Februar 27, 2024

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Rocket Lab hat den Electron-Start erfolgreich abgeschlossen und kehrt zum Flug zurück – Spaceflight Now

Rocket Lab hat den Electron-Start erfolgreich abgeschlossen und kehrt zum Flug zurück – Spaceflight Now

Update um 00:05 Uhr EDT: Die Electron-Rakete von Rocket Lab hat den Satelliten Tsukuyomi-1 erfolgreich stationiert.

Rocket Lab hat den ersten Flug seiner Electron-Rakete seit ihrem Scheitern am 19. September gestartet. Die 42. Small Satellite Launcher-Mission startete am 15. Dezember um etwa 1705 NZ-Zeit (0405 UTC oder 23:05 Uhr EDT) in Neuseeland. ).

Eine Electron-Rakete startete die Mission „The Moon God Awakens“ vom Rocket Lab Launch Complex 1, Pad B, auf der Mahia-Halbinsel in Neuseeland. Dies war eine Mission, die dem in Japan ansässigen Erdbildgebungsunternehmen iQPS (Q-shu Pioneers of Space Institute, Inc.) übertragen wurde. Der Radarsatellit Tsukuyomi-1 mit synthetischer Apertur (SAR) schließt sich einem anderen iQPS-Satelliten im Orbit an, um hochauflösende Ansichten der Erde mit einer Breite von bis zu einem Quadratmeter aufzunehmen.

Letztendlich wird es Teil einer Konstellation von 36 Satelliten sein, die alle 10 Minuten feste Punkte auf der Erde überwachen sollen. iQPS sagte, es wolle sein gesamtes Sortiment bis 2025 oder später bereitstellen.

„Wir sind dem Rocket Lab-Team äußerst dankbar für seine Bemühungen, eine Startmöglichkeit zu schaffen, die perfekt zu unserer gewünschten Umlaufbahn passt“, sagte Shunsuke Onishi, CEO von iQPS, in einer Erklärung. „Darüber hinaus sind wir sehr stolz auf unser Team, das Tag für Tag unermüdlich daran arbeitet, diesen engen Zeitplan einzuhalten.“

Eine Rocket Lab Electron-Rakete ist bereit für den Start am 15. Dezember von Neuseeland aus. Diese Rückkehrmission wird der bisher 42. Start einer Electron-Rakete und der zehnte im Jahr 2023 sein. Bild: Rocket Lab

Diese Mission markiert den zehnten Flug einer Electron-Rakete im Jahr 2023 und liegt damit eine Mission über dem bisherigen Rekord von Rocket Lab aus dem Jahr 2022 mit neun Starts.

„Wir gehen in der Erklärung davon aus, dass der Markt für das Electron-Produkt sehr stark ist“, sagte Peter Beck, Gründer und CEO von Rocket Lab, während einer Telefonkonferenz mit Investoren im November. „Häufige Startmöglichkeiten, zeitliche Flexibilität und Kontrolle über den Orbitaleinsatz sind das, wonach unsere Kunden suchen, und das ist es, was Electron bietet und auch im neuen Jahr bieten wird.“

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Von den 22 Starts, die Rocket Lab für 2024 gebucht hat, werden neun Bergungsmissionen sein. Das Unternehmen sagte, es werde bei dieser Mission nicht versuchen, den Electron-Booster der ersten Stufe zu bergen.

Missionskorrektur für Electron-Raketenflug 42, „The Moon God Awakens“. Zeichnung: Raketenlabor

Zurück zur Reise

Diese Electron-Mission ist ein großer Moment für Rocket Lab, nachdem das Unternehmen gezwungen war, die Starts für den größten Teil des vierten Quartals 2023 zu unterbrechen. Im dritten Quartal gab es zwei Starts, bevor die Mission im September scheiterte.

Während des Electron-Starts am 19. September gab es in der zweiten Phase, etwa zweieinhalb Minuten nach Beginn des Fluges, ein Problem mit der Triebwerkszündung. In seiner Ergebnispräsentation für das dritte Quartal vor Investoren gab das Unternehmen an, dass die Anomalie durch einen Lichtbogen im Stromversorgungssystem verursacht wurde, der die Batteriepakete, die die zweite Stufe mit Strom versorgen, kurzgeschlossen hatte.

„Die wahrscheinlichste Ursache des Lichtbogens war ein einzigartiges und ungewöhnliches Zusammenspiel von Bedingungen, darunter: das Phänomen des Paschenschen Gesetzes, bei dem die Fähigkeit von Lichtbögen, sich in einem Teilvakuum zu bilden, erheblich verbessert wird; Überlagerter Wechselstrom (AC) über einer Hochspannungs-Gleichstromquelle (DC); Geringe Konzentration von Helium und Stickstoff. Und ein nicht wahrnehmbarer Defekt in der Isolierung des Hochspannungskabelbaums.

Zu dieser Schlussfolgerung kam eine siebenwöchige Untersuchung, die in Abstimmung mit der US-Luftfahrtbehörde Federal Aviation Administration durchgeführt wurde.

„Nach mehr als 40 Starts verfügt Electron über ein ausgereiftes, bewährtes Design mit einem etablierten Herstellungsprozess. Daher wussten wir, dass es sich bei dem Fehler um etwas sehr Komplexes und Seltenes handeln würde, das noch nie zuvor in Tests oder im Flug nachgewiesen wurde.“ sagte Beck in einer im Oktober veröffentlichten Erklärung. „Unser Untersuchungsteam unter der Aufsicht der FAA arbeitete ab dem Moment, als diese Anomalie auftrat, rund um die Uhr daran, alle potenziellen Grundursachen aufzudecken, sie in Tests zu reproduzieren und eine Reihe von Korrekturmaßnahmen festzulegen, um ähnliche Fehlerarten in Zukunft zu vermeiden.“

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Ein Teil der Lösung, um sicherzustellen, dass „so etwas nicht noch einmal passiert“, bestand darin, die Präzision der zweiten Stufe zu erhöhen und den Batterierahmen, der die Hochspannungsanschlüsse und -geräte enthält, abzudichten und ihn auf etwa 0,5 psi unter Druck zu setzen, sagte Beck .

Eine Folie aus der Investorenpräsentation von Rocket Lab im dritten Quartal. Die Infografik zeigt eine Zeitleiste der Anomalie, die zum Scheitern der 41. Elektronenfreisetzung führte. Zeichnung: Raketenlabor

„Der beste Weg, ein Problem zu lösen, besteht meiner Meinung nach immer darin, das Problem zu beseitigen, und genau das haben wir getan“, sagte Beck. „Dem Problem auf den Grund zu gehen und für unsere Kunden wieder auf die Plattform zu kommen, war für das Team oberste Priorität.“

„Es war unglaublich, die Beharrlichkeit und das Engagement der letzten Wochen zu sehen, nicht nur bei der Untersuchung der Anomalien, sondern auch bei der Arbeit, die sie parallel durchgeführt haben, um sicherzustellen, dass wir sofort nach unserer Rückkehr startklar sind.“ das Pad.“