April 16, 2024

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Die Entdeckung alter Sternendünen enthüllt ein 13.000 Jahre altes Geheimnis

Die Entdeckung alter Sternendünen enthüllt ein 13.000 Jahre altes Geheimnis

Lala Lalia Sanddünen in Erg Chebbi, Marokko. Bildnachweis: Professor C. Bristow

Eine bahnbrechende Studie enthüllt das Alter von Sterndünen und die Geschwindigkeit ihrer Entstehung und bietet Einblicke in die geologische Vergangenheit der Erde.

Wissenschaftler haben zum ersten Mal das Rätsel um das mysteriöse Fehlen sternförmiger Sanddünen in der geologischen Geschichte der Erde gelöst, die Tausende von Jahren zurückreicht.

Die von Wissenschaftlern der Aberystwyth University, der Birkbeck University und des University College London durchgeführte Studie ist die erste ihrer Art, die untersucht, wie lange Sanddünen brauchten, um sich zu bilden und ihre innere Struktur zu untersuchen.

Sterndünen sind riesige Sanddünen, die ihren Namen den Armen verdanken, die sich von einem zentralen Gipfel aus erstrecken. Diese Sandpyramiden, die von oben betrachtet wie Sterne aussehen, sind in modernen Wüsten weit verbreitet, darunter in den Sandmeeren Afrikas, der Arabischen Halbinsel, Chinas und Nordamerikas.

Uralte Sanddünen und schnelle Bildung

Untersuchungen haben ergeben, dass die ältesten Teile der Basis der marokkanischen Dünen 13.000 Jahre alt sind. Die Entdeckung, dass sie sich in den letzten tausend Jahren schnell gebildet haben, überraschte jedoch Wissenschaftler, die angenommen hatten, die größeren Dünen seien viel älter.

Es wird angenommen, dass es sich um die höchsten Sanddünen der Erde handelt – eine in der Badin-Jaran-Wüste in China erreicht eine Höhe von 300 Metern – und man findet sie auch anderswo im Sonnensystem, darunter… Mars und weiter SaturnTitans Mond.

Obwohl sie heutzutage weit verbreitet sind, wurden Sterndünen in den geologischen Aufzeichnungen nie gefunden. Ihr Fehlen hat Wissenschaftlern Rätsel aufgegeben, da frühere Wüsten ein häufiger Teil der Erdgeschichte waren und in Felsen tief unter der Erde aufbewahrt wurden.

Karte der Lala-Lala-Dünen

Satellitenbild der Lala-Lallia-Sterndünen von Google Earth 2023 Maxar Technologies mit durch gestrichelte Linien markierten Dünenoberseiten, GPR-Profilen als durchgezogenen Linien und nummerierten Kreisen, die die Standorte der Proben angeben. Bildnachweis: Scientific Reports, DOI: 10.1038/s41598-024-53485-3

Im Magazin veröffentlicht Wissenschaftliche BerichteDie neue Studie datierte die Fundamente der Sternsanddünen im Südosten Marokkos, bekannt als Lala Lalia, was in der Berbersprache „höchster heiliger Punkt“ bedeutet, auf die Zeit vor etwa 13.000 Jahren.

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Die Sanddünen befinden sich in der Region Erg Chebbi in der Sahara nahe der Grenze zu Algerien, einem Gebiet, das in Fernsehserien wie „SAS Rogue Heroes“ und Blockbusterfilmen wie „SAS Rogue Heroes“ vorkommt Die Mumie Und die Wüste.

Geologische Bedeutung und technologischer Fortschritt

Untersuchungen zeigen, dass die Sandpyramide ihre heutige Höhe von 100 Metern und Breite von 700 Metern aufgrund des schnellen Wachstums in den letzten tausend Jahren erreichte, als sie sich langsam nach Westen verlagerte.

Professor Geoff Dowler vom Institut für Geographie und Geowissenschaften der Universität Aberystwyth sagte:

„Diese Forschung betrifft tatsächlich verlorene Sanddünen – es war ein Rätsel, warum wir sie nicht in den geologischen Aufzeichnungen sehen konnten. Nur dank neuer Technologie können wir jetzt beginnen, ihre Geheimnisse aufzudecken.“

„Diese Ergebnisse werden wahrscheinlich viele Menschen überraschen, da wir sehen können, wie schnell sich diese riesigen Sanddünen bilden und dass sie sich mit einer Geschwindigkeit von etwa 50 cm pro Jahr durch die Wüste bewegen. Diese herrlichen Sterndünen sind eines der Naturwunder.“ der Welt.“

Professor Charlie Bristow von Birkbeck und dem University College London fügte hinzu:

„Der Einsatz von Bodenradar zur Untersuchung des Inneren dieser Sterndüne hat es uns ermöglicht, zu zeigen, wie diese riesigen Dünen entstanden sind, und ein neues Modell zu entwickeln, damit Geologen besser wissen, wonach sie in den Gesteinsaufzeichnungen suchen müssen, um diese erstaunlichen Wüstenmerkmale zu identifizieren.“

Fortgeschrittene Forschungen von Wissenschaftlern legen nahe, dass sich die Sterndünen etwa zur gleichen Zeit wie das Ereignis der jüngeren Dryas bildeten, eine plötzliche Abkühlungsperiode in der Erdgeschichte. Es zeigt auch, dass die Dünen 8.000 Jahre lang nicht mehr wuchsen.

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Die an der Stätte gefundenen Töpferwaren deuten auch auf feuchtere Bedingungen und möglicherweise auf einen sich ausbreitenden Monsun hin, der die Dünen vor dem Ausbruch der Großen Dürre stabilisierte.

Die Studie nutzte Fluoreszenzdatierungstechniken, die an der Universität Aberystwyth entwickelt wurden, um herauszufinden, wann Mineralien im Sand das letzte Mal dem Sonnenlicht ausgesetzt waren, um ihr Alter zu bestimmen.

Professor Dowler von der Aberystwyth University fügte hinzu:

„Es ist ein großes Privileg zu glauben, dass die hier in Aberystwyth entwickelten Fluoreszenzdatierungstechniken einige der Geheimnisse der anspruchsvollsten Klimazonen der Welt enthüllen. Sie geben uns einen Einblick in die Geologie, der weitreichendere Auswirkungen haben könnte, einschließlich geologischer Ablagerungen, die für genutzt werden.“ Wasserressourcen und Kohlenstoffspeicherung.

Professor Dowlers neueste Entdeckung nutzt die gleiche Lumineszenzdatierungstechnik, mit der er die älteste Holzkonstruktion der Welt entdeckte – eine in der Zeitschrift veröffentlichte Studie Natur letztes Jahr.

Referenz: „Struktur und Chronologie der Sterndünen am Erg Chebbi, Marokko, zeigen, warum Sterndünen in den Gesteinsaufzeichnungen selten erkannt werden“ von CS Bristow und GAT Duller, 4. März 2024, Wissenschaftliche Berichte.
doi: 10.1038/s41598-024-53485-3