April 16, 2024

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Wie entstand DJ Burns Jr.? Und March Madness, Liebling NC State

Wie entstand DJ Burns Jr.?  Und March Madness, Liebling NC State

DALLAS – DJ Burns Jr. hatte eine Ein seltener Moment, in dem es am Samstagnachmittag im American Airlines Center keine Lichter und Kameras gab. Reporter fragten den Center von NC State, welchen Stil er am liebsten verteidigt: Einzeldeckung oder Doppelmannschaft.

„Ich würde lieber gewinnen“, sagte Burns. „Also egal, wie du mich angreifst, ich werde alles tun, was ich kann, um zu gewinnen. Es ist mir egal, ob es ein Pass oder ein Tor ist. Es ist mir egal, ob ich überhaupt nicht berührt werde. Es ist mir wichtig, dass wir.“ gewinnen, denn wenn wir gewinnen, werden alle aufpassen.“

Als das einzige Aufnahmegerät auf dem Tisch vor ihm ausgeschaltet wurde, wurde Burns erneut gefragt: „Was machen Sie?“ wirklich Er bevorzugt?

„Ich meine…“, sagte Burns. „Niemand kannte meinen Namen, bis wir anfingen zu gewinnen, trotz all dieser Statistiken.“ Er machte eine Pause, und dann gab sich Rapper Burns alle Mühe, dieses erstaunliche, unerklärliche Rennen im Bundesstaat North Carolina zusammenzufassen: „Niemand kümmert sich um den Verlierer. Deshalb habe ich beschlossen, der Gewinner zu sein.“

Was Burns will, bekommt Burns.

Am Sonntagnachmittag spielte Duke direkt gegen den neuen Favoriten des Landes, und das erwies sich als falsche Entscheidung. Burns übertraf die Blue Devils mit 29 Punkten – 21 davon nach der Halbzeit – in einem 76-64-Sieg, der Amerika auch das gab, was es wollte: einen Dancing Bear gegen den Riesen Purdue im Final Four.

Das auf dem 11. Platz liegende Wolfpack, das neun Mal in Folge Sieger wurde, hat in drei Wochen mehr Spiele gewonnen als seit der Umstellung des Kalenders auf 2024 bis zum Ende der regulären Saison. Wenn man ehrlich wäre, hätte niemand erwartet, dass so etwas passieren würde. „Oh mein Gott, nein“, sagte seine Mutter Takila, als sie ihrem Sohn beim Feiern auf der Bühne zusah. „Das hätte ich mir nie vorstellen können.“

Ihr Sohn und seine Vielflieger sind, egal was von hier aus passiert, für immer Teil der März-Tradition. Ihr Auftritt ist unwahrscheinlicher als bei fast jedem anderen, einschließlich des Wolfpacks von 1983, das in der Vorsaison zu den Ranglistenteams gehörte, die zumindest eine Siegesbilanz im ACC-Spiel vorweisen konnten. Im ACC-Turnier mussten fünf Spiele in fünf Tagen gewonnen werden. Dies verzögerte sich zur Halbzeit der Eröffnungsrunde des ACC-Turniers gegen Louisville – Louisville! – Eine Mannschaft, deren Trainer in dem Moment entlassen wurde, als die Glocke ertönte. Und nichts davon wäre möglich gewesen, selbst wenn Isaac McNeely aus Virginia 5,3 Sekunden vor Schluss im ACC-Halbfinale nicht das vordere Ende eines Eins-und-Eins verpasst hätte, was Michael O'Connell die Chance gegeben hätte, mit einem 25-Jährigen die Verlängerung zu erzwingen. Fusszeile. – Um 3 Uhr klingelt es.

Dem Basketball-Himmel sei Dank, dass er uns Burns geschenkt hat, den die meisten Basketball-Zuschauer nicht kannten, bis das Wolfsrudel beschloss, sich in Danny Manning und die Wunder dieser Generation zu verwandeln. (Es ist Zeit, einen Spitznamen für diese Gruppe zu finden.)

