Mai 27, 2024

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David Chang und Momofuku werden aufhören, die Marke „Chile Crunch“ durchzusetzen.

Nach tagelanger öffentlicher Reaktion auf die Einführung ihres Markenzeichens „Chili Crunch“, ein Begriff, der unter asiatischen Gewürzherstellern weithin als generisch angesehen wird, haben Starkoch David Chang und sein Unternehmen Momofuku ihren Kurs geändert und angekündigt, dass sie diesen Begriff nicht länger durchsetzen werden.

Momofukus neue Politik, wie CEO Marguerite Mariscal erklärt Podcast mit Chang am Freitaglaufen Sie Gefahr, dass ein größeres Unternehmen wie Costco oder Trader Joe's einsteigt und ein ähnliches Produkt unter dem Namen „Chile Crunch“ oder „Chili Crunch“ herstellt, was den Wert der Marke effektiv untergräbt.

In einer am Freitag an die Washington Post gesendeten Ankündigung bemerkte ein Momofuku-Sprecher, dass das Unternehmen glaubt, dass sein Markenname „Chili Crunch“ die Einzigartigkeit seines Produkts in der breiteren Gewürzkategorie „Chili Crunch“ widerspiegelt. Aber in der letzten Woche haben wir Feedback von unserer Community gehört und sind uns nun bewusst, dass der Begriff „Chili Crunch“ für viele eine breitere Bedeutung hat. Wir haben kein Interesse daran, die Terminologie der Kultur zu „besitzen“ und werden die Marke nicht durchsetzen Zukunft“, schrieb der Sprecher in der Erklärung.

„Diese Situation hat zu einer schmerzhaften Spaltung zwischen Momofuku, der AAPI-Gemeinschaft, die uns am Herzen liegt, und anderen Unternehmen geführt, die sich die Regale von Lebensmittelgeschäften teilen“, schrieb ein Unternehmenssprecher und bezog sich dabei auf die asiatisch-amerikanische und pazifische Inselbewohnergemeinschaft. „Aber die Wahrheit ist, dass wir alle das Gleiche wollen: Wachstum, Erfolg und die Vielfalt der amerikanischen Geschäfte und Lebensmittelgeschäfte.“

wie Der Guardian berichtete erstmals am 4. April darüberMomofuku schickte Unterlassungserklärungen an Hersteller, die knusprige Chilischoten in ihren Produktnamen verwendeten. Diese Nachricht war ein schwerer Schlag für die Mitglieder der AAPI-Community – und darüber hinaus.

Zhang und Momofuku wurden beschuldigt, Tante-Emma-Produzenten mit angestammten Verbindungen zum öligen, knusprigen, scharfen Gewürz, das in China und anderen asiatischen Ländern beliebt ist, zu schikanieren. Chang und sein Unternehmen wurden beschuldigt, den Wettbewerb mit einer Marke unterdrücken zu wollen, die viele für nicht markant genug hielten, um rechtlichen Schutz zu erlangen. Die Marke Momofuku wurde wiederholt als „nur beschreibend“ kritisiert. US-Patent- und Markenamt Darin heißt es: „Beschreibt eine Komponente, Qualität, Eigenschaft, Funktion, einen Vorteil, einen Zweck oder eine Verwendung der angegebenen Waren oder Dienstleistungen.“

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Der Markenwechsel bei Momofuku war eine willkommene Neuigkeit für Michael Teo, Gründer und CEO von Homiah, einem in New York City ansässigen Unternehmen. Wenn Homia den Namen seines Chili-Crunchs hätte ändern müssen – ein Gewürz, das Generationen seines Nyonya-Erbes in Malaysia zurückreicht –, hätte es riskiert, neue Verträge mit Whole Foods und Target zu verlieren, sagte sie.

„Ich freue mich zu hören, dass Momofuku einen Schritt in die richtige Richtung gemacht hat und schätze ihr Engagement, diese Aussagen nicht durchzusetzen“, sagte Teo in einer SMS an die Washington Post.

Gleichzeitig möchte Teo, dass Momofuku noch einen Schritt weiter geht, indem es seine aktuelle Marke für „Chili Crunch“ zurückzieht und seinen Antrag für die alternative Schreibweise von „Chili Crunch“ zurückzieht Das Unternehmen reichte am 29. März einen Antrag ein. Das Unternehmen habe Rechte an beiden Begriffen nach dem Gewohnheitsrecht, auch wenn derzeit nur einer auf Bundesebene registriert sei, sagten die Marken- und Momofuku-Anwälte.

