Juni 23, 2024

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Meilenlanges Meerwasser fließt unter dem „Doomsday Glacier“ hindurch

Meilenlanges Meerwasser fließt unter dem „Doomsday Glacier“ hindurch



CNN

Meerwasser drückt kilometerweit nach unten Der „Weltuntergangsgletscher“ der Antarktis Dies macht ihn anfälliger für das Abschmelzen als bisher angenommen, so eine neue Studie, bei der Radardaten aus dem Weltraum zur Röntgenaufnahme des kritischen Gletschers genutzt wurden.

Wenn salziges, relativ warmes Meerwasser auf das Eis trifft, kommt es zu einem „radikalen Schmelzen“ unter dem Gletscher. Das bedeutet, dass es Prognosen über einen globalen Anstieg des Meeresspiegels gibt Unterschätzt, so eine am Montag in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlichte Studie.

Thwaites-Gletscher in der Westantarktis – Spitzname „Weltuntergangsgletscher“. Ein Zusammenbruch des Meeresspiegels kann katastrophale Folgen haben – Es ist der größte Gletscher der Welt und so groß wie Florida. Es handelt sich um den anfälligsten und instabilsten Gletscher der Antarktis, da das Land, auf dem er liegt, abschüssig ist und das Meerwasser das Eis auffressen kann.

Die Thwaite-Inseln tragen bereits zu 4 % zum weltweiten Anstieg des Meeresspiegels bei und haben genug Eis, um den Meeresspiegel um mehr als 60 cm ansteigen zu lassen. Da es aber auch als natürlicher Damm für das umgebende Eis in der Westantarktis fungiert, Wissenschaftler haben geschätzt Sein völliger Zusammenbruch würde schließlich zu einem Anstieg des Meeresspiegels um etwa drei Meter führen – katastrophal für die Küstengemeinden der Welt.

Mehrere Studien haben auf die enormen Auswirkungen von Thwaites hingewiesen. Die globale Erwärmung, die durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe durch den Menschen verursacht wird, hat dies außer Acht gelassen hängt sich „an seinen Fingernägeln“ fest. 2022 laut Studie.

Diese neueste Forschung fügt den Vorhersagen über sein Schicksal einen neuen und alarmierenden Faktor hinzu.

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Ein Team von Gletscherforschern unter der Leitung von Wissenschaftlern der University of California, Irvine, nutzte hochauflösende Satellitenradardaten, die zwischen März und Juni letzten Jahres gesammelt wurden, um eine Röntgenaufnahme des Gletschers zu erstellen. Dies ermöglichte es Thwaites, ein Bild der Veränderungen in der „Erdungslinie“ zu erstellen. Basislinien sind für die Stabilität der Gletscher von entscheidender Bedeutung und stellen einen zentralen Anfälligkeitspunkt für die Thwaites dar, sind jedoch schwer zu untersuchen.

„In der Vergangenheit hatten wir nur sporadische Daten, um dies zu untersuchen“, sagte Co-Autor Eric Rignot, Professor für Erdsystemwissenschaften an der University of California, Irvine. Studie „In diesem neuen Datensatz haben wir solide Beobachtungen darüber, was vor sich geht, sowohl täglich als auch über Monate hinweg.“

Eric Rignot/UC Irvine

Ansicht der Wellenbewegung am Thwaites-Gletscher in der Westantarktis, aufgenommen von Finnlands kommerzieller Satellitenmission ICEYE, basierend auf Bildern, die am 11., 12. und 13. Mai 2023 aufgenommen wurden.

Sie beobachteten, dass Meerwasser kilometerweit unter den Gletscher gedrückt wurde und dann im täglichen Rhythmus der Gezeiten wieder entwich. Wenn das Wasser fließt, hebt es die Oberfläche des Gletschers nur um Zentimeter an, sagte Rignot gegenüber CNN.

Ihren Recherchen zufolge schlug er vor, dass der Begriff „Erdungszone“ passender sein könnte als „Erdungslinie“, da sie sich in einem 12-Stunden-Gezeitenzyklus um fast 4 Meilen bewegt.