Geh tiefer

„Es ist wie ein Eisbär und eine Ballerina“: Der unvergleichliche DJ Burns befeuert NC State

Die SparkNotes-Version zeigt, wie das Undenkbare geschah: Burns beschloss, mit der Kontrolle zu beginnen, das Wolfsrudel begann mit der Bewachung, und das war's. Die Bestie entfesseln.

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Aus taktischen Gründen entschieden sich die Trainer von NC State im Vorfeld des ACC-Turniers für eine leichte Anpassung ihrer Verteidigung. Ihr Treffpunkt würde näher an der Drei-Punkte-Linie liegen und nicht so ausgedehnt sein, was bedeutete, dass die gegnerischen Wachen keine so lange Startbahn hatten, um Burns anzugreifen, der in der Drop-Coverage immer zurückfiel.

Das Wolfsrudel wurde auch sehr gut darin, Burns auszuwechseln, damit er in der Farbe bleiben konnte. Das ist eine chemische Sache, wie alles andere auch. Kein Wunder, dass es eine Weile gedauert hat, wenn man bedenkt, dass das Wolfsrudel letzte Saison acht neue Spieler (sieben Transfers, einen Neuling) verpflichtet hat. Die Idee bestand darin, um Burns herum aufzubauen, der vor zwei Jahren unkonventionell passte, als das Wolfsrudel ihn als Doktoranden aus Winthrop rekrutierte.

Burns begann seine Karriere in Tennessee und verließ sie, nachdem er als Neuling das Redshirt gespielt hatte, und landete bei Winthrop, wo er in seiner dritten Saison Big South-Spieler des Jahres wurde, durchschnittlich 15 Punkte erzielte und 62,6 Prozent vom Feld schoss, während er nur 20,9 Minuten pro Spiel spielte. . . Er war einer der effizientesten Torschützen im Transferportal, aber seine Größe verhinderte, dass er nennenswerte Minuten spielte. Das Wolfsrudel beschloss, die Gelegenheit zu nutzen.

„Wir hatten nicht das Gefühl, dass wir auf einen solchen Spieler verzichten könnten, der uns eine schwache Präsenz verschaffen könnte“, sagte Co-Trainer Kareem Richardson. „Wir wussten, dass er nicht wie der normale große Mann von Trainer (Kevin) Kitts sein würde. Es waren nicht diese Läufe am Rand oder das Werfen des Balls vom Ballschirm, aber man muss dem Trainer zugute halten, dass er seinen Charakter irgendwie verändert hat.“ Spiel.

Der ursprüngliche Plan vor einem Jahr bestand darin, Burns als Mikrowellen-Torschütze von der Bank zu holen, eine Änderung, als die Stars Tercavion Smith und Jarkell Joyner auf der Bank saßen. Es war ein NBA-ähnlicher Ansatz, bei dem Burns die zweite Einheit anführte.

Dusan Mahorcic, der aus dem US-Bundesstaat Utah wechselte, war der Startspieler. Aber Mahorcic zog sich nach zehn Spielen der Saison die rechte Patellasehne zu und Burns musste mit der Operation beginnen. Er startete in den nächsten fünf Spielen, wurde drei Mal eingewechselt und kehrte dann für den Rest des Jahres in die Startaufstellung zurück. Bei einem Spiel im Wake Forest Ende Januar beschloss das Wolfsrudel, es durchzuspielen; Er erzielte 31 Punkte bei 26 Schüssen bei einem 79:77-Sieg, der als Vorgeschmack auf die kommende Saison diente.

Kitts baute den Kader um Burns und den ehemaligen Virginia-Flügelspieler Casey Morsell auf, mit der Vision, dass Burns das Herzstück der Offensive sein würde. Er hatte einen guten Start, war aber im Januar inkonstant, und nach einer Niederlage gegen Syracuse am 27. Januar, als er 10 Punkte bei 14 Schüssen erzielte und an diesem Abend von der Bank eingewechselt wurde, führte Richardson das an, was im Wesentlichen ein Tackling war, und parierte Verbrennungen. In Form und seine Meinung richtig machen.

