Februar 27, 2024

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Riesiger Pliosaurierschädel eines Seeungeheuers an der Jurassic Coast gefunden

Riesiger Pliosaurierschädel eines Seeungeheuers an der Jurassic Coast gefunden

BBC-Studios

Sir David Attenborough steht neben dem etwa 2 Meter (6,6 Fuß) langen Pliosaurierfossil in der Etches Collection in Kimmeridge in der Grafschaft Dorset in England.

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CNN

Ein bemerkenswert gut erhaltener Riesenschädel Pliosaurierein prähistorisches Seeungeheuer wurde in einem entdeckt Ufer In der Grafschaft Dorset im Süden Englands kann es Geheimnisse über diese erstaunlichen Kreaturen enthüllen.

Pliosaurier beherrschten die Ozeane zu einer Zeit, als Dinosaurier das Land durchstreiften. Das entdeckte Fossil ist etwa 150 Millionen Jahre alt und damit fast 3 Millionen Jahre jünger als jeder andere Pliosaurierfund. Forscher analysieren die Probe, um festzustellen, ob es sich um eine für die Wissenschaft neue Art handeln könnte.

Das Fossil wurde ursprünglich im Frühjahr 2022 entdeckt und wurde nun zusammen mit komplexen Ausgrabungen und laufenden wissenschaftlichen Untersuchungen in der kommenden BBC-Dokumentation „Attenborough and the Jurassic Sea Monster“ detailliert beschrieben, präsentiert vom legendären Naturforscher Sir David Attenborough, die ausgestrahlt wird am 14. Februar auf BBC. Fernsehprogramm.

Die schiere Größe des fleischfressenden Meeresreptiliens war so groß, dass der Schädel, der an einer Klippe entlang der „Jurassic Coast“ von Dorset ausgegraben wurde, fast zwei Meter (6,6 Fuß) lang war. In seiner versteinerten Form wiegt das Exemplar mehr als eine halbe Tonne. Laut der britischen Daily Mail können Pliosaurierarten bis zu 15 Meter lang werden. Enzyklopädie Britannica.

Der örtliche Paläontologe Steve Etches, der an der Entdeckung beteiligt war, sagte CNN in einem Videoanruf, dass das Fossil tief in der Klippe vergraben sei, etwa 11 Meter (36 Fuß) über dem Boden und 15 Meter (49 Fuß) unter der Klippe.

Die Gewinnung erwies sich als riskantes Unterfangen und war mit Gefahren behaftet, da die Besatzung während einer Schönwetterperiode gegen die Zeit antrat, bevor herannahende Sommerstürme die Klippe erodierten und möglicherweise das seltene und wichtige Fossil mit sich rissen.

Etches erfuhr zum ersten Mal von der Existenz des Fossils, als er mit ihm befreundet war Philip Jacobs kontaktierte ihn, nachdem er am Strand auf die Schnauze eines Pliosauriers gestoßen war. Etches sagte, dass sie von Anfang an „sehr aufgeregt waren, denn seine Kiefer schlossen sich zusammen und zeigten an, dass (das Fossil) vollständig war.“

Nachdem Etches und sein Team Drohnen eingesetzt hatten, um die Klippe zu kartieren und die genaue Position des restlichen Pliosauriers zu bestimmen, begannen sie mit einer dreiwöchigen Operation und bohrten in der Luft schwebend in die Klippe.

„Es ist ein Wunder, dass wir dieses Ding rausholen konnten, denn wir hatten noch einen letzten Tag Zeit, um dieses Ding rauszuholen, was wir um 21:30 Uhr taten“, sagte er.

Etches übernahm die mühsame Aufgabe, den Schädel zu restaurieren. Es gab eine Zeit, in der er es „sehr enttäuschend“ fand, als der Ton und die Knochen brachen, aber „in den folgenden Tagen und Wochen war es wie…, wie ein Puzzle, bei dem man alles wieder an seinen Platz bringen musste. Es hat lange gedauert.“ Zeit, aber wir konnten alles zurückbekommen.“ Ein Stück Knochen.

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Etches fügte hinzu, dass es eine „Laune der Natur“ sei, dass dieses Fossil in einem so guten Zustand geblieben sei. „Es starb in der richtigen Umgebung und es kam zu starker Sedimentation … Als es also starb und auf den Meeresgrund sank, wurde es sehr schnell begraben.“

BBC-Studios

Sir David Attenborough präsentiert die BBC-Dokumentation „Attenborough and the Jurassic Sea Monster“, die am 14. Februar auf PBS ausgestrahlt wird.

Das nahezu intakte Fossil verdeutlicht die Eigenschaften, die den Pliosaurier zu einem wirklich furchterregenden Raubtier machten, das Beute jagte Ein delfinähnlicher Ichthyosaurier. Das Raubtier mit den riesigen, scharfen Zähnen nutzte eine Vielzahl von Sinnen, darunter noch sichtbare Sinnesgruben in seinem Schädel, die es ihm laut Dokumentarfilm möglicherweise ermöglicht haben, Veränderungen im Wasserdruck zu erkennen.

Laut Emily Rayfield, einer Paläontologieprofessorin an der Universität Bristol im Vereinigten Königreich, die in der Dokumentation auftritt, war der Biss des Pliosauriers doppelt so stark wie der eines Salzwasserkrokodils, das heute die stärksten Kiefer der Welt hat. Sie sagte, dass dieses räuberische prähistorische Meerestier in das Auto einbrechen konnte.

„Das Tier war so groß, dass ich glaube, dass es alles jagen konnte, was das Pech hatte, an seiner Stelle zu sein“, fügte Andre Roux hinzu, Postdoktorand für Paläobiologie an der Universität Bristol.