Die Geschwindigkeit des Meerwassers, das sich in kurzer Zeit über beträchtliche Entfernungen bewegen kann, erhöht das Schmelzen der Gletscher, da beim Schmelzen des Eises Süßwasser weggespült und durch wärmeres Meerwasser ersetzt wird, sagte Rignot.

„Dieser Prozess des weit verbreiteten, massiven Eindringens von Meerwasser wird die Prognosen zum Anstieg des Meeresspiegels in der Antarktis verstärken“, fügte er hinzu.

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Ted Scambos, ein Glaziologe an der University of Colorado Boulder, der nicht an der Studie beteiligt war, nannte die Forschung „faszinierend und wichtig“.

„Diese Entdeckung stellt einen Prozess dar, der noch nicht modelliert wurde“, sagte er gegenüber CNN. Obwohl diese Ergebnisse nur für bestimmte Bereiche des Gletschers gelten, sagte er, „könnte dies in unseren Prognosen das Tempo des Eisverlusts beschleunigen.“

Ob der Meerwasserfluss unter den Thwaites ein neues Phänomen oder etwas Bedeutsames, aber seit langem Unbekanntes ist, ist eine Ungewissheit, die geklärt werden muss, sagte James Smith, ein Meeresgeologe beim British Antarctic Survey, der nicht an der Studie beteiligt war.

„In jedem Fall handelt es sich um einen wichtigen Prozess, der in Eismodelle integriert werden muss“, sagte er gegenüber CNN.

Noel Cormelon, Professor für Erdbeobachtung an der Universität Edinburgh, sagte, es sei interessant, Radardaten für diese Studie zu verwenden. „Ironischerweise erfahren wir mehr über diese Umgebung, indem wir in den Weltraum fliegen und unsere wachsenden Satellitenkapazitäten nutzen“, sagte er gegenüber CNN.

Es gebe noch viele Unklarheiten darüber, was die Ergebnisse der Studie für die Zukunft von Thwaites bedeuten, sagte Gourmelen, der nicht an der Forschung beteiligt war. Es sei unklar, wie weit verbreitet der Prozess in der Antarktis sei, sagte er gegenüber CNN, „obwohl es durchaus möglich ist, dass er anderswo stattfindet.“

Die Antarktis, ein isolierter und komplexer Kontinent, scheint zunehmend anfällig für die Klimakrise zu sein.

In einer separaten Studie, die am Montag veröffentlicht wurde, untersuchten Forscher des British Antarctic Survey die Gründe Rekordniedrige Meereisausdehnung Letztes Jahr in der Antarktis.

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Durch die Analyse von Satellitendaten und den Einsatz von Klimamodellen stellten sie fest, dass „dies ohne die Auswirkungen des Klimawandels höchst unwahrscheinlich ist“.

Steve Gibbs/PAS

Meereis um Rothera Point, Adelaide Island, westlich der Antarktischen Halbinsel.

Meereis schmilzt Weil es keinen direkten Einfluss auf den Anstieg des Meeresspiegels hat Es schwimmt schon, aber Dadurch werden Küsteneisschilde und Gletscher Wellen und warmem Meerwasser ausgesetzt, wodurch sie anfälliger für Schmelzen und Aufbrechen werden.

Mithilfe von Klimamodellen prognostizierten die Forscher die potenzielle Geschwindigkeit der Erholung nach solch einem extremen Meereisverlust und stellten fest, dass selbst nach zwei Jahrzehnten nicht das gesamte Eis zurückkehren würde.

„Die Auswirkungen des antarktischen Meereises über zwei Jahrzehnte hinweg werden tiefgreifend sein, auch auf das lokale und globale Klima“, sagte Louise Sime, Mitautorin der BAS-Studie, in einer Erklärung.

Die Ergebnisse sind ein weiterer Beweis dafür, dass die Region in den letzten Jahren einen „langwierigen Regimewechsel“ erlebt hat.