Juni 21, 2024

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Europa möchte das revolutionäre kommerzielle Schifffahrtsprogramm der NASA nachahmen

Europa möchte das revolutionäre kommerzielle Schifffahrtsprogramm der NASA nachahmen
Hineinzoomen / Eine Präsentation des von Thales Alenia Space vorgeschlagenen europäischen Fracht-Wiedereintrittsfahrzeugs.

Thales Alicia Space

Die Europäische Weltraumorganisation hat erste Aufträge an ein in Deutschland ansässiges Start-up und eines der etablierten Luft- und Raumfahrtunternehmen des Kontinents vergeben, um ein Raumschiff für den Transport von Fracht zu und von Raumstationen im erdnahen Orbit zu entwickeln.

Die Europäische Weltraumorganisation gab am 22. Mai zwei Verträge im Wert von 25 Millionen Euro (27 Millionen US-Dollar) bekannt. Das in Frankreich und Deutschland ansässige Explorationsunternehmen und die italienische Thales Alenia Space setzten sich im Wettbewerb um die ESA-Finanzierung durch den LEO-Frachtrückgabedienst gegen vier andere Unternehmen durch. Programm.

Diese Verträge haben eine Laufzeit von zwei Jahren bis Juni 2026. In dieser ersten Phase des Programms werden Exploration und Thales Alenia Space ihre ausgereiften Konzepte und Technologien verfeinern und sich auf ihre Anforderungen an Frachtfahrzeuge konzentrieren. Die ESA plant die Vergabe von Aufträgen für die zweite Phase des LEO-Frachtrückführungsprogramms im Jahr 2026 und plant einen Hin- und Rückflug zur Internationalen Raumstation (ISS) im Jahr 2028.

Das 2021 gegründete Explorationsunternehmen gibt an, dass sein Frachtflugzeug Nyx bereits 2027 zur Raumstation fliegen könnte. Die Testmission von Thales Alenia Space ist für Ende 2028 geplant. Das Explorationsunternehmen plant, ein Wiedereintrittsfahrzeug zu fliegen, teilte das Unternehmen mit in einer Erklärung zum Erstflug einer europäischen Ariane-6-Rakete im Juli. Thales Alenia Space hat kein Wiedereintrittsfahrzeug gebaut, sondern Druckgranaten für mehrere Module der Internationalen Raumstation hergestellt.

Die ESA-Anforderungen schreiben vor, dass kommerzielle europäische Frachtfahrzeuge in der Lage sein müssen, 4 Tonnen Ausrüstung in die erdnahe Umlaufbahn zu befördern und 2 Tonnen zur Erde zurückzubringen.

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Ursprünglich wollte die ESA drei Unternehmen auswählen, um das europäische Schifffahrtsprogramm voranzutreiben. Nur die Gewinner „reichten eine Kombination aus Geschäftsplan und Finanzierungsplan ein, die für die Zwecke dieser Ausschreibung geeignet ist“, sagte Samantha Cristoforetti, die ESA-Astronautin, die die Beschaffungsbemühungen leitete.

Cristoforetti sagte gegenüber Ars, dass die ESA „sechs gültige Vorschläge“ von der europäischen Industrie erhalten habe. Es lehnte ab, weitere Wettbewerber zu nennen, es wird jedoch angenommen, dass zwei der Angebote von ArianeGroup und Rocket Factory Augsburg stammten.

Teilweises Engagement

Vertreter der 22 Mitgliedsstaaten der ESA trafen sich im vergangenen November in Sevilla, Spanien, um über mehrere Prioritäten für die Raumfahrtbehörde zu entscheiden. Das Treffen führte zu mehreren wichtigen Entscheidungen. Die Mitgliedstaaten einigten sich darauf, in Zukunft ein kommerzielleres Modell für den Kauf von Startdiensten von europäischen Raketen-Startups einzuführen, obwohl sich die ESA in naher Zukunft weiterhin voll und ganz für die lang erwarteten Raketen Ariane 6 und Vega C engagieren wird.

Auch europäische Regierungen haben der ersten Phase des LEO-Frachtrückführungsdienstes zugestimmt, doch die ersten 25-Millionen-Euro-Verträge mit der Exploration Company und Thales Alenia Space werden nur bis zu einem gewissen Grad reichen. Bei ihrer nächsten hochrangigen Haushaltssitzung Ende nächsten Jahres wird die ESA ihre Mitgliedsstaaten um die restlichen Mittel bitten, die für die Umsetzung des Programms durch Testflüge zur Internationalen Raumstation erforderlich sind.

Die ESA arbeitet in Haushaltszyklen, die in der Regel drei Jahre dauern. Dies trägt dazu bei, eine stabile Finanzierung der Programme der Agentur sicherzustellen, kann jedoch den schnellen Wandel behindern, der für die Startup-Kultur typisch ist. Allerdings erhielt Joseph Aschbacher, Generaldirektor der ESA, im November die Genehmigung der Mitgliedsstaaten, einen Teil der ESA-Mittel für Partnerschaften mit der Industrie bei Nutzfahrzeugen zu verwenden.

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„Wir wollen um das Jahr 28 herum auf der Raumstation sein“, sagte Aschbacher auf einer Pressekonferenz am 23. Mai. „Wir müssen jetzt die technischen Vorschläge und Fähigkeiten im Detail bewerten, aber das geht sehr schnell, sogar schneller, als einige unserer ausländischen Konkurrenten ein solches Auto bauen konnten.“

Aschbacher scheint es ernst damit zu meinen, die ESA intelligenter zu machen. Budget und Ausrichtung der Agentur werden jedoch von den europäischen Ministern durch das Prisma der engen Innenpolitik bestimmt.