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Während das Wolfpack die letzten vier Spiele der regulären Saison verlor und Burns in drei davon zu kämpfen hatte – ein Ei und 15 Punkte in zwei anderen –, erzielte er seine dominanteste Leistung der Saison bei einer Heimniederlage gegen Duke, als die Blue Devils nie schickten ein Doppelteam und erzielte 27 Punkte.

Seit Beginn des ACC-Turniers hat er in jedem Spiel zweistellige Punkte erzielt, mit Ausnahme des Sweet 16, als Marquette zweimal mit ihm zusammenarbeitete und sieben Assists erzielte, die beste seiner Karriere. der Unterschied?

„Ich habe einfach beschlossen, dass es mir egal ist, ob ich ein Ticket bekomme, sondern dass ich einfach die Dinge erledigen werde“, sagte Burns.

Die Aufmerksamkeit, die er schenkte, half auch seinen Teamkollegen, voranzukommen. O'Connell, der während der regulären Saison durchschnittlich 4,4 Punkte erzielte, erzielte während seiner Siegesserie in neun Spielen einen Durchschnitt von 10,2. Mohamed Diarra, der in der regulären Saison nur ein einziges Mal in aufeinanderfolgenden Spielen zweistellig punktete, hatte vor Sonntag in fünf von sechs Spielen zweistellig getroffen und war zu einem Elite-Felgenschützer geworden. Der Aufstieg von Burns hatte keine Auswirkungen auf DJ Horn, den besten Torschützen des Teams.

„Die Energie von DJ Burns fließt durch unser Team“, sagte Kitts.


DJ Burns Jr. und seine Teamkollegen feiern, nachdem sie sich einen Platz im Final Four gesichert haben. (Tim Hittman/USA Today)

Das Wolfsrudel hat auch aufgehört, unvorsichtige Fouls zu begehen, die zu Verlusten führen. Sie haben in dieser Saison gut gespielt, wenn sie die Ballverluste begrenzen und gute Schüsse erzielen. Während der Niederlagenserie von vier Spielen vor der Nachsaison waren die Trainer immer noch optimistisch, weil die Offensive nahte und die Anstrengung da war. Sie hatten einfach Mühe aufzuhören.

Deshalb waren alle im Wolfsrudel zur Halbzeit am Sonntag, als Duke mit 27:21 führte, optimistisch. Sie drehten den Ball nur zweimal, bekamen die Schüsse, die sie wollten, und Burns spielte nur acht Minuten, weil er zwei Fouls einsteckte. Bevor die Trainer die Umkleidekabine betraten, konnten sie die Spieler drinnen sagen hören: „Uns geht es gut. Wir werden dieses Spiel gewinnen.“

„Ich glaube nicht, dass es einen Moment gab, in dem wir dachten, wir würden das Spiel verlieren“, sagte Burns. „Selbst die Energie, die der Trainer in der ersten Halbzeit gezeigt hat, war völlig anders, als wir erwartet hatten.“

was war das

Er war einfach glücklich. „Wir haben das Spiel verloren und wurden nicht angeschrien.“

Kitts‘ Botschaft: „Ihr spielt alle eine gute Verteidigung. Ihr alle kommt raus und macht es noch einmal, wir werden dieses Spiel gewinnen.“

Burns erkannte auch, dass Duke an seinem Spielplan festgehalten hätte, ihn nicht zu verdoppeln: „Das ist ehrlich gesagt ein großer Fehler.“ „Wir haben beschlossen, das auszunutzen.“

Das Wolfsrudel eröffnete die zweite Halbzeit mit einem Touchdown in der Mitte des Pfostens durch Burns, der Kyle Filipowski unterstützte und spürte, wie Filipowski seine rechte Schulter berührte, so dass er sich in die andere Richtung drehte, um den Ball hineinzulegen. Wenige Minuten später bekam er den Ball an der gleichen Stelle, Filipovski blieb direkt hinter ihm, und griff nach seinem linken Haken. Nun ja, es ist weniger ein Hook als vielmehr ein High Flip.

