Juni 23, 2024

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Durch die Verpflichtung von Bob Melvin bekommen die Giants mehr als nur einen versierten Manager

Durch die Verpflichtung von Bob Melvin bekommen die Giants mehr als nur einen versierten Manager

SAN FRANCISCO – Geschichten strömten aus Bob Melvin so leicht, als wäre er auf einer intimen Dinnerparty mit lebenslangen Freunden.

Er wuchs in Menlo Park auf. Passend zu seiner Kindheitsbesessenheit gilt jedes Bay-Area-Team der Saison: Giants, 49ers, Cal- und Stanford-Football, Warriors, A’s. Er fuhr mit dem Fahrrad und mit seinen Freunden die Straße hinunter zu Willie Mays‘ Haus in Atherton, während sie darauf warteten, dass der unübersehbare rosa Cadillac vorbeifuhr, in der Hoffnung, eine dieser starken, schwieligen Hände aus dem Fenster auf der Fahrerseite winken zu sehen. Jubel von den Rängen im Candlestick Park, als der alternde Mays seinen 3.000sten Treffer erzielte.

Er erfüllte sich diesen Traum nicht nur, als er die Major League erreichte, sondern auch, als ihn die Detroit Tigers 1986 zu den Giants seiner Heimatstadt transferierten hatte ihre Schließfächer alphabetisch geordnet, was bedeutet, dass er sich neben den Ehrenplätzen von Mays und Willie McCovey kleiden wird. Er hockt hinter dem Spielbrett am Kandelaber und orientiert sich an Humm Baby selbst, Roger Craig, der ihm beigebracht hat, wie man die Falten und Wellen des Spiels von der malerischen Aussicht aus erkennt, die nur der Manager aus der Höhe sehen kann.

Irgendwann am Mittwochmorgen während Melvins Pressekonferenz, bei der er als neuester Unterstandsvermesser der Giants bis 2026 vorgestellt wurde, fragte ihn ein erfahrener Reporter im hinteren Teil des Raums: Was machte das Leben und Aufwachsen in der Bay Area neben Baseball so besonders?

„Weißt du“, antwortete Melvin.

Es war kein verbaler Tick. Es war keine rhetorische Pause. Es war eine persönliche Verbindung aus zwei Worten. Du Bekannt. Der Reporter war Chris Haft, der höfliche und ausgezeichnete Baseball-Beat-Autor, der viele Jahre lang über die Cincinnati Reds berichtete, bevor er nach Hause zurückkehrte, um für die San Jose Mercury News und MLB.com bei den Giants zu dienen. Haft, ein weiteres sportbesessenes Kind, wuchs im Süden des San Mateo County zur gleichen Zeit wie Melvin auf. Bevor Haft anfing, an seiner Version zu feilen, arbeitete er als Teenager daran, seinen Sprungwurf zu verfeinern. Manchmal mit Melvins Hand im Gesicht.

Du „Ich weiß“, antwortete Melvin auf Hafts Frage. „Wir haben im Fitnessstudio in Menlo Pick-up-Basketball gespielt. In der Basketball-Saison ist Basketball mein Lieblingssport. In der Football-Saison ist Fußball mein Lieblingssport. Und Baseball. Daher können Sie hier bei Sports in The sehr gute Informationen erhalten.“ Golfregion, vielleicht wie überall auf der Welt.

Es ist eine Sache, einen Manager mit lokalem Bezug einzustellen. Es ist eine andere Sache, einen Manager einzustellen, der so sehr in die Sportgemeinschaft der Bay Area eingebunden ist, dass er in seiner Einführungs-Pressekonferenz eine Frage von jemandem beantworten kann, den er aus der Zeit kennt, in der er als Teenager Trikots gegen Felle gespielt hat.

Bob Melvin, der damalige Manager der A’s, hält nach einem Spiel im Juli 2018 die Bridge Trophy in der Hand. (Jason O. Watson / Getty Images)

Wie wurde übrigens dieser Chris Haft erschossen?

