Mai 27, 2024

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Purdues kathartischer Elite Eight-Sieg über Tennessee dauerte 44 Jahre

Purdues kathartischer Elite Eight-Sieg über Tennessee dauerte 44 Jahre

DETROIT – Bevor an einem Tag, den nur wenige vergessen werden, die Netze fielen, ging Matt Painter über das Spielfeld und streckte seine Hand aus. Er musste eines seiner eigenen sehen. Robbie Hamill hatte in den letzten zwei Stunden als Radioanalyst für Westwood One sein Bestes getan, um in der Mitte ohne jegliche Voreingenommenheit oder Loyalität den Ball zu spielen, aber jetzt nahm der ehemalige Boilermaker-Star die Hand seines alten Trainers und alles kam zum Tragen. Draußen. Große, echte, heiße Tränen. Die reinste Art. Weil Hamill wahrscheinlich besser als jeder andere weiß, was es für Purdue bedeutet, Tennessee am Sonntag in Detroit zu schlagen und sich einen Platz im ersten Final Four des Programms seit 44 Jahren zu sichern.

Hamill konnte sich nicht zusammenreißen, also übernahm Sendepartner Kevin Kugler die Fragen für Pinter. Erst in den letzten Augenblicken des Interviews brachte Hamill noch ein paar Worte zusammen.

„Wir sind so stolz auf dich“, sagte er über sich und jeden, der ein Purdue-Trikot getragen hat.

Jeder war erschöpft. Dies war kein gewöhnlicher regionaler Sieg im Mittleren Westen. Das war Katharsis. Ein so großer Moment, dass große und kleine Fans in Tränen ausbrachen. Gene Keady, der moderne Patriarch des Programms, war ein 43-jähriger Cheftrainer bei Western Kentucky, als Purdue das letzte Mal das Final Four erreichte. Der heute 53-jährige Maler war 1980 9 Jahre alt. Hamill wurde nicht geboren.

Aber dies war ein Tag, der zwei Stunden lang verkörperte, worum es beim Purdue-Basketball geht. Der 72-66-Sieg war hart und zäh. Leichen am Boden. Ellenbogen in der Brust. Für zurückspringende Bälle ist eine Zuzahlung erforderlich. Aber es war auch taktisch und rigoros. Zur richtigen Zeit richtig lesen. Kurskorrektur bei Timeouts.

Basketball, gut gestaltet.

Genau das, was der Maler schon lange zu zeigen versuchte.

Der Maler wird dann sagen: „Wenn man Können und Wettkampfgeist miteinander verbinden kann.“ „Diese beiden Eigenschaften zusammen sind magisch, Mann.“

Die Chemie am Sonntag begann, als der Maler in der Umkleidekabine vor dem Spiel die letzte Botschaft überbrachte: „Bis zu 10 oder unter 10 ist mir egal. Mach einfach weiter. Erziele den Ball. Und sorge dafür, dass du Spaß hast.“

Die Theorie wurde sofort getestet. Dalton Knecht aus Tennessee ist ein All-American-Spieler der ersten Mannschaft, weil er Schläge ausführt, die nur wenige andere können, Narren mit einer großen Trickkiste tötet und sich nicht von seinem Gewissen zurückhalten lässt. Eine Viertelstunde nach Beginn des Spiels am Sonntag war alles glasklar. Knecht machte sechs seiner ersten neun Schüsse, darunter alle vier Dreipunktversuche, und erzielte 16 frühe Punkte. Als Painter sah, dass die Uhr 5:11 Uhr stand und sein Team mit einem 15:2-Lauf am falschen Ende war und plötzlich 32:21 zurücklag, forderte Painter eine Auszeit.

Als die Teams vom Boden in ihre jeweiligen Gruppen gingen, wurde Knecht von jedem Teamkollegen mit Stößen auf die Brust konfrontiert. Dann starrte er auf die Reihen der Volunteers-Fans hinter der Bank und erklärte: „Das ist mein Spiel!“

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Knechts sauberes Aussehen kam zum Teil daher, weil er von Purdues 1,80 Meter großem Guard Braden Smith kontrolliert wurde. Purdue musste den Vols-Star physischer verteidigen und beauftragte daher den Spieler Lance Jones, Knecht zu verfolgen und zu belästigen. Jones ist nicht viel größer als Smith, aber er ist älter, stärker und körperlich fitter.

Was gesagt werden muss, wurde bei dieser Versammlung gesagt.

„Es hat das Spiel komplett verändert“, sagte Hammel über diese Auszeit. „Ich weiß nicht, was (der Maler) gesagt hat, aber wenn man das in Flaschen abfüllen kann, kann man es für viel Geld verkaufen.“

Es stellte sich heraus, dass der Maler nicht der Einzige war, der laut Purdue-Basketballdirektor Elliot Bloom sprach. Zach Eddy hatte eine Botschaft, und ja, wenn der 2,70 Meter große und 140 Kilogramm schwere Zach Eddy spricht, hört jeder zu. „Wir sind nicht müde“, rief Eddie. „Sie sind müde. Lass uns gehen!“

Purdue besiegte Tennessee mit 15:2 und beendete die Halbzeit. Knecht erzielte auf der Strecke einen 1 von 5 Treffern und punktete nur mit einem Dunk-Lauf. Es ist schwer, ein Tor zu erzielen, wenn er unter Platzangst leidet, und Lance Jones bringt ihn in einen überfüllten Aufzug.

