Mai 27, 2024

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Caitlin Clark beendet ihre Heimkarriere, als Iowa West Virginia besiegt

Caitlin Clark beendet ihre Heimkarriere, als Iowa West Virginia besiegt

IOWA CITY, Iowa – Caitlin Clark war am Montag die letzte, die das Feld in der Carver-Hawkeye Arena betrat. Aber um das zu schaffen, mussten sie und die Iowa Hawkeyes einen nervösen Defensivkampf überstehen und ein Spiel gewinnen, bei dem sie normalerweise Schwierigkeiten haben.

Das Team mit der höchsten Punktzahl im Frauenbasketball der Division I in dieser Saison (92,8 PPG im Zweitrundenspiel am Montag) musste sich gegen ein Team aus West Virginia behaupten, das Iowa um jeden Punkt kämpfen ließ. Die Hawkeyes erzielten im vierten Viertel nur einen Korb. Aber sie ziehen trotzdem weiter zum Sweet 16 und verabschieden sich von dem Gebäude, in dem Clark und seine Mitschüler die ganze Saison über gelebt haben.

Das an Nummer 1 gesetzte Iowa besiegte das an Nummer 8 gesetzte West Virginia mit 64-54 in der Region Albany 2. Clark erzielte in seinem letzten Heimspiel 32 Punkte, 8 Rebounds und 3 Assists und brach damit einen weiteren Rekord in seiner historischen Saison. Sie hat jetzt 1.113 Punkte und ist mit Kelsey Plum, dem ehemaligen Star der Washington Huskies, punktgleich mit den meisten Punkten in einer Saison der Division I.

Sie hatte bereits Blums NCAA-Frauenrekord in der Karriere, Lynette Woodards Major-College-Frauenrekord und Pete Maravichs DI-Gesamtrekord gebrochen. Aber die ganze Fanfare über Clarkes persönliche Auszeichnungen wird nicht so viel bedeuten, wenn die Dinge am Montag schlecht laufen.

Und es sah so aus, als ob es die meiste Zeit des Spiels passieren könnte. Vor Montag lagen die Hawkeyes in Clarks Karriere bei Spielen mit weniger als 70 Punkten bei 3-8. Eine 64:62-Niederlage in der zweiten Runde gegen Creighton im Jahr 2022, Clarks zweiter Saison. Iowa war damals die Nr. 2 gesetzt und Creighton war die Nummer 10 gesetzt.

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Clark sagte, Reue sei der größte Motivator seiner Karriere gewesen.

„Ich hätte nicht gedacht, dass meine Karriere durchstarten würde [did] „Wenn wir nicht gegen Creighton verloren hätten“, sagte Clark. „Ich hätte nicht gedacht, dass wir letztes Jahr ins Final Four gekommen wären … Ich hätte nicht gedacht, dass wir dieses Spiel heute Abend gewonnen hätten.“ Es ist wahrscheinlich der Tiefpunkt meiner Karriere, und man muss den Rest des Jahres daran festhalten, bis man die Chance bekommt, zu Hause gegen Georgia zu spielen.

Auch das NCAA-Zweitrundenspiel der letzten Saison gegen die Bulldogs war sehr knapp; Iowa gewann 74-66 und konnte sich erst in der letzten Minute absetzen. Zum dritten Mal in Folge sorgte am Montag ein volles Haus im Carver-Hawkeye für Herzrasen vor dem Spiel der zweiten Runde.

„Es ist eine der härtesten Runden im NCAA-Turnier“, sagte Clark. Iowas Rivale der Big Ten, Ohio State, verlor am Sonntag gegen Duke. „Jeder ist wirklich gut. Von dir wird erwartet, dass du gewinnst. Du bist auf deinem Heimplatz. Du hast den größten Druck der Welt. Sie haben absolut nichts zu verlieren, wenn sie hierher kommen und uns verärgern.“

Mark Kellogg blickte in seiner ersten Saison in West Virginia am Auswahlsonntag auf die Gruppe seiner Mannschaft und der Mountaineer-Fans und sagte unbeschwert: „Lasst uns einen gewinnen und dann Caitlin Clark wegschicken.“

Er hatte vor, seine Soldaten zu erschießen, aber es wurde öffentlich durchgesickert. Kellogg sagte auf einer Pressekonferenz am Freitag vor der ersten Runde, dass er Clark und Iowa voll und ganz respektiere und nichts Negatives meinte. Aber die Wahrheit ist, dass seine Mountaineers die Hawkeyes beinahe besiegt hätten.

