Juni 21, 2024

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Menschliche Vorfahren vor 900.000 Jahren vom Aussterben bedroht: ScienceAlert

Menschliche Vorfahren vor 900.000 Jahren vom Aussterben bedroht: ScienceAlert

Vor fast einer Million Jahren hätte ein katastrophales Ereignis die Vorfahren der Menschheit beinahe ausgelöscht.

Genomdaten von 3.154 modernen Menschen deuten auf einen Bevölkerungsrückgang von etwa 100.000 auf nur 1.280 brütende Individuen vor etwa 900.000 Jahren hin. Dies stellt einen erschütternden Bevölkerungsrückgang von 98,7 % dar, der 117.000 Jahre andauert und zum Aussterben der Menschheit hätte führen können.

Die Tatsache, dass wir heute in so großer Zahl hier sind, ist ein Beweis dafür, dass dies nicht der Fall ist. Laut einem Team unter der Leitung der Genetiker Haiping Li von der Chinesischen Akademie der Wissenschaften und Yi-Hsuan Pan von der East China Normal University in China könnten die Ergebnisse jedoch eine merkwürdige Lücke im menschlichen Fossilienbestand des Pleistozäns erklären.

„Die Lücke in den afrikanischen und eurasischen Fossilienbeständen lässt sich historisch durch diesen Engpass in der frühen Steinzeit erklären.“ Sagt der Anthropologe Giorgio Manzi Universität Sapienza Rom in Italien. „Es fällt mit diesem vorgeschlagenen Zeitraum zusammen, in dem es zu einem erheblichen Verlust fossiler Beweise kam.“

Ein Diagramm, das den neu entdeckten Engpass beschreibt. (Wissenschaften)

BevölkerungsengpässeBekanntlich sind deutliche Reduzierungen der Gruppenzahlen keine Seltenheit. Wenn eine Art durch ein Ereignis wie Krieg, Hungersnot oder Klimakrise zerstört wird, lässt sich der daraus resultierende Rückgang der genetischen Vielfalt auf die Nachkommen der Überlebenden zurückführen. Auf diese Weise wissen wir, dass es in jüngerer Zeit, vor etwa 7.000 Jahren, auch auf der Nordhalbkugel einen Engpass bei der menschlichen Bevölkerung gab.

Je weiter man jedoch in die Vergangenheit zurückgehen möchte, desto schwieriger wird es, ein aussagekräftiges Signal zu erhalten.

Für diese neueste Analyse entwickelte das Forschungsteam eine neue Methode namens Fast Nano-Time Coaleszenz (FitCoal), um die Anhäufung numerischer Fehler zu umgehen, die typischerweise mit dem Versuch verbunden sind, diese vergangenen Ereignisse aufzuklären.

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Mithilfe von FitCoal analysierten sie Genomdaten von 3.154 Menschen aus der ganzen Welt, aus 10 afrikanischen und 40 nichtafrikanischen Bevölkerungsgruppen, um zu untersuchen, wie sich die Genlinien im Laufe der Zeit verändert haben. Ihre Ergebnisse zeigten einen großen Bevölkerungsengpass vor etwa 930.000 bis 813.000 Jahren, bei dem die heutige genetische Vielfalt um bis zu 65,85 Prozent verloren ging.

Was die Ursachen des Engpasses angeht, werden wir nie hundertprozentig sicher sein können, welche Faktoren dazu beigetragen haben, aber es gab ein Schlüsselereignis, das sich zu diesem Zeitpunkt ereignete und eine Rolle hätte spielen können: Übergangszeit des mittleren Pleistozänswährend dessen sich die Vereisungszyklen auf der Erde dramatisch veränderten.

Klimabedingte Störungen könnten für damals überlebensfähige menschliche Gruppen ungünstige Bedingungen geschaffen haben, die zu Hungersnöten und Konflikten führten, die die Bevölkerungszahl weiter verringerten.

„Die neue Entdeckung eröffnet ein neues Feld in der menschlichen Evolution, weil sie viele Fragen aufwirft.“ Pan sagt„Zum Beispiel, wo diese Individuen lebten, wie sie katastrophale Klimaveränderungen überstanden und ob die natürliche Selektion während eines Engpasses die Entwicklung des menschlichen Gehirns beschleunigte.“

Der Engpass scheint zu einem weiteren interessanten Merkmal des menschlichen Genoms beigetragen zu haben: der Verschmelzung zweier Chromosomen Chromosom 2.

Der Mensch hat 23 Chromosomenpaare; Alles andere Menschen Die heute lebenden Menschen – Menschenaffen – haben 24. Die Bildung von Chromosom 2 scheint ein komplexer Prozess gewesen zu sein. Artbildungsereignis Was den Menschen dazu ermutigte, einen anderen evolutionären Weg einzuschlagen.

„Diese Ergebnisse sind erst der Anfang.“ Er sagt es mir. „Zukünftige Ziele dieser Erkenntnisse bestehen darin, ein vollständigeres Bild der menschlichen Evolution während dieser Übergangszeit vom frühen Pleistozän zum mittleren Pleistozän zu zeichnen, was wiederum das Geheimnis um den Ursprung und die Entwicklung der frühen Menschen weiter lüften wird.“

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Die Forschung wurde veröffentlicht in Wissenschaften.