Mai 27, 2024

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Eine neue Studie erschüttert Umwelttheorien

Eine neue Studie erschüttert Umwelttheorien

Nanuqsaurus, der im Hintergrund steht, und Pachyrhinosaurus, der Schädel im Vordergrund, gehören zu den Dinosaurierarten, die in einer neuen Studie von Wissenschaftlern der University of Alaska Fairbanks und der University of Reading berücksichtigt werden, die Bergmans Regel in Frage stellt. Bildnachweis: James Havens

Wenn man Dinosaurier hinzufügt, stellt man manchmal fest, dass die Norm einfach nicht der Fall ist.

Eine neue Studie von Wissenschaftlern der University of Alaska Fairbanks und der University of Reading stellt die Bergmann-Regel in Frage, ein wissenschaftliches Prinzip aus dem 19. Jahrhundert, das besagt, dass Tiere, die in hohen Breiten und in kalten Klimazonen leben, tendenziell größer sind als ihre Verwandten, die in wärmeren Klimazonen leben. .

Der Fossilienbestand zeigt etwas anderes.

„Unsere Studie zeigt, dass die Entwicklung verschiedener Körpergrößen bei Dinosauriern und Säugetieren nicht auf eine bloße Funktion des Breitengrads oder der Temperatur reduziert werden kann“, sagte Lauren Wilson, eine Doktorandin der UAF und Hauptautorin eines in der Zeitschrift veröffentlichten Artikels. Naturkommunikation. „Wir haben herausgefunden, dass Bergmanns Regel nur für eine Untergruppe endothermer Tiere gilt (solche, die eine stabile Körpertemperatur aufrechterhalten) und nur, wenn die Temperatur berücksichtigt wird, wobei alle anderen klimatischen Variablen ignoriert werden. Dies legt nahe, dass die ‚Regel‘ Bergman wirklich die Ausnahme ist.“ eher als die Regel.“

Eine Untersuchung der Bergmannschen Herrschaft bei Dinosauriern und modernen Arten

Die Studie begann mit einer einfachen Frage, die Wilson mit ihrem Studienberater besprach: Gilt Bergmanns Regel für Dinosaurier?

Nach der Auswertung von Hunderten von Datenpunkten aus dem Fossilienbestand schien die Antwort ein klares „Nein“ zu sein.

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Der Datensatz umfasste die nördlichsten Dinosaurier, die Wissenschaftlern bekannt sind und die in der Prince-Creek-Formation in Alaska gefunden wurden. Sie erlebten eisige Temperaturen und Schneefall. Trotzdem konnten Forscher bei keinem der arktischen Dinosaurier eine signifikante Zunahme der Körpergröße feststellen.

Als nächstes versuchten die Forscher, die gleiche Einschätzung bei modernen Säugetieren und Vögeln vorzunehmen, die Nachkommen prähistorischer Säugetiere und Dinosaurier sind. Die Ergebnisse waren im Großen und Ganzen die gleichen: Der Breitengrad war bei modernen Vögeln und Säugetieren kein Indikator für die Körpergröße Klassifizieren. Es gab einen geringen Zusammenhang zwischen der Körpergröße moderner Vögel und der Temperatur, bei prähistorischen Vögeln war dies jedoch nicht der Fall.

Die Forscher sagen, die Studie sei ein gutes Beispiel dafür, wie Wissenschaftler den Fossilienbestand nutzen können, um aktuelle wissenschaftliche Regeln und Hypothesen zu testen.

„Der Fossilienbestand bietet einen Einblick in völlig unterschiedliche Ökosysteme und Klimabedingungen und ermöglicht es uns, die Anwendbarkeit dieser ökologischen Regeln auf völlig neue Weise zu bewerten“, sagte Jacob Gardner, Postdoktorand an der University of Reading und weiterer Hauptautor von das Buch. das Papier.

Wissenschaftliche Regeln sollten für fossile Organismen genauso gelten wie für moderne Organismen, sagte Pat Druckenmiller, Direktor des Museum of the North der University of Alaska und einer der Mitautoren des Papiers.

„Man kann moderne Ökosysteme nicht verstehen, wenn man ihre evolutionären Wurzeln ignoriert“, sagte er. „Man muss zurückblicken, um zu verstehen, wie die Dinge so wurden, wie sie heute sind.“

Referenz: „Globale Breitengradienten und die Entwicklung der Körpergröße bei Dinosauriern und Säugetieren“ von Lauren N. Wilson und Jacob D. Gardner und John B. Wilson, Alex Farnsworth, Zachary R. Perry und Patrick S. und Chris L. Organ, 5. April 2024, Naturkommunikation.
doi: 10.1038/s41467-024-46843-2

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