In seinem Podcast am Freitag sagte Chang, ihm sei klar geworden, dass einige die Unterscheidung, die sie beim Erwerb der Marke zwischen „Krise“ und „fragil“ machten, möglicherweise als „Torheit“ angesehen haben. Er sagte, er habe in dieser Protestwoche herausgefunden, dass die Begriffe „knusprig“ und „knusprig“ im Chinesischen dasselbe seien.

„Durch die Benennung des Begriffs ‚Crunch‘ kann Momofuku als Versuch gesehen werden, ein Stück chinesischer Kultur und Erbe zu besitzen, was genau das Gegenteil von dem ist, was wir erreichen wollten“, sagte er im Podcast. „Und Sie können auch sehen, dass wir versuchen, die Leute aus dem Raum zu verdrängen und versuchen, ein Monopol zu sein und nicht nett zu spielen.“

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Momofuku kaufte die Marke „Chili Crunch“ von Colonial Chili, einem in Denver ansässigen Unternehmen, das die Marke seit 2015 besitzt. Colonial schickte Momofuku kurz nach der ersten Einführung von „Chili Crunch“ im Jahr 2020 eine Unterlassungserklärung, aber anstatt dagegen anzukämpfen , arbeitete das Unternehmen mit Colonial zusammen, um die Marke zu kaufen. Nach Angaben des Patentamts erhielt Momofuku die Marke letztes Jahr.

„Wenn ich gewusst hätte oder Momofuku gewusst hätte, dass der ‚Chili Crunch‘ ein Füllmittel ist, im Grunde wie eine knusprige Chilischote, hätten wir diesen Chili Crunch nie genannt“, sagte Chang im Podcast.

Aber Chang sagte, er habe von anderen Köchen und Kunden gehört, die über die Bemühungen, die Marke zu schützen, verärgert seien. „Ich möchte mich bei allen in der AAPI-Community entschuldigen, die verletzt wurden oder das Gefühl hatten, dass ich sie aufgrund unserer Handlungen an den Rand gedrängt oder eingeschränkt habe“, sagte er.

Trotz der Bitte von Teo und anderen wird Momofuku die Marke Chili Crunch behalten. Im Podcast sagte Mariscal, Momofuku könne den Begriff „Chile-Krise“ nicht als allgemeinen Begriff betrachten. Sie sagte auch, dass es zu Problemen führen könne, wenn es nicht umgesetzt werde.

„Wenn wir die Marke verlassen würden, könnte morgen jeder den Begriff Chili Crunch beanspruchen – höchstwahrscheinlich ein anderes Unternehmen mit den Mitteln und dem Willen, jeden zu verklagen, der die Marke verwendet“, sagte Mariscal. „Obwohl diese Option großartig klingt, ist sie in der Praxis schwierig umzusetzen.“

Momofuku dachte über verschiedene Möglichkeiten nach, mit der Marke umzugehen, aber letztendlich entschied sich das Unternehmen einfach, sie nicht durchzusetzen, auch wenn dies dazu führen könnte, dass ein größeres Unternehmen versucht, sie zu übernehmen. „Das Risiko für das Unternehmen besteht darin, dass jemand hereinkommt und sagt, dass wir das nicht ertragen und versuchen, das Zeichen zu übernehmen“, sagte sie. „Aber es ist ein Risiko, das wir bereit sind, einzugehen“, sagte sie.

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Zhang verglich die Marke mit dem Ring im Film „Der Herr der Ringe“, von dem es fast unmöglich ist, ihn loszuwerden. „Als wir die Macht dieses Dings verstanden hatten, schien es, als müssten wir es nicht nutzen“, sagte er. „Aber wir können es nicht weggeben und nicht zerstören.“

Durch diese Maßnahme hofft Zhang, dass die Menschen erkennen, dass Momofuku kein „böses, böses Unternehmen“ ist.

„Also, an alle Trader Joe’s und andere Hersteller von knusprigen Chilischoten da draußen: Wir werden niemandem im Weg stehen, diesen Namen zu verwenden. Das wird nicht passieren“, fügte Chang hinzu „Ich bin ein ziemlich konkurrenzfähiger Mensch, und ich glaube wirklich, dass unser Produkt einzigartig und köstlich ist.“ Aber ich wünsche Ihnen allen viel Glück. Wir sehen uns dort, sei es im Supermarkt oder anderswo.

Wenn noch jemand einen besseren Plan hat: „Wir sind ganz Ohr“, fügte Zhang hinzu.

„Wenn es eine Wohltätigkeitsorganisation gibt, die das möchte, ist das großartig“, sagte er. „Wenn wir herausfinden können, wie das geht, und milliardenschwere Unternehmen davon abhalten können, ist das großartig.“