Mai 19, 2024

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Der plötzliche Abgang von Sundance-CEO Jonah Vicente

Der plötzliche Abgang von Sundance-CEO Jonah Vicente

Ein Skandal auf einem Filmfestival wird normalerweise durch Aktivisten verursacht, die Dramatik schüren, oder durch lockere Schauspieler, die bei Pressekonferenzen Dramatik schüren. Das Sonoma International Film Festival am vergangenen Wochenende im Herzen des kalifornischen Weinanbaugebiets war eine andere Geschichte.

Der Direktor des Sundance Film Festival, Eugene Hernandez, traf bei der Veranstaltung auf zahlreiche Indie-Filmemacher und folgte damit seinen beiden Vorgängern John Cooper, der 2020 ausschied, und Tabitha Jackson, die 2022 zurücktrat. Alle drei waren in der Stadt, um Filme zu zeigen. Mischen Sie sich, als die aufsehenerregende Nachricht bekannt wurde, dass Jonah Vicent, CEO von Sundance, nach weniger als drei Jahren von seinem Amt zurückgetreten war. Dieses Publikum hat den perfekten Pinot Noir gefunden, der zu Klatsch und Tratsch darüber passt, was Vicentes Abgang für Sundance bedeutet – die 40 Jahre alte gemeinnützige Organisation, die von Robert Redford gegründet wurde und in internationalen Kinokreisen als Ort künstlerischer Entdeckungen bekannt ist. Also was ist passiert?

Vicente kam 2021 als Geschäftsführer des Toronto International Film Festival nach Sundance und nahm seinen neuen Job zu einem unwahrscheinlichen Zeitpunkt an. Aufgrund von COVID-19 wurden Kinos geschlossen, Reisen eingeschränkt und Sundance gezwungen, die Filmauswahl des Jahres online anzubieten. Die Umstände brachten das Unternehmen in finanzielle Turbulenzen. Der Umsatz ist im Jahr 2021 im Vergleich zum Vorjahr auf 22 Millionen US-Dollar gesunken (laut ProPublica von 56 Millionen US-Dollar im Jahr 2020 auf 34 Millionen US-Dollar). Insbesondere wird erwartet, dass im Jahr 2022 ein Umsatz von bis zu 58,6 Millionen US-Dollar generiert wird, da Vicente die Veranstaltung mit einer beispiellosen digitalen Veröffentlichung ausrichtet. Den Unterlagen zufolge reduzierte Sundance in diesem Jahr unter der Aufsicht von Vicente seine Verbindlichkeiten auf 2 Millionen US-Dollar.

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Vicente und sein Chef bestanden darauf, dass der Rücktritt seine Entscheidung sei, sagten drei mit der Angelegenheit vertraute Quellen Vielfalt Vicente wurde vom Kuratorium des Sundance Institute eingehend geprüft. Vicente gilt als eleganter Anführer mit Verstand Niemals ist aus den Nachrichten verschwunden, aber seine Fundraising-Fähigkeiten haben Fragen aufgeworfen, sagen Quellen. Der CEO von Sundance ist sowohl für die Sicherung und Verwaltung von Unternehmensgeldern als auch für die Gewinnung privater Spender verantwortlich.

Über eine Sprecherin bezeichnet Sundance Vicente als „enormen Aktivposten“, der die internationalen Ausgaben des Festivals ausgeweitet, die Finanzierung erhöht und die „enorme Aufgabe“ bewältigt habe, das Festival von der Pandemie zu erholen. Die Organisation weist außerdem darauf hin, dass eine von Vicente neu gestaltete Eröffnungsgala in diesem Jahr 1,5 Millionen US-Dollar einbrachte, wobei Christopher Nolan und Kristen Stewart anwesend waren, um Ehrenpreise entgegenzunehmen. Die Rolle des CEO von Sundance ist vielleicht eine der prestigeträchtigsten in der Branche und wird entsprechend entlohnt. Obwohl Vicentes Gehalt noch nicht steuerpflichtig ist, verdiente sein Vorgänger Kerry Putnam im Jahr 2021 mehr als 450.000 US-Dollar.

Die Frage, die viele in der Indie-Film-Community beschäftigt – ganz zu schweigen vom größeren Unterhaltungs-Ökosystem, das sich für Premium-Produktion und zusätzlichen Marketingwert auf Sundance verlässt – ist, warum Vicente nach so kurzer Zeit gegangen ist, insbesondere wenn er sich als „ein“ erwiesen hat. riesiger Vermögenswert“?

Vielfalt Er sprach mit mehr als einem Dutzend Brancheninsidern, die Sundance schon lange besuchen und genau beobachten. Das Kuratorium besteht „zumindest aus wenigen Leuten“, sagt ein Indie-Film- und Fernsehmanager. Ihr Vorsitzender ist der Filmemacher und ehemalige Berater von First Lady Michelle Obama, Ebs Burnough. Zu den Legacy-Mitgliedern zählen Umweltschützer, Software-Engineering-Tycoons und Aktivisten, die zwei Quellen zufolge mit Redford verbunden sind (oder seine kühle Flamme umgeben wollen). Jason Bloom, Tessa Thompson, Gigi Pritzker, Charles D. King – viele Newcomer seit Jahren – verleihen der Gruppe Legitimität in der breiteren Filmgemeinschaft.

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„Ich habe das Gefühl, dass sie ihr nie wirklich eine Chance gegeben haben“, sagt ein anderer hochkarätiger Filmmanager über die Beziehung der Gruppe zu Vicente. „Aber sie können jeden ermüden.“ Eine andere Sundance-nahe Quelle bestritt diese Charakterisierung und sagte, dass die Führung wie bei vielen gemeinnützigen Organisationen „involviert und sehr emotional“ sei. Der Vorstand ernannte erneut einen seiner Kollegen zum Interims-CEO: die frühere Instagram-Managerin Amanda Kelso, die zwischen Putnams Entlassung und der Einstellung von Vicente als kommissarische Chefin fungierte. Obwohl Kelso in Hollywood-Kreisen nicht bekannt ist, ist er im Unternehmen sehr beliebt. Er wird noch eine Weile dabei sein, wie Variety zuvor berichtete. Insider schätzen, dass es fast ein Jahr dauern wird, bis die CEO-Suche ernsthaft durchgeführt wird.

Man kann es dem Team nicht verübeln, dass es einer langfristigen Umsatzstrategie Priorität einräumt, wenn es in dieser Abteilung tatsächlich einige Probleme mit Vicentes Fähigkeiten gegeben hat. Filmfestivals auf der ganzen Welt stecken in der Krise. Das alljährliche Festival in Berlin war mit erheblichen Budgetkürzungen und auf Eis gelegten Plänen konfrontiert. Letztes Jahr verlor Toronto seinen großen Titelsponsor Bell. Zu seiner Ehre muss man sagen, dass Sundance alle seine Top-Sponsoren behalten konnte, die in den letzten Jahren in Aufruhr geraten waren. Im Gegensatz zu seinen europäischen und kanadischen Pendants erhält das Park City Festival keine Förderung von der Bundesregierung. Wie auch immer es hier ankam, es musste einen neuen Weg den Berg hinauf beschreiten.

„Die Rolle des CEO an einem Ort wie Sundance muss sich weiterentwickeln“, bemerkt ein unabhängiger Handelsvertreter, „und Festivals müssen dasselbe tun, wenn einer von uns überleben will.“

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