Knecht war großartig, aber der Wechsel zum Painter machte einen großen Unterschied. Der zukünftige NBA-Lottogewinn endete mit 37 Punkten bei 31 Schüssen. Nachdem er Jones vorgestellt wurde, erzielte er innerhalb von 2 Sekunden 2 von 8 Punkten.

„Er hat gekocht“, sagte der Fünftklässler aus Süd-Illinois. „Also wollte ich alles tun, was ich konnte, um das Wasser von ihm fernzuhalten.“


Die Verteidigung von Lance Jones gegen Dalton Knecht erwies sich als entscheidend. (Gregory Shamos/Getty Images)

Lassen wir einmal beiseite, wie lächerlich dieses Zitat ist, das darauf hinweist, dass kein anderer Tennessee-Spieler zweistellig abschloss und die Vols am Rande nur 14 Punkte erzielten. Während des gesamten Spiels fragte sich Hamill hinter dem Mikrofon laut, ob Knecht Bordeaux tatsächlich alleine schlagen könnte.

Denn das war es, was nötig war.

Bordeaux war, wie so oft, unvorstellbar gut vorbereitet. Auf jede Frage gab es eine Antwort, und auf der Offensivseite wurde die Antwort normalerweise auf dem Mittelballbildschirm generiert. Die Guards Smith und Fletcher Loyer wehrten Eddy gnadenlos ab, so dass Tennessee ständig abwägte, ob er Eddy beim Wurf bewachen, den Ballspieler angreifen oder einen Hilfsverteidiger schicken sollte. Das Spiel „Wähle dein eigenes Abenteuer“ endet normalerweise schlecht, weil Bordeaux es genießt, deine eigene Entscheidung zu treffen und sie gegen dich auszunutzen.

Weniger als vier Minuten vor Schluss, Purdue führte mit 61:60 und Eddy erzielte zwölf Punkte in Folge, gingen die Boilers in die Offensive, um den entscheidenden Ballbesitz zu erringen. Während Loyer und Edey als Beobachter über die Strecke gestapelt waren, fuhr Smith hart auf der rechten Seite der Fahrbahn entlang. Auf einer Insel, dem Tennessee-Center J.B. Estrella, stand er vor der Entscheidung, Smith einen klaren Korbleger zu geben oder Eddie zu verlassen. Estrella sprang hoch, um Smiths Schuss abzuwehren, und konnte nur zusehen, wie der Ball an ihm vorbei und in Eddies offene, wartende Hände flog. Der Dunk verschaffte Purdue einen Vorsprung von drei Punkten, 3:22 vor Spielende.

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Nachdem er Knecht 3 auf der anderen Seite verpasst hatte, machte sich Smith wieder an die Arbeit. Dieses Mal ging Eddie nach einiger Abfolge in die Außenlinie, um den Ball abzuschirmen, und schob Smith erneut auf die rechte Seite. Dieses Mal kickte Smith den Ball zu dem Mann, den er zurückgelassen hatte, Jones, während Zachai Ziegler aus Tennessee lümmelte, und der nach oben ging, um einen Dolch-3-Zeiger zu erzielen. Purdue steht auf, 66-60, noch 2:40.

„Wollen sie bei uns bleiben, wenn wir fahren und wir den Ball schießen, oder bei Eddie bleiben?“ Smith sagte über den verwirrenden Angriff der Boilers. „Wählen Sie dort Ihr Gift.“

Eddie als Gift zu betrachten, ist eine interessante intellektuelle Übung. Bei einer Vergiftung gibt es keinen schnellen Ausgang. Die Vergiftung ist angemessen geplant, sorgfältig gehandhabt und rücksichtslos wirksam. In Eddie sieht der Uneingeweihte ein Monster und geht davon aus, dass seine Produktion ausschließlich auf Größe und Stärke basiert. Tatsächlich sind alle seine Bewegungen aus dem Kopf des schönen Malers erschaffen und berechnet.

Gegen Tennessee generierte Purdue einem inoffiziellen Zeitplan zufolge 40 Post-Eddie-Berührungen aus Angriffssätzen. Und das, obwohl der Bundesstaat Tennessee alles Erdenkliche unternimmt, um diese Einreisegenehmigungen zu blockieren. Diese 40 Ballberührungen führten zu allen 13 Field Goals von Eddie, dem Großteil von 15 (!) Unentschiedenfouls und sechs Fehlschüssen, während er den Rest verfehlte (häufig den Ball zurückeroberte).

„Die Art, wie er Zach bewegt, das Pick-and-Roll, das vorgetäuschte Dribbeln, das ist hochklassiges Zeug. Er spielt einfach nur Schach da draußen“, sagte Hammel nach der Partie über Painter.