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„Ich bin sehr stolz auf unser Team, Belastbarkeit – das war das ganze Jahr über unser Motto“, sagte Kellogg, der die Nachfolge von Don Blitzwhite antrat, der eine Saison in West Virginia blieb, bevor er nach Minnesota wechselte.

„Ich fand die Defensivleistung heute Abend riesig und besonders. Und dass diese Mannschaft statistisch gesehen einige Dinge leistet – so gut sie auch offensiv ist – ist ein Verdienst unserer Spieler. Natürlich würden wir das gerne tun. Das habe ich.“ machte noch ein paar Schüsse und machte noch ein paar Spielzüge.

Die Mountaineers hielten die Hawkeyes im zweiten Viertel auf nur 6 Punkte und in der ersten Halbzeit auf 26, was Iowas Saisontief um anderthalb Viertel entspricht. Iowa hatte nur 7 Assists für das Spiel, die niedrigste Siegquote des Programms seit 2016. Iowa erzielte im vierten Viertel nur ein Field Goal, versenkte aber 14 Freiwürfe.

Die große Ungleichheit bei den Freiwürfen fiel im Strafraumergebnis auf – Iowa 25 von 30 und West Virginia 3 von 5 von der Linie – spiegelte jedoch den Spielstil der beiden Teams wider. Iowa war eine sehr aggressive Fahrergruppe, und die Mountaineers griffen das Herz der Hawkeyes-Zone nicht oft an und gaben sich eher mit Außenschüssen zufrieden.

„Ich denke, das ist eines der besten Defensivteams, die wir das ganze Jahr über gesehen haben“, sagte Iowa-Trainerin Lisa Bluder. „Ich bin sehr stolz darauf, dass unsere Mannschaft in der zweiten Halbzeit sechs Ballverluste gegen diese unter Druck stehende Verteidigung hatte. Das hält einen ruhig, besonders wenn sie sich aufgebaut hat. Wir haben einen Weg gefunden, auf andere Weise zu gewinnen, und wir haben gewonnen. Unsere Verteidigung heute Abend.“ .“

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Tatsächlich gaben die Hawkeyes nicht nach, als der Spielstand etwas mehr als zwei Minuten vor Schluss bei 52:52 stand. Der Junior-Guard Sydney Affolder hatte einen 3-Punkte-Spielzug, der Iowa genug Luft verschaffte, um das Spiel zu beenden.

Colorado, auf Platz 5 hinter Iowa, ist das gleiche Team, gegen das die Hawkeyes letzte Saison im Sweet 16 antraten. Iowa gewann dieses Spiel mit 87-77 und erreichte das Final Four.

Einige ihrer Mitschüler vergossen nach dem Spiel am Montag Freudentränen, aber Clark lächelte nur. Während einer der größten Karrieren in der Geschichte des College-Basketballs genoss sie einige Zeit in der Atmosphäre der Arena, die sie in den letzten vier Saisons so sehr liebte.

„Ich wünschte, ich hätte etwas länger auf dem Platz bleiben und alles etwas länger aufsaugen können“, sagte Clark in der Umkleidekabine von Iowa. „Aber ich glaube nicht, dass es einen besseren Weg gibt als einen harten, belastbaren Sieg. Ehrlich gesagt war es fast das Gegenteil von Iowa-Basketball, aber ich denke, das macht es so süß. Unsere Verteidigung war wirklich gut und die Leute nicht.“ Geben Sie unserer Verteidigung immer große Anerkennung.

„Das ist der Grund, warum wir heute Abend gewonnen haben. Wir haben nicht viele Würfe gemacht, aber an diesem Punkt ist es wichtig zu überleben und voranzukommen, und das haben wir geschafft.“