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„Ich hasse es, das in diesem Forum zu sagen“, sagte Melvin mit einem Lächeln. „Aber es war sehr gut.“

Major-League-Baseballteams stellen ständig Manager vor. Die unausgesprochene Wahrheit ist, dass es sich bei diesen Ereignissen fast immer um das Hochzeitsbankett vor der Scheidung handelt. Die Mission kommt im Wesentlichen mit einer Einladung mit dekorativen Rändern und einem perforierten rosa Slip. Aber im Clubhaus im Oracle Park herrschte am Mittwochmorgen eine spürbare Leichtigkeit, die über den üblichen Sonnenschein dieser Veranstaltungen hinausging. Farhan Zaidi, Präsident der Baseball-Abteilung der Giants, knöpfte nervös das Trikot mit der Nummer 6 der Giants auf, und nachdem Melvin es angezogen hatte, franste ein oder zwei Knopflöcher aus. Eine große Gruppe von Front-Office-Mitarbeitern versammelte sich hinter den sitzenden Reportern und Kameras und applaudierte in Abständen, als würden sie die Rede zur Lage der Nation verfolgen.

Es ist lange her, dass die Giants, die im vergangenen Dezember den Prunk und die Feierlichkeiten von Carlos Correa weitgehend abgesagt hatten, eine dieser feierlichen Einführungen vorgenommen haben. Tatsächlich war es so lange her, dass in den Minuten vor Beginn der Pressekonferenz zwei Clubmitarbeiter mit tragbaren Dampfbügeleisen sich beeilten, Falten aus dem schwarzen Stoff zu glätten, der die Vorderseite des Podiums bedeckte.

Geh tiefer

Wie Bob Melvin die Giants managen könnte

Die Giants haben diese Pressekonferenz arrangiert, um einen neuen Manager vorzustellen. Aber den getätigten Anrufen, dem herzlichen Lächeln, das ausgetauscht wurde, und der allgemeinen Ausgelassenheit der Ausstellung nach zu urteilen, schien es, als würden die Giants eine vertrautere Version ihrer selbst wieder einführen.

Gibt es einen besseren Weg, das Franchise wieder fanfreundlich zu machen, als einen hoch angesehenen dreimaligen Manager des Jahres einzustellen, der zufällig auch ein lebenslanger und unverfrorener Sportfan der Bay Area ist?

„Bei jeder Serie (in San Francisco) schaute ich auf die Trainerbank auf der anderen Seite und sagte: ‚Vielleicht eines Tages, hoffe ich‘“, sagte Melvin, der den größten Teil seiner 20-jährigen Managerkarriere beim NL-Rivalen Arizona verbrachte. Diamondbacks und der Bay-Area-Rivale Oakland A’s. „Ich kann es jetzt zugeben. Ich hatte gehofft, irgendwann zurückzukommen.“

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Melvin, der Gasttrainer, lief am ersten Tag jeder Serie die Stadiontreppe hinauf. Immer wenn die Diamondbacks, A’s oder San Diego Padres an den Ufern von McCovey Cove ankommen, gibt es am frühen Nachmittag Momente, in denen Melvin angesichts der 42.000 leeren Plätze und seiner eigenen Gedanken über seine Verbindung zu diesem Franchise nachdenkt. Dann geht er zur Cola-Flasche im linken Feld, um ein weiteres kathartisches Erlebnis zu erleben.

„Ich bin aus Glück die Rutsche hinuntergerutscht“, sagte Melvin lachend. „Dann fingen sie an, es zu verriegeln. Sie wollten nicht mehr, dass ich kopfüber rutsche.“

So verlief diese Pressekonferenz: Anekdoten aus lokalen Quellen, Verlegenheit über die Auszeichnungen und sanftes Lächeln selbst von denen, die sich um Objektivität bemühten. Es war eine verblüffende Veränderung gegenüber der Pressekonferenz im November 2019, auf der Melvins Vorgänger vorgestellt wurde. Gabe Kapler trug an diesem Tag ein T-Shirt für die Kameras. Er blickte aufmerksam in die Kameras. Er setzte sich zu einer angespannten Untersuchung hin.

Kapler ist es vielleicht in seinen vier Spielzeiten bei den Giants nicht gelungen, Authentizität zu schaffen, aber zumindest meinte er es ernst mit seinen Bemühungen. Viele von ihnen waren lobenswert. Er hat viele Skeptiker überzeugt. Er arbeitete hart an seinen persönlichen Beziehungen. Aber das Ergebnis war ein Manager, der immer alles schwieriger zu machen schien, als es sein musste. Wenn Melvin in irgendeiner Hinsicht Kaplers Antithese ist, dann diese: In Melvins Gegenwart fühlt es sich nicht wie Arbeit an. Er beruhigt andere leicht.

