Juni 21, 2024

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Bloomer's Chocolate Company schließt Fabrik in Chicago

Bloomer's Chocolate Company schließt Fabrik in Chicago

Blommer Chocolate Co. gab bekannt. Das Unternehmen gab am Freitag bekannt, dass das Unternehmen seine Fabrik in der Innenstadt von Chicago aufgrund gestiegener Betriebskosten in der alten Anlage in der 600 W. Kinsey St. Ende Mai schließen werde.

Laut einem Sprecher werden dadurch 250 Arbeitsplätze wegfallen.

„Der Standort und das Alter des Werks in Chicago haben zusammen mit der zunehmenden Reparatur und Wartung des Gebäudes und der Ausrüstung zu höheren Betriebskosten geführt und Probleme mit der Produktionszuverlässigkeit geschaffen“, sagte Bloomer in einer Erklärung.

Die Mitarbeiter erfuhren am Freitagnachmittag von der Schließung. Mehrere Personen wurden gesehen, wie sie die Fabrik verließen und Zettel mit Informationen über die nächsten Schritte trugen.

Einige Mitarbeiter werden innerhalb des Unternehmens andere Positionen übernehmen, andere zu konkurrierenden Süßwarenfabriken, die sich bereit erklärt haben, sie zu übernehmen.

„Sie haben viele Jahre lang hart daran gearbeitet, diese Anlage am Laufen zu halten. Sie wissen, wie hart es ist, so etwas zu betreiben“, sagte Robert Carr, Senior Vice President bei Bloomer. „Sie haben die Nachricht genauso aufgenommen wie wir – mit großen Schwierigkeiten.“ Das heißt, wir sind alle engagiert.“ Extrem. Obwohl wir nicht wollen, dass dieser Tag kommt, ist es ein trauriger Tag, aber er ist auch Teil der Zukunft.

Die für ihren köstlichen Schokoladenduft bekannte Fabrik wurde 1939, als das Unternehmen gegründet wurde, in der Innenstadt von Chicago eröffnet. Der Standort ist auch die ursprüngliche Produktionsstätte.

Während der Verlust des Schokoladendufts eine Lücke in der Innenstadt hinterlassen wird, blickt das Unternehmen in die Zukunft, sagte Carr.

„Hier haben wir unseren Hauptsitz, also verlassen wir Chicago nicht“, sagte er. „Wenn wir durch die Nachbarschaft laufen, kommen Leute von überall her und fragen uns, wo die Schokolade ist, und wir werden sie alle vermissen. Es ist ein großer Teil von Chicago.“

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„Sie war definitiv weg.“

Der Hauptsitz und das Labor von Blommer bleiben im Merchandise Mart. Das Unternehmen gab bekannt, dass sein neues Forschungs- und Entwicklungszentrum im Herbst 2024 im Mart eröffnet wird und sich auf Verarbeitung, Zutatenforschung, „Konzeptverkostung“ und mehr konzentrieren wird.

In den nächsten Jahren wird Bloomer 100 Millionen US-Dollar in seine verbleibende Produktionsstätte in East Greenville, Pennsylvania, investieren. Union City, Kalifornien; Campbellford, Ontario, Kanada.

Die Bewohner des Fulton River-Gebiets waren schockiert, als sie von der Schließung hörten. Viele sagten, die Gerüche aus der nahegelegenen Fabrik gehörten zu ihrer täglichen Routine.

„Ich denke, dass es hier leider nicht mehr so ​​gut riechen wird“, sagte Tom Favero, 26. „Wir werden ihn auf jeden Fall vermissen.“

Christy Kelly, 36, und Matt Kelly, 38, sind so an den Geruch von Schokolade gewöhnt, dass sie sich nicht vorstellen können, dass er weg ist.

„Wir nennen es ironischerweise den ‚schrecklichen Fabrikgeruch‘, weil wir ihn lieben“, sagte Matt Kelly. „Im Sommer sitzen wir auf unserem Balkon, und wenn der Wind den Geruch trägt, fühlt es sich an wie der schönste Ort der Welt.“

„Es ist schade“, sagte Christy Kelly. „Wir müssen die Schokolade jetzt selbst auf unserem Herd schmelzen.“

Die Fabrik produziert jährlich mehr als 200 Millionen Pfund Schokolade, sagte Bloomer's Carr. Die Produktion wurde am Freitag offiziell eingestellt und die Ausrüstung wird an andere Standorte verlagert.

Insgesamt beschäftigt Bloomer nach Angaben des Unternehmens etwa 900 Mitarbeiter und ist der größte Kakaoverarbeiter und Schokoladenzutatenlieferant in Nordamerika.

Geschichte der Süßigkeitenherstellung

Henry Blumer Sr. und seine Brüder Al und Bernard gründeten Blumer's im Jahr 1939. Ihr Großvater, Conrad Blumer, ein Konditor aus Milwaukee, eröffnete Blumer's Ice Cream, das später zu Wisconsin Creameries wurde, heißt es auf der Website von Blumer.

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Im Jahr 2018 gab Fuji Oil Holdings Inc. bekannt Japan sagte, es würde Blommer für rund 750 Millionen Dollar kaufen. Im Jahr 2020 schloss der Chocolatier dann sein Geschäft in der Fabrik, um die Erweiterung der 25.000 Quadratmeter großen Anlage zu ermöglichen.

Das Unternehmen musste in Chicago einige Rückschläge hinnehmen. Im Jahr 2005 erhob die US-Umweltschutzbehörde Anklage gegen Plumer wegen angeblicher Verstöße gegen die Luftreinhaltung, nachdem sich ein Bürger über den Geruch und die Emissionen beschwert hatte. Ein EPA-Inspektor stellte fest, dass der von den Bloomer-Werken emittierte Staub „die Grenzwerte“ für die durch die Emissionen blockierte Lichtmenge überschritt. Die Anlage hat mehrere Brände überstanden, zuletzt im Jahr 2020.

Aber seine finanziellen Hürden schienen Fuji Oil im Januar Sorgen bereitet zu haben, als das Unternehmen laut MarketWatch seine Prognose für den Nettogewinn des Geschäftsjahres senkte und höhere Kosten bei Bloomer anführte.

In einer am Freitag veröffentlichten Investorenpräsentation sagte Fuji Oil, dass sich die Rentabilität des Schokoladenherstellers „aufgrund von Veränderungen auf dem US-Arbeitsmarkt, einem starken Anstieg der Zinssätze und einem starken Anstieg der Herstellungskosten aufgrund eines erheblichen Anstiegs der Kakaopreise erheblich verschlechtert habe“. “ Außerdem wurden „außergewöhnliche Verluste“ von mehr als 60 Millionen US-Dollar für das dritte Quartal des Geschäftsjahres 2023 festgestellt.

Mit der Schließung des Bloomer-Werks schließt sich ein weiteres Kapitel in der Geschichte der Süßwarenherstellung in Chicago ab, die bis ins späte 19. Jahrhundert zurückreicht. Tootsie Rolls, Brush's, Frango's, Wrigley's Gum, Fannie Mae und Mars Candy haben alle Wurzeln in der Stadt. Der erste Fannie-Mae-Laden befand sich in the Loop und Frango-Pfefferminzbonbons wurden 70 Jahre lang im Marshall Field's Department Store in der State Street hergestellt.