Der Rest von Eddies Schaden entstand am Glas. Um es klar zu sagen: Dies war definitiv ein Produkt aus Größe und Stärke. Fünf Offensiv-Rebounds, unzählige Tipps. Purdue erholte sich von etwa 45 Prozent seiner Fehler. Dieses Spiel endete mit der schlechtesten Drei-Punkte-Leistung der Boilers der Saison – 3 von 15, 20 Prozent – ​​die dank 13 Offensiv-Rebounds in einem Spiel mit 67 Ballbesitzen fast unbemerkt blieb.

Letztendlich wurde Eddie seiner Legende gerecht. In seinem 136. Spiel bei Purdue und dem meisten, das das Programm seit 1980 gespielt hat, stellte er mit 40 Punkten einen neuen Karrierebestwert auf. Er erzielte 13 Field Goals und machte 14 Freiwürfe. Er holte sich 16 Rebounds. Er spielte 39 Minuten und 27 Sekunden.

Er hielt auch eine passende Laudatio. Nach einem Foulwurf, bei dem Purdue spät in Führung ging und Tennessee das Spiel verlängern wollte, ging Eddie mit hängendem Kopf zu Boden. Teamkollege Mason Gillis näherte sich von links und stieß ihn. Eddie sah ihn an, schüttelte den Kopf und sagte nur: „Mir geht es gut.“

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Beim nächsten Spielzug, als die Vols weniger als 40 Sekunden vor Schluss versuchten, Purdues Vorsprung auf zwei oder drei zu verkürzen, traf Eddie auf Knecht – Stern gegen Stern, Alpha gegen Alpha –, blockte den Schuss und besiegelte das Spiel.

Als die letzte Hupe ertönte, war Eddie unsicher, was er tun sollte. Er legte auf und trat vor Tennessee-Trainer Rick Barnes, um seinen Cheftrainer zu umarmen. Er hielt fest. Der Maler hatte möglicherweise einen Lungenkollaps aufgrund des Drucks, aber es hat sich gelohnt.

„Ich muss es ihm heimzahlen“, sagte Eddie, dessen Stipendienliste nach der High School für einen Spieler, der derzeit auf seine zweite Auszeichnung als Nationalspieler des Jahres wartet, ziemlich dürftig war. „Es gab viele Trainer, die mich ignorierten. Nennen Sie ein Programm, ich kann den Trainer nennen, der mich betreut hat.“

Tennessee-Fans werden die Regierung wahrscheinlich beklagen. Verständlich. Die Vols wurden zu 25 Fouls verurteilt, verglichen mit 12 für Purdue, während Eddy 16 Fouls zog und zu einem Foul verurteilt wurde. Seine 22 Freiwurfversuche waren doppelt so viele wie Tennessee als Team schoss (11). Es war eine ganz ähnliche Geschichte, als die beiden Teams Anfang des Jahres aufeinandertrafen, als Purdue einen Sieg beim Maui Invitational errang.

Aber Barnes bestätigte später, dass er dem Schiedsrichterteam keine Vorwürfe machte. Er sagte, Eddie sei einzigartig und sehr schwer zu handhaben, und was getan wurde, ist getan.

Und jetzt ist Purdue aus dem Final Four in Phoenix ausgeschieden. Hier reicht die Zeit nicht aus, alle vorangegangenen Baumringe aufzuzählen, aber Hamel ist einer von ihnen und kann für alle sprechen. Alle bisherigen Kessel. Alle Großen der letzten 44 Jahre – er selbst, Glenn Robinson, Eaton Moore, Caleb Swanigan, Carsen Edwards, Jaden Ivey – die es nie ins Final Four geschafft haben. Painter selbst spielte von 1990 bis 1993 und erreichte drei NCAA-Turniere, bevor er vor 19 Jahren seinen alten Trainer Keady als Cheftrainer ablöste.

„Ich habe mit vielen ehemaligen Spielern gesprochen, die sagen: ‚Mensch, wenn ich mir diese Mannschaft anschaue, machen sie mich so stolz, weil sie es richtig machen‘“, sagte Hammel.

In einer anderen Welt wären es vielleicht einige dieser ehemaligen Spieler gewesen, die Purdue ins Final Four geführt haben. Sicher haben sie alle darüber nachgedacht. Hamill war es auf jeden Fall. Er verbrachte den größten Teil seines Erwachsenenlebens damit, sich über die Tatsache zu ärgern, dass diese teuflischen Verletzungen nicht nur seine Karriere einschränkten, sondern Purdue möglicherweise vor Jahren daran gehindert hatten, das gelobte Land zu erreichen.

„Ich weiß, was sie durchgemacht haben“, sagte Hamel. „Sie haben die Hölle durchgemacht und sind auf der anderen Seite wieder herausgekommen.“

Da ist die Sicht anders

Es ist Phoenix sehr ähnlich.

(Oberes Foto von Zach Eddy, der Matt Painter umarmt: Gregory Shamos/Getty Images)