Juni 21, 2024

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Pilzjäger können nicht aufhören, mysteriöse Pilze zu finden

Pilzjäger können nicht aufhören, mysteriöse Pilze zu finden

Nach heftigen Regenfällen tauchen in den Wäldern und Chaparrals Kaliforniens seltsame Dinge auf. Feuchte Pilze, die ruhig im Boden leben, bilden Fruchtkörper. Einige haben die bekannte Pilzform eines Stiels und einer Kappe, andere ähneln fluoreszierenden Korallen, Bündeln aus durchscheinendem braunem Gelee und leuchtend gelben Knöpfen – seltsame Formen, die mit bloßem Auge nur kurz sichtbar sind, während die Organismen ihre Sporen freisetzen.

Mit jedem Auftauchen bietet sich für Pilzsammler die Gelegenheit, neue Arten kennenzulernen. Laut einem Bericht der Royal Botanic Gardens in Kew aus dem Jahr 2023 müssen bis zu 95 % der Pilzarten auf dem Planeten noch beschrieben werden. Seit mehreren Jahren nutzen sowohl professionelle als auch Amateur-Mykologen die DNA-Sequenzierung bei gefressenen Pilzen, sagte Mandy Quark, Mykologin und Kommunikationsleiterin in Kalifornien. Übersicht über die PilzvielfaltZiel ist es, Sequenzen von Zehntausenden Pilzen in wissenschaftliche Datenbanken aufzunehmen. Durch die Sequenzierung identifizieren Pilzbegeisterte häufig Pilze, die die ersten Beispiele ihrer Art in Datenbanken sind.

„Vielleicht könnten wir jetzt hier in Kalifornien – oder eigentlich überall in Nordamerika – hingehen und leicht eine oder mehrere neue Pilzarten finden, die noch nicht beschrieben wurden“, sagte Frau Quark.

Beim jährlichen Forschungscamp der Sonoma County Mycological Society im vergangenen Januar halfen Frau Quark und ihr Partner Alan Rockefeller Hunderten von Campern, Pilze zu identifizieren, die aus dem Boden in den Wäldern in der Nähe von Occidental, Kalifornien, gewonnen wurden. Statt Corn Dogs oder Pommes Frites gibt es Pilze, die auf Picknicktischen hochgestapelt sind. In einem provisorischen Labor demonstrierten Freiwillige, wie man DNA aus Tumoren extrahiert. Die Sequenzierung eines kurzen Bereichs des genetischen Codes jedes Pilzes kann sie voneinander unterscheiden.

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Sobald Sammler eine Übereinstimmung mit ihrer Sequenz gefunden haben, können sie die Informationen auf iNaturalist eingeben, einer Website, auf der Sammler ihre Beobachtungen der Natur teilen können. Mittlerweile geben Organisationen wie das Ohio Mushroom DNA Laboratory und das Mikuta Laboratory, gegründet von Stephen Russell, einem Biochemiker an der University of Michigan, Sequenzen in wissenschaftliche Datenbanken ein, die der Forschungsgemeinschaft zugänglich sind. Auf diese Weise können Informationen, die von verstreuten Netzwerken von Sammlern generiert werden, direkt an Wissenschaftler und Naturschutzorganisationen weitergeleitet werden.

Frau Quark sagte, die letzten Jahre hätten einen Durchbruch bei der Sequenzierung gebracht. Sie sagte, in diesem Jahr seien bereits mehr als 21.000 Proben sequenziert worden, gegenüber 5.600 im Jahr 2022. „Wir werden das Jahr wahrscheinlich mit mehr als 40.000 abschließen“, fügte sie hinzu.

Es gibt immer noch viele Pilze, die nicht identifiziert wurden. Einige dieser Organismen, die als Netzwerk aus Fäden im Boden verborgen leben, haben möglicherweise schon seit Jahren keinen Fruchtkörper mehr hervorgebracht. Aber nach heftigen Regenfällen in Südkalifornien könnten Sammler auf Pilze stoßen, die seit Jahrzehnten nicht mehr gesehen wurden, sagte Frau Quark.

Daher könnte die Erzeugung von Pilzsequenzen im Boden der nächste Schritt sein. Nur dann wird es möglich sein, die wahre Vielfalt der Pilzarten Nordamerikas zu erkennen und angesichts des Klimawandels über Möglichkeiten nachzudenken, das zu bewahren, was unter der Oberfläche liegt.

„Wir sind jetzt an diesem erstaunlichen Wendepunkt angelangt, an dem wir das herausfinden müssen“, sagte Frau Quark.