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Immer wieder unterstützte er Filipovskiy oder Ryan Young, startete einen seiner unorthodoxen Schüsse, rammte ihnen die Schulter in die Brust und hob den Ball außerhalb ihrer Reichweite oder drehte sich weit, als sie versuchten, ihn zu treffen und im Raum zu drehen.

„Sein Ballkontakt ist der beste, den ich je gesehen habe, er geht nie sauber rein. Er springt, hüpft, hüpft, und dann geht es rein“, sagte Richardson. „Ich bin seit über 25 Jahren im College-Basketball und Ich habe noch nie einen wie ihn gesehen.

Andererseits versuchte Duke, Burns in möglichst viele On-Ball-Screens und Off-Ball-Checks einzubeziehen. Aber es ging nach hinten los, weil es die Blue Devils aus ihrem Rhythmus brachte und das Wolfsrudel den Boden so dünn machte, dass sie Burns nicht wie erhofft umrennen konnten.

Nachdem Burns die Grundlinie um Mark Mitchell herum umrundet und dann 4:19 vor Schluss einen Floater über Sean Stewart geworfen hatte, war Duke in der zweiten Halbzeit kurz davor, sich selbst zu übertreffen. Duke hatte 17, Burns 15. Das Wolfsrudel hatte 14.

In den letzten Minuten des Spiels spielte Burns vor der Menge, sprang jedes Mal, wenn Keates ihn in die Verteidigung rief, auf die Bank und schlug seine Teamkollegen, wobei er sogar den armen jungen Torhüter Breon Bass auf seinem Stuhl von den Füßen warf.

Dann tanzte er auf der Bühne, während die NC State-Anhänger den neuen Ruf des Teams wiederholten: „Warum nicht wir?“ -Und er warf seinem Cousin ein Southern Region Tri-XL-Meisterschafts-T-Shirt zu. Seine Eltern sahen aus der Ferne zu, filmten ihn beim Durchschneiden des Netzes und wussten, dass dies wirklich geschah.

„Das ist einer der stolzesten Momente meines Lebens“, sagte sein Vater Dwight. „Alles, was er durchgemacht hat, seine Reise, dieser Moment, der heute passiert, ist der Höhepunkt. Lassen Sie es mich anders formulieren, denn es ist nicht der Höhepunkt. Es wird noch mehr kommen.“

Bevor Burns die Arena verließ, machte er eine Vorschau und Rezension, hielt eine Sitzung vor Reportern ab und führte im Wesentlichen seine Comedy-Routine auf.

Zu seinem Arsenal an Spielzügen: „Darüber werden wir nicht reden. Wir werden nicht alles aufgeben.“

Wann fängt das alles an: „Wie spät ist es? (Es war 19:30 Uhr Central) Zwölf bis vierzehn Stunden. Dann wache ich auf und wir sind morgens im Fitnessstudio.

Warum er nicht wie alle anderen ein Meisterschaftstrikot trug: „Ich wollte nicht, dass es schmutzig wird, bevor ich es morgen anziehen kann.“

Dann tauchte Cates auf und trat dem Medienpool bei.

Kevin Kitts, NC State Basketball, ein paar Fragen. Wie fühlen Sie sich, wenn Ihr Trainer Ihnen in 28 Minuten 19 Mal den Ball zuwirft?

„Ich hoffe, dass wir diese Mentalität auch in der nächsten Woche beibehalten“, sagte Burns mit einem breiten Lächeln.

Was erwartet Bordeaux-Star Zach Eddy im nächsten Spiel?

„Schönes Spiel. Ich werde nicht zu viel darüber reden.“

Wir werden gerne warten. Weil wir alle wissen, dass er irgendwann etwas zu sagen haben wird.

(Oberes Bild: Lance King/Getty Images)