Möglicherweise hat Al-Zaidi vor vier Jahren die richtige Einschätzung getroffen, als er Kapler zu seinem Manager ernannte. Angesichts der verfügbaren Materialien war Kapler zu dieser Zeit vielleicht die Person, die am besten ausgestattet war, um den Giants zum Sieg bei den meisten Baseballspielen zu verhelfen. Im Jahr 2021 gewannen sie 107 Spiele, ein Rekord. Aber es dauerte nicht vier Saisons in seiner Amtszeit – eine Saison, die in die Annalen eingeht und zu der auch der Titel „NL-Manager des Jahres“ gehörte, der seit Dusty Baker keinem Giants-Kapitän mehr verliehen wurde –, um zu verstehen, dass eine Organisation durchdrungen war Nostalgie hatte bei dieser Operation noch etwas anderes verloren.

Sein Bindegewebe.

In ihren kühnsten Träumen hätten die Giants keinen Kandidaten finden können, der Melvins Berufsprofil mit lokalen Verbindungen und zwischenmenschlichen Fähigkeiten kombiniert. Aus diesem Grund warteten sie inoffiziell mehrere Wochen und offiziell mehrere Tage, obwohl der bald 62-jährige Trainer (sein Geburtstag ist Samstag) unter Vertrag stand, um die in Schwierigkeiten geratenen San Diego Padres in der nächsten Saison zu leiten. Nachdem die Padres ihre Offseason-Bewertungen abgeschlossen und der Bitte der Giants, am späten Samstagabend mit Melvin zu sprechen, stattgegeben hatten, ging der Prozess sehr schnell voran. Melvin hielt am Sonntag Zoom-Meetings mit Vertretern des Front Office der Giants ab, traf sich am Montag persönlich mit dem Vorsitzenden Greg Johnson und dem Vorstandsmitglied Buster Posey, und am Dienstagmorgen begannen die Giants, andere Befragte darüber zu informieren, dass Melvin ihre Wahl sein würde.

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Es wird ihre Marke repräsentieren. Er wird ihre Fans vertreten.

„San Francisco sind die Giants, und die Giants sind San Francisco“, sagte Melvin. „Ich glaube nicht, dass das jemand besser versteht als ich.“

Geh tiefer

Bob Melvin ist genau das, was die Giants und Farhan Zaidi brauchen

Egal welchen Job Sie haben, egal wie glamourös er ist, egal welche Annehmlichkeiten und Nebenleistungen Sie haben, es wird sich wie Arbeit anfühlen, wenn Sie erst einmal ein paar Jahrzehnte damit verbracht haben. So lange ist Melvin schon in den großen Ligen. Er sprach über seine Spielerkarriere und seine Zeit als Banktrainer, einschließlich der Saison 2001, in der er mit Arizona einen World-Series-Ring gewann, also fast vier Jahrzehnte her.

Wertschätzung ist langweilig. Das Staunen lässt nach. Endorphine fließen statt zu strömen.

Und danach…

„Als ich heute Morgen aufwachte, war es so verrückt, dass ich es nicht einmal begreifen konnte“, sagte Melvin und fügte später hinzu, dass er einige schmerzhafte Gespräche mit einigen seiner besten und längsten Freunde geführt habe – darunter auch mit einigen, wie dem Kopf Trainer. Und der ehemalige Giants-Spieler Matt Williams, der wahrscheinlich in seinen Trainerstab aufgenommen wird.

„Es gab Gespräche über ‚Können Sie sich das vorstellen?‘ Und jetzt …

„Jetzt kann ich es mir vorstellen.“

Als Melvin ein Giants-Trikot anzog, war es schwer, das Firmenlogo von Cruise auf seinem Ärmel zu übersehen, dem in Schwierigkeiten geratenen Unternehmen für selbstfahrende Taxis, dessen Betriebslizenz am Dienstag vom kalifornischen Kraftfahrzeugministerium widerrufen wurde. Die Symbolik traf mit der gleichen Genauigkeit ein wie die Barriere, die mit dem Betonmischer kollidierte.

Es könnte eine Zeit kommen, in der große Ligateams keinen unabhängigen Kopf mehr brauchen, der sie durch die Saison führt. Es könnte eine Zeit kommen, in der KI jedes Problem leicht löst und das Spielmanagement auf Algorithmen und prädiktive Modellierung übertragen werden kann. Aber diese Zeit ist nicht jetzt. Die Giants brauchten jemanden, der neu und vertrauenswürdig ist, um sie, ihre Spieler und ihre Fans an ein neues Ziel zu führen.

Sie gingen mit jemandem, der die Nebenstraßen bereits kannte.

(Foto oben: Eric Risberg/The Associated Press)