auf den Mars Pathfinder zurückgeht, sagte während eines Briefings am 8. März auf der Planetary and Lunar Science Conference. Ein Sol-Tag ist ein Marstag, etwa 40 Minuten länger als ein Erdtag.

Andere Gelehrte stimmten beharrlich darin überein, dass Kreativität förderlich sei. „Ich war wirklich beeindruckt, wie gut es funktionierte und wie nützlich es war“, sagte Justin Simon, ein Planetenwissenschaftler am Johnson Space Center der NASA, der an der Perseverance-Mission arbeitet, während der Konferenzsitzung am 7. März. Es war total erwartet, zumindest ich.“

Ein weiterer Perseverance-Forscher, Keyron Hickman-Lewis vom britischen Natural History Museum, sagte auf der Konferenzsitzung, dass Kreativität besonders nützlich sei, wenn Perseverance ein Gebiet namens Séítah verhandelt. „Das Gelände ist nicht ideal für einen Rover“, sagte er über die Gegend. „Diese Ideen waren von unschätzbarem Wert.“

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Diese Arbeit wird fortgesetzt, da Persistenz in den kommenden Wochen zum Rest des Flussdeltas führt. „Die Absicht ist, den Hubschrauber aus dem Rover herauszuhalten, um Vorabinformationen zu liefern, die bei seiner Erkundung helfen werden“, sagte Golombek. Dazu gehören die Erkundungspfade, die der Rover im Delta nehmen kann, und die Identifizierung von Gesteinen, die der Rover mit seinem Toolkit untersuchen kann.

Die Kreativität selbst zeigte nach fast einem Jahr Flug auf dem Mars keinerlei Verschleißerscheinungen. An Bord des Helikopters konnten wir bisher keine Beschädigungen oder Verluste feststellen. Es ist so gut wie neu.

Der Hubschrauber, der Solarenergie nutzt, enthält auch keine Verbrauchsmaterialien, die seine Lebensdauer einschränken. „Es gibt nichts Verbrauchsmaterial und nichts, was uns daran hindert, den Betrieb fortzusetzen, solange der Hubschrauber in gutem Zustand bleibt“, sagte er und erwartete, die Kreativität im Betrieb fortzusetzen, bis schließlich etwas kaputt geht.

Diese Leistung ist bemerkenswert, fügte er hinzu, aufgrund der Verwendung von handelsüblichen Teilen, die für den Weltraum auf Ingenuity vorqualifiziert wurden, anstelle von kundenspezifischen Komponenten. „Es ist bemerkenswert, dass wir in keinem Aspekt des Hubschraubers eine Verschlechterung oder einen Verlust erlitten haben“, sagte er.

Golombek sagte, die Leistung von Ingenuity zeige, wie nützlich solche Hubschrauber für zukünftige Erkundungen sein werden, obwohl die NASA derzeit keine bestätigten Pläne für zusätzliche Hubschraubermissionen habe. „Die Idee für die Technologiedemo ist es, zu beweisen, dass dies eine neue Art ist, den Mars zu erforschen“, sagte er. „Kreativität hat sich auf diese Weise als vielversprechend erwiesen, um unsere Erforschung des Roten Planeten fortzusetzen.“